1. Lưu ý khi sử dụng bbcode và template
    Các editor nhớ bỏ truyện vào spoil để load trang nhanh hơn nhaaaaa <3
    Topic chat chit chuyện trò linh tinh
    Topic của tháng: Trùng sinh chi thủ mộ nhân nghịch tập - Nam Qua Lão Yêu
    Hãy năng suất như clone quảng cáo _( :3 」∠ )_

(Fanfic Harry Potter) Source

Thảo luận trong 'Đang sáng tác' bắt đầu bởi Phong Vũ Thiên Hạ, 5/4/17.

  1. Phong Vũ Thiên Hạ

    Phong Vũ Thiên Hạ Level 3

    Tham gia ngày:
    5/3/17
    Bài viết:
    35
    Giới tính:
    Nữ
    Nghề nghiệp:
    Sinh viên
    Nơi ở:
    Hà Nội
    Web:
    Tác giả: Thất aka Phong Vũ Thiên Hạ (đều là tui thôi ~)

    Disclaimers: Họ đều thuộc về J.K. Rowling và thuộc về nhau ngoại trừ Arthur và một số anh khác là tui tự thêm vào cho có đủ gia vị.

    Fandom: sau khi kết thúc Harry Potter VII (Vì nói về thế hệ sau mà)

    CP: James Sirius Potter x Scorpius Hyperion Malfoy

    Albus Severus Potter x Arthur Devin Longbottom (OC)

    Ngoài những cp này, còn có rất nhiều cp khác xuất hiện xuyên suốt câu truyện như HarDra, GrySly,….

    Cảnh báo: OOC

    Một James Potter với tính cách không chạy đi đâu được của hai ông nội (James và Sirius) sẽ phải làm sao để cưa đổ một Scorpius Malfoy nóng nảy, lạnh lùng, lý trí, độc miệng và… bạo lực?

    Trong khi đó, Albus chững chạc, trầm lặng nhà ta lại phải đau đầu với một bạn Arthur đơ đơ, thất thường, hậu đậu, chậm tiêu cực điểm và cuồng truyện cổ tích của dân Muggles.

    Vâng, đúng là bạn vừa đọc được từ ‘bạo lực’ bên trên. Nguyên nhân là vì con bé tác giả chính là tớ đây không hề thích chút nào ‘cái tính ẻo lả’ và ‘cái giọng lè nhè’ của dàn Malfoy nên đã buff luôn cho Scor cái chỉ số vận động đột biến đấy ạ.

    Còn về bạn Arthur, tớ đã có ý tưởng định viết một câu chuyện của HarDra có bạn ấy nhưng vì một số việc liên quan đến xuất thân của bạn ấy nên không thể nhét vào thời của Harry và Draco được, thế là đành viết về thế hệ sau vậy.

    Phần tớ tâm đắc nhất trong Ffic này chính là câu chuyện của hai cụ Gryffindor và Slytherin, thiên tình sử chấn động nhân tâm, mời mọi người cùng chờ mong~~~~

    Ngoài ra, bạn Albus trong này cũng khác so với bạn Albus ở cuối tập VII vì tớ định để bạn ấy là seme mà, có lẽ sẽ là Albus-sama chứ không phải Albus-chan dễ thương kia đâu => OOC.

    Cảnh báo 2: Tác giả là một đứa hard ship HarDra, những ai dị ứng cp này có thể không xem. Tuy rằng truyện này không bôi đen Ginny nhưng mối quan hệ giữa Harry và Ginny không được tốt cho lắm bởi vì họ đã ly hôn rồi, thậm chí Draco còn gà trống nuôi con đã được 11 năm, cho nên ai fan của Astoria cũng có thể cân nhắc, dù sao, tác giả có triết lý mỗi cô gái đều là một đóa hoa cho nên không có nữ pháo hôi, cũng không bôi đen nhân vật nữ nào hết, các bạn cứ yên tâm.

    Nếu ai đã đọc được nội dung của Cured Child hoặc Harry Potter VIII có lẽ sẽ thấy fic này có nội dung rất khác, dù sao thì một số đồng nhân của Tung còn cho Vol sống lại, Harry vào Sly, nhân vật chính xuyên không thay đổi Thế giới, v.v… nên đừng ai còm men với mị rằng nội dung không phải canon nhé, mị đã nói rõ fandom ở trên là chỉ đến khúc sau Harry Potter VII mà thôi, nếu nội dung cũng phải bám sát truyện gốc quá thì đã chẳng phải là fanfic.
     
    1. Bình luận
    2. Phong Vũ Thiên Hạ
      Phong Vũ Thiên Hạ
      Thực ra nói thế thôi chứ DraHar hay HarDra thì cũng không có đoạn bê nhao lên giường để kiểm chứng đâu, cô yên tâm ~ Truyện chủ yếu chỉ nói về thế hệ sau thôi.
      5/4/17
    3. Hồ ly tinh ghét tiểu tam
      Hồ ly tinh ghét tiểu tam
      Tui cứ bị ngưỡng mộ - ing với các hủ tự viết ra cả một longfic, cho nên, dù không ship HarDra, thậm chí là tui hardship DraHar =)))))) tui vẫn bay vào ủng hộ nhiệt tình (@^__^@) chúc thím nhanh chóng trút bỏ được gánh nặng =)))))
      5/4/17
  2. Phong Vũ Thiên Hạ

    Phong Vũ Thiên Hạ Level 3

    Tham gia ngày:
    5/3/17
    Bài viết:
    35
    Giới tính:
    Nữ
    Nghề nghiệp:
    Sinh viên
    Nơi ở:
    Hà Nội
    Web:
    Chương 01: Chuyến tàu tốc hành​

    ~~~Định mệnh bắt đầu kể từ khi chúng ta gặp nhau~~~

    Bầu trời London tháng 9 xám xịt treo lơ lửng phía trên những bóng người qua lại nhộn nhịp. Đâu đó tại một điểm giữa sân ga thứ chín và sân ga thứ mười của nhà ga King Cross, bầu không khí tấp nập nhộn nhịp của một năm học mới đang rộn rã lan tràn. Trên sân ga 93/4, đầu máy hơi nước màu đỏ của chiếc tàu tốc hành đến Hogwart nhả từng đợt khói lớn, nổi bật giữa dòng học sinh và phụ huynh đông nghẹt. Các gia đình phù thủy đưa tiễn những đứa trẻ lên đường, đến với nơi đầu tiên mà chúng đặt chân đến trên đường đời dài rộng, cũng là nơi cuối cùng chứng kiến chúng trưởng thành từ trẻ con trở thành người lớn, trường học.

    Giữa đám đông phù thủy đang tốp năm tốp ba tụ lại trò chuyện, Draco Malfoy chợt nhận ra những gương mặt quen thuộc nhắc ông nhớ lại về thời niên thiếu của mình. Quay đầu tạm biệt hai đứa con lớn, ông bỗng cảm thấy có ánh mắt từ phía bên kia đang nhìn sang đây. Draco nhìn lại, quả nhiên thấy được cặp phù thủy tóc đen đỏ cũng đã nhận ra mình. Ông gật đầu chào gia đình họ rồi dẫn đứa con út rời đi. Một vài hình ảnh của ngày xưa chợt ùa về trước mắt Draco. Những kỉ niệm đáng nhớ nhất trong đời với những trận chiến, những nguy hiểm rình rập theo cùng những sai lầm thời trẻ và cả thằng nhóc mặt sẹo chết tiệt luôn khiến ông bị bẽ mặt kia. Nhưng kể từ ngày đó, mười chín năm đã trôi qua và tất cả đã là quá khứ.

    Draco đứng lặng hồi lâu cho đến khi một giọng nói trong trẻo từ tốn vang lên: “Thưa cha, con có thể đi bây giờ không?”

    Đứa bé đang đứng cạnh Draco ngước lên nhìn ông, ánh mắt lạnh lùng có thêm chút bực bội. Đó là đứa con út của Draco, Scorpius, bề ngoài chẳng khác nào phiên bản thu nhỏ của ông nhưng lại là đứa cứng đầu nhất trong cả ba người.

    “Scorpius Hyperion Malfoy!” Draco nhìn thẳng vào con trai với ánh mắt nghiêm nghị nhất có thể: “Lần cuối cùng, ta yêu cầu con thề rằng sẽ không dính dáng gì đến đứa trẻ máu bùn kia nữa.”

    Scorpius cũng không hề chịu thua kém, ngẩng đầu nhìn thẳng vào mắt Draco: “Thưa cha, chúng ta còn chưa thực sự biết cậu ấy có phải máu bùn hay không. Và con sẽ không bao giờ chấp nhận yêu cầu này chỉ vì lí do cậu ấy là phù thủy từng được Muggle nuôi dưỡng.” Cậu bé nói liền mạch một cách chậm rãi đúng kiểu quý tộc, nhưng ánh mắt lại sáng lên sự kiên định thẳng thắn tỏ rõ quyết tâm không nhượng bộ của mình.

    Sau một hồi không khí im lặng nặng nề bao trùm cả hai cha con, cuối cùng Draco cũng phải chịu nhường một chút nhưng ông vẫn không thay đổi giọng nói nghiêm khắc, nghiêng người nhìn thẳng vào Scorpius: “Vậy thì… ít nhất, hãy hứa với ta rằng con sẽ tránh xa khỏi tất cả những đứa mang họ Potter và cả những đứa khác xung quanh chúng.”

    Scorpius cau mày hỏi lại: “Nhưng con cũng cần biết họ là ai và tại sao chứ?”

    Ánh mắt Draco chợt trở nên hung dữ hơn, ông nói nhanh: “Con không cần biết những điều đó. Bây giờ, hoặc là con đồng ý hoặc là cùng ta về nhà và chúng ta sẽ tính đến việc gửi con đi một ngôi trường khác cũng có thể dạy con trở thành một phù thủy ngoài Hogwarts.”

    Thấy Draco đột nhiên trở nên dữ dội như vậy, Scorpius tuy không mấy tình nguyện nhưng cũng đành nhượng bộ, gật đầu đáp: “Được rồi, con hứa.”

    “Tốt!” Cuối cùng, Draco cũng hài lòng đứng thẳng người dậy: “Bây giờ thì con đi được rồi và đừng làm mất mặt nhà Malfoy ở trường đấy.”

    “Vâng, thưa cha.” Chỉ trực nghe được câu nói đó, Scorpius lập tức cúi đầu chào tạm biệt Draco rồi vội vã mang rương đồ lớn của mình bước nhanh về phía chiếc đầu tàu màu đỏ.

    Draco chắc rằng Scorpius vẫn còn rất giận ông chuyện ngăn cấm nó không được làm bạn với đứa trẻ kia. Ông biết, một khi chúng đã cùng nhau vào học Hogwarts thì việc ngăn chúng thân thiết là điều không thể. Cũng chính vì điều này mà tối hôm qua, họ đã có một cuộc cãi vã nảy lửa và chỉ tạm hoãn khi Draco phải rời khỏi nhà để đến Bộ pháp thuật làm việc.

    Trước kia, ngay khi Draco biết chúng kết bạn với nhau, ông đã có ý phản đối nhưng không kịch liệt như bây giờ. Mọi thứ chỉ thực sự trở nên nghiêm trọng từ khi đứa trẻ kia được một giáo sư của Hogwarts nhận nuôi, giáo sư Neville Longbottom. Draco đủ minh mẫn để nhớ rằng Neville Longbottom đã thân thiết như thế nào với kẻ thù truyền kiếp của ông, kẻ mà Draco không bao giờ muốn gặp lại, thậm chí nhớ đến. Và ông mong rằng Scorpius sẽ không mắc lại những sai lầm mà trước kia ông đã mắc phải. Một lần nữa, bắt đầu mọi chuyện ở chính ngôi trường pháp thuật nổi tiếng ấy.

    ~~~0o0~~~​

    “Fred Weasley! Tôi có thể xem thử trong túi trò là thứ gì được chứ?” Giáo sư Virginia nhìn chằm chằm vào tên con trai tóc đỏ cao lêu đêu trước mặt.

    Nụ cười tươi tắn trên gương mặt Fred nguội đi nhanh chóng và thay vào đó là gương mặt lo lắng, thấp thỏm. Anh cúi xuống chiếc áo chùng đang mặc trên người, lộ rõ vẻ chần chừ. Tất cả biểu hiện của anh đều được vị nữ giáo sư đáng kính đứng trước mặt thu vào tầm mắt. Bà đoán chắc mình sẽ là người đầu tiên bắt quả tang được học sinh hư hỏng này quậy phá trong trường, à không, dù chỉ là trên xe lửa tốc hành. Và điều này được thể hiện rất rõ ràng qua cặp mắt hấp háy đầy mong đợi của bà. Fred thở dài, cho tay vào túi áo chùng. Giáo sư Virginia hồi hộp chăm chú nhìn vào tay anh và…

    .

    .

    .

    “Ahhhhhh!”

    Tiếng hét thất thanh vang vọng khắp các toa tàu rồi im bặt.

    Các học sinh đều đổ dồn về phía toa tàu, một số đang ở gần đó nhanh chân đến trước, bước cả vào bên trong và bàn tán xôn xao. Mọi con mắt tò mò đều nhìn chòng chọc vào, với vẻ kinh ngạc cũng có, với vẻ tán thưởng cũng có, trong khi Fred đứng cười sằng sặc bên cạnh giáo sư Virginia đã ngất xỉu từ lúc nào. Đám đông nhanh chóng làm tắc nghẽn lối đi vốn đã chật hẹp trên tàu cho đến khi các giáo sư xuất hiện giải tỏa. Một vị giáo sư thân hình nhỏ thó bước vào toa tàu và nhìn giáo sư Virginia với ánh mắt không được hài lòng lắm.

    Với giọng nói lí nhí như chuột chít của mình, giáo sư Filius Flitwick nói với Fred trong khi đảo mắt quanh toa tàu: “Nào, bây giờ thì trò thử nói cho tôi xem…” Ông ngừng lại khi nhận thấy còn một người nữa trong toa.

    Ngồi bên cửa sổ là một học sinh năm hai đang chìm trong giấc ngủ say. Một nam sinh có mái tóc bù xù màu đồng và cặp kính nhỏ gọng tròn.

    Giáo sư Flitwick tằng hắng rồi nói lớn đủ để anh ta nghe thấy nếu anh chỉ giả vờ ngủ: “Trò Weasley, trò có thể đánh thức trò Potter dậy để trả lời những câu hỏi của tôi được chứ.”

    Fred đã ngừng cười từ lúc nào và đang thể hiện một gương mặt tôi-vô-tội nhất chưa từng có trong lịch sử quậy phá của nhà Weasley. Và vì vẫn đang đeo cái gương mặt ấy, anh ngoan ngoãn nghe lời giáo sư Flitwick tới bên học sinh kia. Nhưng chưa cần Fred phải gọi, anh ta đã tự mình thức dậy, đôi mắt màu nâu từ từ mở ra.

    “Có chuyện gì vậy?” Một giọng khàn khàn ngái ngủ cất lên. Đôi mắt nâu nhạt liếc một vòng quanh toa tàu, dừng lại một chút ở chỗ giáo sư Virginia rồi cuối cùng dừng hẳn trên mặt giáo sư Flitwick.

    Thấy anh ta nhìn mình, giáo sư Flitwick đáp ngay: “Câu này tôi phải hỏi trò mới đúng, trò Potter. Tôi thắc mắc không biết trò và trò Weasley vừa làm chuyện hài hước gì khiến cho giáo sư Virginia thành ra như vậy?”

    Nam sinh nghiêng đầu, đôi lông mày cau lại tỏ vẻ suy nghĩ, sau một lúc lâu liền nở một nụ cười nhẹ hay đúng hơn là một cái nhếch mép: “Ngủ, thưa giáo sư. Đó là tất cả những gì em biết.”

    Giáo sư Flitwick định nói gì đó nhưng rồi lại thôi. Ông quay sang Fred chờ đợi một câu trả lời khác. Fred nhún vai: “Em chỉ làm theo lời giáo sư Virginia. Cô ấy muốn em đưa ra thứ em cất trong áo chùng. Và khi em lấy con cóc của em ra thì… như thầy thấy đấy.”

    “Đó là toàn bộ sự việc?” Giáo sư Flitwick bắt đầu di chuyển trong phòng, bước tới cạnh giáo sư Virginia.

    Ông chỉ vào những vệt màu xanh lá cây trông như máu của con gì đó bám đầy trên người giáo sư Virginia và cả tay phải vẫn cầm đũa của bà, hỏi: “Vậy thì, trò Weasley, tôi tự hỏi những thứ này là gì?”

    Fred vẫn bình tĩnh trả lời: “Đó là một sự cố, thưa giáo sư, ngay khi em vừa giơ con cóc ra thì cô Virginia hét lên rồi làm nó phát nổ. Máu của nó bắn vào người cô ấy và… em chắc rằng giáo sư Virginia sợ quá nên mới ngất đi.”

    Giáo sư Flitwick im lặng quan sát cả hai cậu học trò rồi nói: “Thôi được, tôi tạm thời tin vào câu chuyện của hai trò nhưng không có nghĩa là tôi sẽ bỏ qua cho sự việc này.” Ông quay sang nói với cậu học sinh vừa ngủ dậy: “Và tôi mong rằng một ngày nào đó tôi cũng có thể ngủ ngon tới mức có tiếng hét bên tai mà không thức dậy giống như trò Potter đây. Còn bây giờ, tôi hi vọng sẽ không có thêm bất cứ một sự lộn xộn nào có mặt của cả hai nữa, được chứ?”

    Fred vừa vâng vâng dạ dạ vừa gật đầu lia lịa tỏ vẻ vâng lời trong khi cậu học sinh còn lại chỉ đáp “Vâng” gọn lỏn rồi lại tiếp tục im lặng.

    Giáo sư Flitwick sử dụng bùa chú nhấc bổng giáo sư Virginia lên rồi đem bà ra khỏi toa tàu. Trước khi đi, ông vẫn không quên quay lại nói: “Còn nữa, tôi rất thắc mắc tại sao chỉ có giáo sư Virginia bị dính thứ này trong khi những người khác thì không đấy, cậu Fred Weasley và… cậu James Sirius Potter ạ.”

    Giáo sư Flitwick vừa ra khỏi phòng thì Fred lại ngay lập tức bắt đầu cười nghiêng ngả. Anh ngồi xuống bên cạnh James, hai tay ôm lấy bụng: “Ôi, cậu có thấy nét mặt của bà ta lúc đó không? Thật là… nét mặt đáng đồng tiền đấy, James à.”

    James cũng không còn cau có như lúc có giáo sư Flitwick nữa, nở nụ cười tinh quái độc quyền, đáp: “Lại một sản phẩm mới của tiệm Phù Thỉ Wỉ Wái nữa hả? Mà không ngờ là bà ấy lại sợ cóc thật.”

    “Đúng vậy! Thông tin từ Gilbert Jordan luôn vô cùng chuẩn xác!” Fred nháy mắt. Anh đột nhiên cho tay vào túi áo chùng và móc ra một đồng Galleon vàng sáng chói, hai mắt sáng lên, nở nụ cười tinh nghịch: “James, có trò này cậu muốn thử không?”

    James cầm lấy đồng Galleon hỏi: “Cái gì vậy?”

    “Một đồng Galleon đã được yểm bùa. Cậu chỉ cần thảy nó xuống đất, để ai đó nhặt lên và đọc câu thần chú của tớ.” Fred chỉ dẫn với gương mặt tươi cười ranh mãnh.

    “Sau đó thì sao?”

    “Vẻ mặt đáng đồng tiền đấy!”

    James nhún vai rồi cầm lấy đồng tiền, chậm rãi ra khỏi toa tàu. Cũng tốt, anh đang cần một người hay nói đúng hơn là một nạn nhân để giải khuây trước khi tiếp tục sự nghiệp ngủ bù vĩ đại của mình.

    ~~~0o0~~~​

    James đi dọc con tàu xuống phía dưới. Khi đi ngang qua chỗ mấy đứa Slytherin, anh đã định đặt bẫy nhưng rồi lại thôi. James đủ thông minh để đoán trước rằng sẽ chẳng có đứa Slytherin nào chịu cúi xuống trước một đứa Gryffindor chỉ để giúp nó nhặt một đồng Galleon cả. Anh tiếp tục đi cho tới khi đến gần những bậc thang dành cho học sinh lên tàu.

    James chợt khựng lại.

    Trước mặt anh là một đứa bé năm nhất nhỏ nhắn trong bộ quần áo đắt tiền, những ngón tay thon dài trở nên đỏ hồng vì phải xoay xở với một cái rương to quá khổ. Nó có mái đầu gọn gàng với những lọn tóc hơi dài màu bạch kim mượt mà, phủ xuống gương mặt thanh tú và trắng một cách nhợt nhạt. Nổi bật trên gương mặt ấy là cặp mắt màu xám tro lạnh lùng, sâu thẳm, khiến James lập tức liên tưởng đến hai quả cầu bạc của Nhà giả kim thuật mà anh được tặng hồi sinh nhật năm ngoái.

    Và… hai quả cầu bạc ấy đang hướng một cái nhìn khó chịu về phía James.

    “Xin lỗi, anh có thể tránh đường một chút được không?”

    Giọng nói nhỏ nhẹ nhưng lại mang theo chút cứng rắn và cả tức giận đáng yêu được cất lên, đánh một đòn vào trái tim đang đứng không vững của James khiến nó xiêu vẹo cả đi.

    James sốc toàn tập trước sự tấn công đầy bất ngờ này. Cuối cùng, chỉ với một đòn duy nhất, trái tim ‘yếu đuối’ của James nhanh chóng đưa ra quyết định: “Đối tượng trêu ghẹo lí tưởng của năm nay đã xuất hiện rồi!!!”

    “Xin lỗi, anh có thể tránh đường một chút được không?”

    Scorpius hỏi lại lần nữa, cậu đã thực sự nổi giận với cái tên điên tự nhiên chắn đường rồi đứng đó nhìn cậu chằm chằm này. Cậu chỉ hỏi lại lần này nữa thôi và nếu hắn vẫn còn tiếp tục…

    “Được thôi!” James nhận thấy một tia nguy hiểm hiện lên trong đôi mắt xám tro ấy nên đành vội vã nói. Anh cũng nhanh chóng tránh sang một bên nhường đường.

    Nhưng khi Scorpius đang chuẩn bị đi qua thì. . . . . .

    ‘Bốp’ một cái, bàn tay phải của James đã dán chặt vào lưng cậu bé.

    Scorpius quay phắt lại với ánh mắt hung dữ, sẵn sàng nổi bão ngay tức khắc thì lại bắt gặp gương mặt vui vẻ tươi cười đến vô tội của James: “Xin lỗi, anh là James.”

    Scorpius thoáng ngạc nhiên rồi thở dài, ánh mắt dịu xuống một chút, ậm ờ mấy câu rồi tiếp tục quay đi. Cậu đã có quá nhiều rắc rối rồi và không thể tốn thời gian gây thêm phiền phức với một tên quái dị nữa.

    Nhưng thật không may cho Scorpius là cậu quay đi quá sớm nên không thể nhìn thấy tên quái dị sau lưng bất chợt mỉm cười, khẽ thầm thì một câu: “Wizard Wheezes!” thật nhỏ. Và câu thần chú hiệu nghiệm ngay lập tức.

    Scorpius bỗng cảm thấy sau lưng đột nhiên có một tảng đá vô hình kéo xuống và cậu ngã ngửa ra sau, đập đầu vào sàn tàu, bất tỉnh.

    ~~~0o0~~~​

    Albus vừa tạm biệt Rose ở chỗ Victoire Weasley. Mặc dù không hi vọng lắm nhưng cậu cũng vẫn quyết định rời khỏi toa tàu của họ và đi tìm một chỗ khác yên tĩnh hơn để có thể ngồi đọc sách hoặc thư giãn trước khi đến Hogwarts. Và dù cho nó nghe có vẻ vô lí nhưng nơi đầu tiên mà Albus nghĩ đến lại chính là toa của anh cậu, James.

    Albus chắc rằng James sẽ dành phần lớn thời gian cho việc ngủ trên tàu, thường là sau khi quậy phá một chút trong lúc chờ tàu chạy. Và khi James đã ngủ thì những người xung quanh anh cũng sẽ tự biết điều mà không gây ồn ào. Vậy nên nơi yên tĩnh nhất lúc này lại chính là toa tàu của kẻ ồn ào nhất trường.

    Albus mới nghĩ đến đây thì trước mặt cậu đã xuất hiện một ông anh James, với vẻ lấm lét khả nghi nhất có thể, đang dìu một ai đó trông như một cái xác, lướt đi vội vã, trên tay còn có một rương hành lý không tính là nhỏ.

    Ngay lập tức, Albus bắt kịp James và cất tiếng hỏi: “Có chuyện gì vậy?”

    James quay lại nhìn Albus với vẻ mặt lo lắng đáp: “Cậu học sinh năm nhất này thấy hơi choáng và đột nhiên ngã xuống. Anh chỉ đang định đưa cậu ấy đi nghỉ ngơi một chút thôi.”

    Albus khẽ liếc người James đang dìu rồi ngờ vực hỏi: “Anh chắc chứ?” Và nhận được ánh mắt chắc như đinh đóng cột của James kèm theo một cái gật đầu.

    Albus khẽ thở dài, khi James đã chắc chắn bằng cái ánh mắt ấy thì nó hẳn là một lời nói dối tuyệt vời. Nhưng cậu cũng không cần hỏi gì thêm mà chỉ lặng lẽ giúp James một tay, đưa cậu bạn xấu số kia tiến về toa tàu của họ.

    Khi cả ba đến được toa tàu thì cũng là lúc mà Fred, với gương mặt tươi cười thường trực vội vã chạy ra. Ngay khi họ vừa chạm mặt nhau, James đã kéo bạn mình ra một chỗ thì thầm to nhỏ, để mặc Albus xoay xở đưa Scorpius ngồi vào một chỗ trống trong toa tàu.

    ~~~0o0~~~​

    “James, tớ nói là thảy nó xuống sàn mà.” Fred vừa liếc Scorpius vừa nói.

    “Ừ, mình biết. Nhưng chỉ là… lúc đó mình đột nhiên quên mất thôi.” James ậm ừ đáp. Anh chỉ muốn Fred nhanh chóng trả lời câu hỏi của mình.

    “Uhm… tớ đoán cậu bé chỉ bị ngất đi một lúc thôi. Cái đồng Galleon đó tên là Búa-tạ-ì-ạch-nhấc-không-nổi. Chắc là sức nặng của nó khiến cậu bé ngã và bị choáng, thế thôi. Cậu yên tâm, không có nguy hại gì về pháp thuật đâu.” Fred vỗ vỗ vào vai James vài cái với nụ cười trấn an. Anh biết James dù có hay quậy phá đến mấy cũng chưa bao giờ có ý làm người khác bị thương trong những hành động của mình. Và thường thì sau mỗi lần quậy như vậy, người bị thương nhiều nhất vẫn chính là James.

    “Vậy… chính xác là AI ĐÓ đã gắn cái thứ chết tiệt này vào tôi và CỐ Ý làm tôi bị ngã?” Một giọng tức giận vang lên sau lưng họ làm cả hai giật thót.

    James quay lại để có thể thấy đôi mắt xám tro sâu thẳm vừa rồi đang nhìn mình chằm chằm với ngọn lửa tức giận bốc lên ngùn ngụt.

    “Ha… ha, cậu tỉnh từ lúc nào vậy?” Anh vừa nói vừa gượng cười, liếc nhìn Albus cầu cứu. Nhưng Albus chỉ thở dài lắc đầu rồi mở sách ra đọc, không hề quan tâm việc không liên quan đến mình. James quay sang bên cạnh thì Fred đã chuồn đi đằng nào từ lâu rồi.

    “Chết rồi! Chết rồi! Cậu ấy biết rồi! Chết tôi rồi!” Trong đầu James lúc này đang la lối om sòm và với linh cảm nhạy bén của mình, anh đang chuẩn bị co dò chạy thì. . . . .

    “Ahhhhhh!”

    Tiếng thét thứ hai được cất lên kể từ khi tàu chạy. Chắc sẽ có rất nhiều học sinh năm nhất tự hỏi liệu đây có phải là chuyến tàu ma ám hay không. Cả James, Scorpius lẫn Albus đều bị tiếng thét làm cho phân tâm. James nhận ra cơ hội trước tiên và nhanh chóng chạy vèo về phía đó. Thực chất là để thoát khỏi cơn giận của Scorpius chứ không hẳn là vì tò mò muốn xem ngoài mình và Fred ra còn có kẻ nào dám chọc người ta thét lên như vậy. Albus thì ngược lại, cậu chỉ thoáng ngạc nhiên rồi lại nhún vai, cúi xuống đọc tiếp cuốn sách của mình.

    Trong khi đó, Scorpius đứng sững người mất một lúc, cậu gần như quên hẳn cơn tức giận. Tiếng thét đó…… thực sự rất quen. Và như sực nhớ ra điều gì, Scorpius với vẻ mặt lo lắng, chạy như bay về phía phát ra tiếng thét.

    ~~~0o0~~~​

    Scorpius chạy xộc vào căn buồng vệ sinh cuối tàu sau khi mất một lúc để chen lấn qua đám đông, lướt qua cả James mà chẳng thèm liếc nhìn anh. James thấy lạ cũng liền theo cậu vào bên trong. Nhưng hai người đã bị một giáo sư chặn trước cửa phòng vệ sinh, giáo sư Flitwick. Ông dùng đôi mắt ti hí của mình liếc nhìn James: “Cậu Potter, lại là cậu!”

    James vội vã giải thích: “Không, không phải con. Con thề là con chỉ… đi theo cậu ấy!” Anh ngập ngừng rồi nhìn Scorpius.

    Nhưng Scorpius lúc này chẳng bận tâm gì cả, chỉ hướng đôi mắt lo lắng nhìn vào bên trong nhà vệ sinh. Cậu nói với giáo sư Flitwick: “Thưa giáo sư, hãy để con vào đó. Cậu ấy là bạn của con!”

    Giáo sư Flitwick hơi nhướn mày một chút rồi lại hỏi: “Con có thật là biết trò Longbottom?” Và đáp trả lại ông là cái gật đầu quả quyết của Scorpius. Giáo sư Flitwick suy nghĩ một lúc rồi nói: “Thôi được, dù sao cũng không có giáo sư Longbottom ở đây, hai trò vào đi.” Nhưng ông giữ James lại một chút: “Trò Potter, trò phải đảm bảo rằng việc này không liên quan gì tới trò đấy!”

    “Con có thể thề.” James nói nghiêm túc rồi theo Scorpius vào phòng vệ sinh cuối toa tàu.

    Khi vào tới nơi, cảnh tượng đầu tiên mà James nhìn thấy là giáo sư Virginia đang ngồi dưới sàn gạch màu trắng, bên cạnh là một chiếc rương nhỏ bằng da. Và khi James tiến thêm một bước nữa thì có thể thấy rõ một cậu bé với mái tóc đen hơi dài phủ lòa xòa xuống mặt đang nằm trước mắt bà. Cậu bé có gương mặt trắng hồng nhỏ nhắn với đôi mắt nhắm nghiền. James đoán chắc đây có lẽ là một học sinh năm nhất, cậu bé gầy yếu và còn nhỏ con hơn cả Scorpius, cơ thể lọt thỏm trong chiếc áo ghi-lê bằng len lỗi thời rộng thùng thình.

    Scorpius nhanh chóng quỳ xuống bên cạnh cậu nhóc, gọi to: “Arthur!”

    Giáo sư Virginia chỉ liếc nhìn James đang đứng trước cửa một lần với ánh mắt không được tốt đẹp gì cho lắm. Sau đó, bà quay sang nói với Scorpius: “Trò là bạn của trò Longbottom? Trò có biết đã xảy ra chuyện gì với bạn mình không?”

    Scorpius sau khi nhìn chằm chằm vào Arthur một hồi liền hỏi: “Thưa giáo sư, cậu ấy có bị thương không?”

    “Theo ta nghĩ thì không.” Giáo sư Virginia nhăn trán nhìn cậu bé vẫn nằm dưới sàn. Bà thực sự không thể tìm ra bất kì một thương tích gì dù cho cậu học sinh năm nhất này vẫn nằm bất tỉnh từ nãy tới giờ, giống như là cậu ta đột nhiên ngã ra rồi cứ như thế ngất đi vậy.

    Vừa nghe thấy lời bà, Scorpius liền thở phào rồi quay trở lại với nét mặt bình tĩnh vốn có của mình. Cậu chậm rãi cúi xuống sát mặt Arthur khiến James chợt có cảm giác như Scorpius chuẩn bị cho Arthur một nụ hôn đánh thức đến nơi. Đang định lên tiếng thì anh nhận ra là mình đã nhầm. Scorpius chỉ thì thầm thật nhỏ vào tai Arthur một điều gì đó và ngay lập tức, đôi mắt to tròn màu hổ phách của Arthur choàng mở ra, cậu bé bật dậy, trong mắt vẫn vương lại nét hoảng sợ.

    ~~~0o0~~~​

    “Vậy… sự thật chỉ là trò bị ngủ gật và mơ thấy ác mộng thôi phải không?” Giáo sư Virginia cúi xuống nhìn chằm chằm vào cậu học sinh năm nhất đang đứng trước mặt mình. Cái nhìn của bà càng làm cho cậu bé sợ tới mức co rúm người lại, mặt cúi gằm không dám nhìn thẳng vào bà. Nghe bà hỏi, Arthur chỉ có thể im lặng gật gật đầu.

    “Trò Longbottom, nếu như có bất kì ai đó trêu chọc trò…” bà liếc James một cái qua khóe mắt, ánh mắt vẫn không thay đổi: “… hay đe dọa bằng bất cứ hình thức nào, thì trò cứ nói với tôi. Tôi nhất định sẽ trừng phạt nghiêm khắc người đó và bảo đảm an toàn cho trò.”

    Cậu bé nghe thấy mấy từ ‘đe dọa’, ‘trừng phạt',… thì lại càng tỏ ra sợ sệt hơn. Cậu lắc đầu lia lịa, nói từng chữ rời rạc bằng giọng run rẩy: “Không… không ai cả… thưa giáo sư… thực sự là… không ai…”

    “Vậy thì tốt.”

    Giáo sư Virginia ngắt lời Arthur và đứng thẳng người dậy. Bà thôi không nhìn chằm chằm vào cậu nữa mà chuyển hướng sang James: “Tôi mừng là lần này không phải lỗi của cậu, cậu Potter.” rồi lại đến lượt Arthur: “Và cả trò nữa, trò Longbottom, tôi chắc rằng giáo sư Longbottom sẽ không mấy vui vẻ gì khi nghe được việc trò ngủ gật trong nhà vệ sinh và la lối om sòm làm ảnh hưởng đến những học sinh khác. Vì vậy, tôi thực sự không muốn lỗi này được lặp lại nữa. Còn bây giờ,… GIẢI TÁN và ai về toa của người nấy, mau lên!” Giáo sư Virginia kết thúc bằng câu nói rõ to để cho các học sinh hiếu kì bên ngoài cũng nghe thấy rồi bà nhanh chóng rời đi cùng giáo sư Flitwick.

    ~~~0o0~~~​

    Khi đã về lại toa tàu, Scorpius hầu như không thèm liếc James lấy một cái mà chỉ chăm chăm nhìn ra cửa sổ, thỉnh thoảng lại quay sang đáp lời Arthur vài câu. Và tất nhiên, điều này khiến James cực kì khó chịu. Thế nhưng anh không biết sự thực là trong đầu Scorpius hiện giờ đang nghĩ đến câu mà giáo sư Virginia vừa nói: “Cậu Potter!”

    “Thì ra tên điên đó chính là một thành viên nhà Potter! Bây giờ thì mình đã biết vì sao cha lại cảnh báo nên tránh xa nhà Potter rồi. Toàn là những kẻ kì cục, điên khùng, quái dị, đầu óc có vấn đề, thích chơi xỏ người khác,……!”

    Scorpius thầm rủa trong đầu n câu cho tới khi Arthur đột nhiên kêu lên.

    “Có chuyện gì vậy?” Cậu hỏi.

    “Tớ… tớ quên mất! Con cú của tớ!” Arthur lo lắng nói: “Tớ nhớ ra rồi, lúc tớ vào nhà vệ sinh đã đánh rơi cái lồng con Phoenix, cửa lồng mở và nó bay ra ngoài!”

    “Vậy tại sao em không đuổi theo và bắt nó lại?” James cảm thấy câu chuyện thật ngớ ngẩn và ngay lập tức nhảy vào hỏi Arthur với giọng chán nản.

    Arthur khẽ giật mình khi nghe James hỏi, cậu lúng túng đáp: “Em… em định đuổi theo nó nhưng… em buồn ngủ nên…”

    “Tránh xa chúng tôi ra!” Scorpius hung dữ liếc James rồi quay sang Arthur, giọng dịu đi đôi chút: “Arthur, cậu cứ bình tĩnh đi đã. Chúng ta sẽ tìm ra nó ngay thôi.”

    “Nhưng… nhưng bằng cách nào chứ? Chúng ta còn không biết… biết nó… nó có còn trên tàu hay… hay không nữa.” Arthur vì quá lo lắng nên thành ra nói lắp, trông cậu như sắp khóc đến nơi.

    “Được rồi, Arthur, chúng ta sẽ đi hỏi xem có ai thấy nó không.” Scorpius đáp, trấn an bạn mình.

    “Bây giờ không có con cú nào đang được thả rông bay vòng vèo trên tàu đâu.” James đột ngột chen vào. “Giáo sư Flitwick có thể đã biến nó thành một cái bánh bí ngô và đánh chén rồi!”

    Và ngay lập tức khi lời nói của anh đến được tai Arthur, một dòng nước trong suốt liền trào ra khỏi khóe mắt cậu bé. Thấy vậy, Scorpius vội vàng nắm lấy vai Arthur mà nói: “Thôi nào, Arthur, đừng nghe anh ta nói bậy, Phoenix không có chuyện gì đâu! Nó chỉ đang dạo chơi đâu đó quanh đây thôi.” Đồng thời, một ánh mắt hình viên đạn được bắn về phía James trong khi anh chỉ nhún vai cười.

    Scorpius buông Arthur ra, nói: “Cậu ở đây chờ nhé! Tớ sẽ đi tìm nó, chắc nó chỉ ở đâu đó quanh đây thôi.” nói xong liền lập tức lôi James ra khỏi toa tàu.

    ~~~0o0~~~​

    “Anh có ý gì?!” Scorpius tức tối nắm cổ áo James trong khi anh vẫn chỉ chưng ra nụ cười tinh quái của mình.

    James bỗng chuyển sang cười tà, đưa hai tay đặt lên vai Scorpius rồi nhìn thẳng vào mắt cậu, trầm giọng: “Cậu biết tôi có ý gì mà, phải không, Scor.” Mặc dù chẳng hề biết tên đầy đủ của cậu nhưng James bắt chước cách gọi Scorpius của Arthur.

    Nghe anh gọi tên thân mật của mình bằng cái giọng đậm chất biến thái như vậy, Scorpius đột nhiên đỏ mặt, cậu quay đi tránh ánh mắt của James, nói bằng giọng còn giận dữ hơn: “Tôi không cần biết và cũng không muốn biết mấy cái ý tưởng điên rồ của anh! Tôi nhắc lại lần nữa, anh hãy tránh xa chúng tôi ra! Cả tôi và Arthur!”

    Nghe cậu nói vậy, James hơi nhíu mày, càng nhìn sâu hơn vào mắt Scorpius, một tay đưa lên giữ lấy chiếc cằm nhỏ nhắn, buộc cậu nhìn thẳng vào anh: “Cậu thừa biết tôi cảm thấy khó chịu như thế nào mỗi khi cậu nhắc đến thằng nhóc mít ướt đó mà, Scor. Tôi sẽ giận đấy!”

    Scorpius gạt phắt tay James ra và quay đi: “Tôi không quan tâm! Tốt nhất là anh nên tránh xa chúng tôi ra, nếu không tôi sẽ khiến anh phải hối hận đấy!”

    Khi Scorpius rời đi, James vẫn đứng đó, tựa lưng vào vách tàu và tự mỉm cười với bản thân. “Dễ thương thật! Nhưng mình thậm chí còn chưa biết tên của cậu ấy nữa!” Anh tặc lưỡi, tên tuổi để làm gì cơ chứ, “Tôi đang mong được xem cậu sẽ làm gì để khiến tôi phải hối hận đây, Scor.”

    ~~~0o0~~~​

    Sau khi Scorpius cùng James rời khỏi toa tàu, chỉ còn lại Albus và Arthur ở đó. Albus thậm chí còn chưa rời mắt khỏi quyển sách lấy một lần kể từ khi cậu ngẩng đầu lên để nhìn cả ba đi vào toa tàu. Lúc này, cậu cảm thấy hơi mỏi mắt và muốn nhắm mắt lại thư giãn một chút. Bỗng có một tiếng thì thầm làm cậu chú ý.

    “Là lỗi của mình… tất cả là lỗi của mình…” Arthur ngồi thu lu trên ghế đối diện, vừa khóc vừa lẩm bẩm mấy câu tương tự. Thực ra cậu đã làm như vậy từ nãy tới giờ rồi nhưng đến lúc này Albus mới để ý.

    Chợt một chiếc khăn trắng tinh được đưa ra trước mặt Arthur.

    Albus cảm thấy có lẽ mình không nên mặc kệ cậu bạn này và quyết định làm một cái gì đó. Không phải ai cũng may mắn được lớn lên trong thế giới phù thủy và có được sự chuẩn bị kĩ lưỡng về nó trước khi kịp nhận ra là mình đã bước chân vào một thế giới khác hẳn với cuộc sống trước đây. Và cũng vì vậy nên không phải ai cũng giữ được sự bình tĩnh giống như cậu. Chuyện một vài học sinh năm nhất tỏ ra sợ sệt, yếu đuối hay khóc lóc trong chuyến đi đầu tiên này là điều khó tránh khỏi, nhất là đối với một phù thủy có xuất thân Muggles. Albus nghĩ vậy nên cậu cảm thấy có chút động lòng đối với người bạn đồng học kia. Cậu đứng dậy, rút khăn tay của mình ra rồi đưa tới trước mặt người đối diện.

    Arthur nhìn thấy chiếc khăn tay trước mặt thì liền ngẩng đầu lên. Trong mắt cậu là hình ảnh một học sinh năm nhất khác, khá cao so với những học sinh cùng tuổi, gương mặt nghiêm nghị trầm ổn. Albus có đôi mắt màu lam ngọc sâu thẳm, tuy cũng có chút lạnh nhạt giống với Scorpius nhưng lại mang đến một cảm giác khác hẳn, giống như biển cả lạnh lẽo thâm trầm vậy. Arthur đưa tay ra nhận lấy chiếc khăn rồi nói nhỏ: “Cảm ơn.”

    “Không có gì.” Albus nhàn nhạt đáp rồi lại ngồi xuống tiếp tục đọc sách. Arthur thấy vậy cũng không làm phiền cậu nữa, chỉ ngồi im lặng nhìn ra khung cảnh đồng quê trôi chầm chậm bên ngoài cửa sổ, lòng âm thầm lo lắng cho con cú của mình.

    Phía ngoài ô cửa kính của toa tàu bỗng có một cái bóng lớn xẹt qua. Arthur chớp mặt một cái rồi như nhận ra gì đó, cậu nhanh chóng mở toang cửa sổ, vui mừng kêu lên: “Phoenix!”

    Albus lúc này cũng đã ngẩng đầu lên khỏi cuốn sách, nhìn theo động tác của Arthur. Ngay lập tức, một vật thể màu đỏ chót bắt mắt vọt vào toa tàu, tông thẳng lên cửa toa đối diện rồi ngã bịch xuống sàn, toàn bộ quá trình chỉ xảy ra trong vài giây.

    “Phoenix! Không sao chứ?!” Arthur vội vã chạy đến ôm con cú kì dị lòe loẹt vừa xuất hiện kia lên rồi mang trở lại vào toa, cẩn thận đặt vào trong chiếc lồng chim của mình.

    Albus liếc mắt, nhận thấy con vật này có lẽ là Phoenix mà mọi người đang tìm kiếm. Cậu nhún vai, với tay đóng cửa sổ lại rồi tiếp tục đọc sách. Trong khi đó, Arthur vuốt con cú vừa bị ngã bất tỉnh một chút rồi đóng cửa lồng chim lại, miệng thì thầm gì đó với nó.

    ~~~0o0~~~​

    Một lúc sau Scorpius và James mới về tới sau khi đi hết một vòng con tàu. Ngồi xuống cạnh Arthur, Scorpius nói: “Đã tìm thấy Phoenix rồi à?”

    “Ừm.” Arthur gật đầu. “Nó tự bay về với tớ nhưng mà vừa bị va vào cửa, lại xỉu rồi.”

    “Nó vốn thế mà, để nó ngủ càng bớt gây chuyện!” Scorpius bực mình trừng Phoenix.

    Thấy vậy, Arthur liền cúi đầu, lí nhí một câu: “Xin lỗi.”

    Scorpius thở dài, với tay xoa đầu Arthur một cái rồi nói: “Được rồi.” Cậu quay mặt ra ngoài cửa sổ, không chút để tâm đến ánh mắt James đang nhìn động tác của mình chòng chọc. Trong lúc đi tìm Phoenix, cậu cũng đã nghĩ một chút về người nhà Potter này.

    Sau khi vào trường, cậu chắc chắn sẽ ở trong nhà Slytherin, hơn nữa lại là năm nhất, hai người sẽ chẳng có lí do gì để gặp mặt nhau. Chỉ cần sau này không chạm mặt là cậu có thể không phải dính dáng gì đến hắn. Nghĩ như vậy nên Scorpius cũng không nóng nảy nữa, chuyển sang thái độ lạnh nhạt, lờ hẳn James đi.

    Cũng vì thái độ của Scorpius mà James có vẻ rất không vui. Anh ngồi tựa vào lưng ghế, mắt nhìn đăm đắm người đối diện, sau đó lại chuyển sang Arthur đã thiếp đi từ lúc nào bên cạnh. James thầm hạ quyết tâm phải hỏi cho rõ về Scorpius, sau đó sẽ lập kế hoạch đeo bám rồi dần dần tấn công cậu mới được. James Sirius Potter đã nhìn trúng người nào thì người đó đừng mơ mà chạy thoát!

    ~~~0o0~~~​

    “Anh mà làm thế này thì lát nữa thể nào cũng bị ăn đòn đấy.” Albus rời mắt khỏi những dòng chữ ngay ngắn trên sách, đưa mắt nhìn người anh trai đang ngồi đối diện.

    James không biết từ bao giờ đã thay vị trí của Arthur, ngồi tựa vào Scorpius bên cạnh. Anh nở nụ cười tinh quái quen thuộc rồi nhẹ giọng đáp: “Anh là ai chứ? Bị ăn một vài cú đấm không là gì đâu. Thôi, đừng nói nữa kẻo cậu ấy tỉnh dậy bây giờ.”

    “Thế nếu người này thức dậy thì sao?” Albus hất cằm sang Arthur bên cạnh.

    “Thì anh đã nhờ em bịt miệng thằng bé lại còn gì.” James nháy mắt. “Bất kì cách nào tùy thích, anh chỉ quan tâm Scor thôi.” Nói xong, anh liền nhắm mắt lại ngủ ngon lành, thoải mái dựa vào người Scorpius bên cạnh.

    Albus còn định nói gì đó nữa nhưng lại thôi. Dù sao cũng chẳng liên quan đến cậu. Trước khi cúi xuống đọc tiếp cuốn sách thứ mười, cậu lại liếc sang gương mặt say ngủ của Arthur bên cạnh.

    “Chẳng có chút tự giác gì cả.” Albus chợt nghĩ nhưng rồi lại nhún vai. Dù sao, cũng không liên quan đến cậu.

    ~~~0o0~~~​

    Trong khoang tàu lúc này chỉ còn Albus là đang thức, con tàu cũng đã bớt ồn ào hơn lúc mới bắt đầu hành trình. Đột nhiên, cậu bạn năm nhất đang say ngủ bên cạnh Albus hơi động đậy, trong miệng lẩm bẩm gì đó giống như đang nói mơ.

    Albus quay sang nhìn Arthur một cái, tự hỏi xem nếu cậu ta tỉnh lại thì có nên rút đũa phép đọc một câu thần chú cho ngủ tiếp hay không. Trong khi cậu còn lưỡng lự thì đôi mắt màu hổ phách của Arthur đã nhẹ nhàng mở ra.

    Albus vừa định mặc kệ nhưng cậu nhận ra hình như Arthur có chút kì lạ. Cậu thử đưa tay lên trước mặt Arthur…… Không có phản ứng, giống như cậu bạn này vẫn đang trong trạng thái ngủ sâu vậy, hơi thở cũng vẫn chậm đều nhưng hai mắt lại mở.

    Arthur thực sự vẫn đang trong trạng thái ngủ say nhưng lại giống bị thôi miên hơn, hai mắt từ từ mở lớn. Đột nhiên, cậu quay sang Albus, miệng lẩm bẩm những từ ngữ không rõ ràng.

    Hành động tiếp theo của Arthur xảy ra quá bất ngờ khiến Albus cũng không kịp phản ứng gì. Cậu bé vốn nhút nhát kia đột nhiên vươn tay, kéo lấy Albus rồi ấn môi vào môi cậu.

    Đôi mắt xanh thẳm tĩnh lặng của Albus cuối cùng cũng có một chút xao động nhưng rất nhanh lại trở lại bình thường. Arthur cũng nhanh chóng buông cậu ra, đó chỉ giống như một nụ hôn chúc ngủ ngon nhẹ nhàng lướt qua mà thôi.

    Arthur bỗng nở nụ cười, khẽ nói: “Một nụ hôn của thiên tinh sẽ ban cho ngươi phép thuật thất truyền…” Đến đây, cậu liền gục xuống, hai mắt lại nhắm nghiền, say ngủ.

    Albus nhìn Arthur đang say sưa dựa vào vai mình rất lâu, tuy nét mặt không thể hiện bất cứ một điều gì nhưng thực sự cậu đang rất ngạc nhiên. Cuối cùng, Albus cũng đành cho qua, thực ra thì Arthur cũng chỉ đang mộng du mà thôi, chẳng có ý nghĩa gì hết.

    “Nhưng dù sao… nụ cười của cậu ta cũng rất đẹp.” Albus thầm nghĩ, và lần đầu tiên kể từ đầu chuyến đi, cậu mỉm cười.

    “Merlin đã từng… bùa chú…trong im lặng…” Arthur đột nhiên lại lẩm bẩm thêm một câu nữa.

    Albus ngạc nhiên quay sang nhìn cậu bạn bên cạnh. Arthur đã lại ngủ say từ lúc nào, hoàn toàn không có biểu hiện tỉnh lại. Albus nhún vai một cái rồi lại tiếp tục đọc sách. Nếu Albus để ý một chút, có thể cậu sẽ phát hiện ra câu mà Arthur vừa nói thực ra chính là dòng cuối cùng trong cuốn sách mà cậu đang cầm trên tay.

    ~~~0o0~~~​

    Scorpius mơ màng tỉnh lại khi cảm thấy cả người đau nhức vô cùng. Cậu tự hỏi vì sao hôm nay Arthur lại nặng như vậy chứ? Lờ mờ mở mắt ra, một gương mặt phóng đại kề ngay lên vai cậu khiến Scorpius không khỏi giật mình.

    Trên trán Scorpius lập tức nổi lên một đống gân xanh, cậu không chút do dự vung tay tung một nắm đấm vào giữa cằm James khiến anh ngã ngửa ra sau, mông chạm cái bịch xuống sàn.

    “Anh làm cái quái gì vậy hả?!” Scorpius quát lên, gương mặt đỏ bừng vì tức giận.

    Nghe có tiếng động, Arthur cũng từ từ thức dậy, Albus thì vẫn giữ nguyên tư thế đọc sách từ đầu đến cuối, thậm chí còn không buồn liếc mắt một cái. Việc cậu đã đọc đến cuốn sách thứ bao nhiêu cũng là một ẩn số.

    “Scor, có chuyện gì xảy ra thế?” Arthur ngơ ngác hỏi.

    Scorpius quay lại, mặt hầm hầm giận dữ: “Sao cậu lại ngủ ở ghế bên đó? Tại sao anh ta lại ngồi cạnh tớ?”

    Lúc này, Arthur mới nhận ra vị trí của mình bị thay đổi, liền lúng túng nói: “Tớ… tớ cũng không biết… Sao lại thế này? Lúc ngủ tớ vẫn còn đang ngồi cạnh cậu mà.”

    Scorpius quay sang nhìn James, ánh mắt nảy lửa như muốn đem anh xé thành vạn mảnh. Từ bé đến lớn ngoại trừ Arthur và cha cậu ra, chưa có ai dám thân cận cậu đến vậy, đặc biệt là một kẻ lạ mặt biến thái, điên khùng, quái dị như James.

    Đúng lúc tình hình đang trở nên căng thẳng, toa tàu đột nhiên chạy chậm dần rồi dừng hẳn lại với một tiếng kít đinh tai nhức óc. Các học sinh đều nói con tàu đã già y như bộ thắng phanh cũ kĩ của nó vậy, nhưng đáng tiếc là chẳng có quyết định nào về việc thay tàu hay thay bộ thắng kể từ khi nó bắt đầu phát ra tiếng kêu mỗi khi dừng lại cả. Các học sinh đã lục tục để chuẩn bị rời khỏi tàu nhưng xem tình hình trong khoang tàu này thì có vẻ như hôm nay có ba người đặc biệt ngủ ngon tới quên giờ xuống tàu. Ngay cả Albus cũng đã mặc vào bộ áo chùng phù thủy truyền thống của trường từ bao giờ trong khi ba người còn lại thì vẫn nguyên quần áo thường.

    Đến lúc này thì Scorpius mới bất đắc dĩ quay phắt đi, vội vã vớ lấy bộ áo chùng của mình rồi kéo Arthur ra khỏi toa tàu. Trước khi đi, cậu không quên ném lại cho James một ánh mắt bực dọc, nhưng cậu cuối cùng đã có thể nói lời chào tạm biệt vĩnh viễn với một cục rắc rối to đùng.

    James thì ngược lại, đắc ý dạt dào nhìn theo Scorpius, trông vẻ mặt anh lúc này chẳng có vẻ gì là vừa bị ăn đấm cả. Albus ở một bên thở dài: “Đừng nói với em là anh nghiêm túc đấy nhé.”

    “Anh thật sự nghiêm túc, Al à.” James đáp trong khi cũng chuẩn bị xuống tàu. “Em không hiểu đâu.”

    Trong mắt Albus hiện lên một tia quái dị, cậu chưa thấy James thực sự có hứng thú với một người cụ thể bao giờ. Mặc dù từ bé đến lớn anh trai cậu đã nổi tiếng là luôn được hoan nghênh và yêu mến (ngoại trừ với các giáo sư và những tên nhóc Slytherin bị anh trêu chọc ở trường), nhưng Albus có thể nhận ra anh từ trước đến nay đều không hề thực lòng với bất kì một ai. Những người được James quan tâm thực sự chỉ có thể đếm trên đầu ngón tay gồm người thân trong gia đình và một vài người đặc biệt thân thiết mà thôi. Chưa từng có ai chiếm được hứng thú thực sự của James quá nửa tuần chứ đừng nói đến tình cảm của anh. Albus suy nghĩ một hồi, cuối cùng cũng đành cho qua vấn đề này, dù sao cũng không liên quan đến cậu.

    Albus cùng James nằm trong số những học sinh cuối cùng rời khỏi con tàu tốc hành Hogwarts, bước chân vào một năm học mới đầy li kì với những điều bất ngờ đang chờ đợi.

    Hết chương 01
     
    Hồ ly tinh ghét tiểu tam đã thả thính cho thớt.
  3. Phong Vũ Thiên Hạ

    Phong Vũ Thiên Hạ Level 3

    Tham gia ngày:
    5/3/17
    Bài viết:
    35
    Giới tính:
    Nữ
    Nghề nghiệp:
    Sinh viên
    Nơi ở:
    Hà Nội
    Web:
    Chương 02: Lễ phân loại​

    Scorpius kéo Arthur vội vã rời khỏi toa tàu. Tranh thủ vài phút trùm bộ áo chùng lên người xong, cả hai mới vội vã theo chân những học sinh khác xuống khỏi con tàu. Sau khi đã chắc rằng người kia không đi theo họ, Scorpius mới dừng lại thở phào một hơi. Cậu không muốn dính vào kẻ biến thái đó nữa, chỉ hận không thể cách hắn càng xa càng tốt. Cũng may hắn ta là người nhà Gryffindor, nếu là Slytherin thì xong rồi.

    Từ nhỏ, Arthur đã được một bà cụ Muggles nhận nuôi từ trại trẻ mồ côi. Năng lực pháp thuật của cậu có lẽ sẽ mãi là một bí mật cho đến một hôm, cậu bị ngã từ trên tầng năm của một tòa nhà và vô thức sử dụng phép thuật khiến cho bản thân không bị thương. Sự việc này đã được đăng lên trang nhất của báo Muggles, sau đó mới có người của thế giới phù thủy đến xử lý vụ việc và đón cậu đi.

    Tuy rằng người ta chưa thể xác định được cha mẹ của Arthur là ai nhưng cậu đã luôn bị mặc định là một phù thủy xuất thân Muggles, những người cậu từng gặp đều nhìn cậu bằng ánh mắt kì thị và gọi cậu là đồ ‘Máu bùn’, duy chỉ có Scorpius là không như vậy, thậm chí cậu còn bảo vệ Arthur trước những kì thị đó.

    Đã có lúc Arthur tự hỏi liệu trước kia cậu được Draco Malfoy mang về từ Bộ phép thuật là xui xẻo hay may mắn. Nếu cậu được cha Neville nhận nuôi ngay từ đầu thì có lẽ cậu sẽ không phải sống ba năm trong sự kì thị và ghẻ lạnh của giới quý tộc và người nhà Malfoy, nhưng nếu vậy thì cậu cũng không gặp được người bạn tri kỉ như Scorpius.

    Đến đây, Arthur bất giác mỉm cười.

    “Này, cậu lại đang nghĩ gì thế?” Scorpius đưa tay quơ trước mặt Arthur, cậu đã ngẩn ra được một lúc lâu rồi. "Cẩn thận dưới chân kìa!"

    “Không có gì hết…” Arthur lấy lại tinh thần, lắc đầu đáp. Vài giây sau, cậu bỗng nhận ra mình đã đang đứng ở một nơi xa lạ, xếp thành hai hàng cùng các học sinh năm nhất. Khung cảnh ở đây giống như trong một ngôi làng cổ với những ngôi nhà đá mọc thưa thớt bên đường ray xe lửa, các học sinh lớp lớn đều đã đi đâu không thấy.

    Arthur ngơ ngác nhìn quanh: “Đây là đâu vậy?”

    “Đây là điểm dừng tàu ở làng Hogsmeade.” Scorpius đáp, “Tớ nghe nói năm nhất sẽ đến trường bằng thuyền mặc dù tớ vẫn luôn muốn đi bằng xe do Tử mã kéo hơn.”

    “Thuyền?” Arthur đột nhiên mở to mắt sợ hãi. “Là những chiếc thuyền lướt qua mặt hồ đen ngòm với bóng tối sâu thẳm phía dưới, ẩn giấu những sinh vật phép thuật đầy quyền năng và hung dữ?”

    Scorpius nhăn mặt: “Đừng có nghe mấy lời bịa đặt đó của Will, Arthur. Anh ấy lúc nào cũng dọa nạt cậu bằng mấy thứ ấy hết, chẳng có con gì đột ngột trồi lên khỏi mặt nước bắt lấy chân cậu đâu.”

    “Đúng thế, và nếu có thì các con cũng không phải lo, ta sẽ không để chúng làm hại các con.” Một giọng ồm ồm đột ngột vang lên trên đỉnh đầu hai người.

    Khi cả hai cùng quay lại và ngửa cổ lên, trong mắt họ là gương mặt khổng lồ của một người đàn ông với chòm râu đen xoăn tít xen lẫn vài sợi bạc, ẩn hiện trong bóng đêm dưới ánh sáng của một cây đèn bão. Arthur vừa nhìn thấy người đàn ông thì lập tức reo lên thích thú: “A, bác là người khổng lồ? Bác có thật sao?”

    Hagrid hơi bất ngờ trước phản ứng của cậu nhóc. Bình thường thì học sinh khi mới lần đầu nhìn thấy ông sẽ hoặc là thét lên khiếp sợ, hoặc là quẳng cho ông một cái nhìn khinh bỉ, không ai giống như cậu bé này ngay từ khi mới gặp đã tạo cho ông một cái nhìn thân thiết. Phải, không ai, trừ một người, một cậu nhóc với vết thẹo trên trán ông gặp cách đây đã rất nhiều năm.

    “Chỉ là một nửa thôi cháu yêu à. Ta có dòng máu lai.”

    Arthur vui vẻ quay sang Scorpius: “Cậu thấy không, người khổng lồ, tiên cá, tinh linh, người lùn,... tất cả đều có thật.”

    Scorpius thở dài đáp: “Rồi rồi, và nếu muốn biết thêm về họ thì cậu nên bớt đọc truyện cổ tích của dân Muggles đi và thay vào đó là sách giáo khoa của phù thủy.”

    Hagrid lúc này mới chú ý hơn đến Scorpius. Ông nhận ra ngay đứa trẻ này có gì đó rất quen mắt và trong đầu chợt xẹt qua một hình ảnh khiến ông vô cùng khó chịu. Thế nhưng Hagrid chưa kịp nói tiếng nào thì Scorpius đã chào ông rồi khẽ cúi đầu nói: “Xin lỗi bác, bạn cháu có hơi khiếm nhã.” Nói rồi cậu quay sang cốc đầu Arthur: “Ai lại đi hỏi một người là người đó có tồn tại hay không chứ, đồ ngốc!”

    Arthur chợt nhận ra, liền xấu hổ cúi đầu xin lỗi Hagrid.

    Ông chỉ cười: “Không sao đâu. Ta là Rubeus Hagrid, người gác cổng của Hogwarts. Hai cháu tên gì?”

    “Cháu là Arthur Longbottom.” Arthur vừa tự giới thiệu vừa mỉm cười thân thiện, lại quay sang Scorpius: “Còn đây là bạn thân của cháu, Scorpius Malfoy.” Scorpius cũng phối hợp mỉm cười, khẽ gật đầu. Dù cậu đã cố chào hỏi một cách bình thường, không ra cái dáng quý tộc kiêu ngạo mà cậu ghét nhất, nhưng vẫn không giấu nổi vẻ lễ độ nho nhã đã ăn sâu vào máu từ nhỏ.

    Vừa nghe đến chữ ‘Malfoy’, lại nhìn vẻ bề ngoài của Scorpius, trong đầu Hagrid đã vang lên một câu “Biết ngay mà!” Thế nhưng, ông lại cảm thấy cậu con trai này dường như dễ chịu hơn ông bố quý tử rất nhiều. Ít nhất, ông có thể khẳng định Draco Malfoy sẽ không bao giờ thèm nhìn ông tử tế dù là một cái chứ đừng nói đến chào lịch sự và lễ phép xin lỗi như cậu Scorpius Malfoy đây. Nhưng ông còn để ý hơn đến Arthur, ông đã từng nghe giáo sư Longbottom kể rất nhiều về cậu bé được giáo sư nhận nuôi, một cậu bé ngoan ngoãn, hiền lành và tử tế giống y như ông tưởng tượng.

    Đột nhiên, từ phía xa có tiếng gọi tên ông vang lên, một bóng người khổng lồ khác với cây đèn bão thứ hai đang ở phía đầu hàng gọi Hagrid. Đó là vợ ông, cũng là một người bán không lồ, người vợ mà ông vẫn luôn tự hào, Olympe Maxime, cũng là nguyên hiệu trưởng của Học viện pháp thuật Beauxbatons danh tiếng. Vài năm trước, bà đã rời khỏi ngôi trường và cả nước Pháp xinh đẹp để đến đây kết hôn với Hagrid. Hai người hiện giờ sống rất hạnh phúc mặc dù không có một mụn con nào.

    Hagrid đáp lại Maxime rồi quay qua nói với Arthur và Scorpius: “Ta phải đi rồi, mong rằng chúng ta sẽ sớm gặp lại nhau, các cháu. À, và còn nữa, trong Hồ nước Đen thực ra chẳng có sinh vật nào đáng sợ đâu nếu cháu không thò tay thò chân xuống nước hay lại gần nó khi không được phép.” Nói xong, ông lại lách qua đám học sinh năm nhất để đi lên phía đầu hàng, vừa đi vừa nhắc chúng theo sát nhau, cẩn thận dưới chân hoặc mấy thứ tương tự.

    Arthur nhìn theo Hagrid rồi lại nói với Scorpius: “Có lẽ ở trường cũng không tệ như mình nghĩ nhỉ.”

    Scorpius nhún vai. Phải, nếu như ở trường không có cái tên Potter kia thì đúng là cũng không tệ, vẫn tốt hơn ở nhà cậu một chút. Ít nhất, cậu có thể gặp Arthur thường xuyên hơn, không phải nghe cha cậu lải nhải, không bị bắt phải dự tiệc tùng cùng anh trai và không phải ngồi học đủ thứ lễ nghi với chị gái mỗi ngày.

    Đâu đó lẫn trong đám học sinh năm nhất, Albus ghi nhớ lại đường đi và những địa điểm xung quanh con đường cả đám học sinh đã đi qua. Thỉnh thoảng lại vô ý liếc về phía cuối hàng, nơi có một cậu bé tóc đen đang nở nụ cười vô tư hiền lành với một cậu bé tóc vàng.

    ~~~0o0~~~​

    Chuyến đi thuyền qua Hồ nước Đen không quá đáng sợ như Arthur nghĩ. Khoảng vài chục chiếc thuyền nhỏ ba người ngồi với đèn đuốc sáng rực cùng nhau đi thành đội ngữ, thỏng thả lướt trên mặt hồ. Albus bằng một cách tình cờ nào đó lại ngồi cùng thuyền với Arthur và Scorpius. Tuy rằng Scorpius không có ấn tượng gì lắm đối với Albus nhưng cậu cũng không mấy thân thiện khi biết Albus là em trai của James. Thế nhưng Arthur lại có chút thiện cảm với Albus, cậu vẫn còn giữ chiếc khăn tay Albus đưa ở trong túi áo. Albus là học sinh thứ hai tốt với Arthur như vậy, tất nhiên là sau Scorpius.

    Suốt dọc đường vào trong lâu đài, Arthur dần bị hấp dẫn bởi khung cảnh xung quanh và những kiến trúc đồ sộ ở đây. Ngay đến Scorpius cũng phải đưa mắt nhìn một lượt. Là một Malfoy lớn lên ở Thái ấp Malfoy, cậu vốn không mấy xa lạ với kiểu xa hoa của quý tộc, nhưng một lâu đài như Hogwarts vẫn là nơi xứng đáng khiến cậu phải ngạc nhiên.

    Albus vẫn đi cùng hai người, đa phần là nói chuyện với Arthur. Cậu bắt đầu nói nhiều hơn và kể cho Arthur nghe một chút về lâu đài. Scorpius cũng dần nhận ra cậu hoàn toàn khác hẳn so với James, tuy không còn ác cảm với Albus nữa nhưng cậu vẫn rất cảnh giác với người bạn mới xuất hiện này. Arthur thì ngược lại, bị cuốn hút ngay bởi những câu chuyện của Albus.

    Giáo sư Virginia đứng đợi học sinh năm nhất ở sau cánh cổng gỗ sồi của lâu đài, với bộ áo chùng tím hợp thời và gọng kính tròn trên mũi. Gương mặt hơi góc cạnh của bà trở nên nghiêm nghị hơn bao giờ hết, quét ánh mắt nghiêm khắc nhìn xuống đám học sinh năm nhất vẫn còn đang hồi hộp lo lắng. Học sinh năm nhất sau khi vào trong lâu đài thì được bà dẫn tới một nơi gọi là Tiền sảnh để chuẩn bị cho việc phân loại Nhà trong khi các học sinh từ năm hai trở đi đã vào Đại Sảnh Đường từ lâu.

    Giáo sư nói với chất giọng thẳng băng không chút trầm bổng: “Chào mừng đến với Hogwarts. Có lẽ không ít người trong các trò đã biết tiếp theo chúng ta sẽ làm gì nhưng tôi vẫn nhắc lại cho những ai chưa rõ. Trước khi chính thức bước vào trường, các trò phải được phân loại theo bốn Nhà khác nhau. Bốn Nhà mang tên bốn vị sáng lập ra ngôi trường này, những phù thủy, pháp sư vĩ đại và đáng tự hào nhất trong lịch sử. Gryffindor dũng cảm, Hufflepuff trung thành, Ravenclaw trí tuệ và Slytherin khéo léo. Đó là bốn Nhà với những ưu nhược điểm riêng. Đừng lo lắng, các trò chỉ cần bước lên phía trước mà thôi.”

    Giáo sư Virginia đứng tránh ra một chút, đồng thời cánh cửa đằng sau lưng bà cũng dần được mở ra. Đại Sảnh Đường sáng bừng ánh nến với bầu trời đầy sao và bốn dãy bàn ăn trải dài hiện ra đằng sau.

    Chưa để các học sinh năm nhất kịp trầm trồ, một chiếc ghế ở ngay giữa sảnh đã thu hút sự chú ý của chúng, thực sự mà nói, là vật được đặt trên cái ghế thì đúng hơn. Một chiếc mũ cũ mèm, xấu xí và biết nói, hay đúng hơn là nó đang hát.

    Ờ này ta dẫu không xinh

    Nhưng mà chớ xét ngoại hình

    Xét về thông minh, sắc xảo

    Đố nón nào qua mặt ta

    Các người cứ đội nón hoa

    Mũ cối, mũ nồi tuỳ thích

    Không sao, ta đây chấp hết

    Nón ta: phân loại Hogwarts

    Những điều giấu chẳng nói ra

    Ta đọc được từ trong óc

    Hãy chải đầu và vuốc tóc

    Đặt lên, ta nói cho nghe

    Người nào vô Gryffindor

    Cái lò luyện trang dũng cảm

    Người nào vô Hufflepuff

    Nơi đào tạo kẻ kiên trung

    Khó khăn chẳng khiến ngại ngùng

    Đáng tin, đúng người chính trực

    Ai vào Ravenclaw được

    Nơi đào luyện trí tinh nhanh

    Vừa ham học lại chân thành

    Hoặc Slytherin cũng thế

    Dạy cho ta đa mưu túc trí

    Làm sai miễn đạt mục tiêu

    Hãy đội lên! Hãy đội nào!

    Đừng sợ sệt, nghe ta nói

    Nghe ta nói, ta phân loại

    Ngươi là ai, ở nhà nào

    Hãy bình tĩnh, đội lên nào

    Trong vành nón như tay ấm.

    Mọi người trong sảnh đường vỗ tay ầm ầm khi bài hát kết thúc. Scorpius đứng trong hàng ngũ năm nhất lại chỉ liếc cái mũ đúng một lần, rất giống những gì cậu biết, một cái mũ kì quái luôn nói với giọng điệu khó ưa. Đột nhiên, cậu cảm thấy Arthur đang siết tay mình chặt hơn. Từ lúc vào Tiền sảnh đến giờ, Arthur luôn nắm lấy tay Scorpius và mỗi lúc một chặt, bàn tay còn lại cũng nắm thành một nắm nho nhỏ, chặt đến mức những khớp xương trở nên trắng bệch. Scorpius quay sang và phát hiện Arthur hiện tại đang cúi gằm xuống, hai vai gồng lên, cả người cứng ngắc giống như phải chống đỡ thứ gì đó.

    “Arthur, cậu làm sao thế? Không khỏe ở đâu à?” Scorpius lo lắng hỏi. Cậu biết Arthur từ nhỏ đã mắc bệnh nên cơ thể có chút yếu ớt hơn người khác.

    Arthur lắc đầu nhưng không đáp lại. Bỗng nhiên, cậu ngẩng đầu lên thật nhanh để lộ ra gương mặt tái nhợt, ánh mắt ngập nước nhưng vẫn nở nụ cười, và bắt đầu mở miệng nói chuyện: “Scor, tớ buồn ngủ quá. Từ lúc vào đây tớ tự nhiên thấy buồn ngủ lắm. Tớ không muốn bỏ lỡ lễ khai giảng, tớ còn chưa phân loại nữa, tớ rất muốn vào cùng Nhà với Scor. Nhưng mà tớ rất lo không biết có được vào đó không. Cậu chắc chắn sẽ vào Slytherin phải không?” Ngưng một lúc, Arthur giống như đang cố nghĩ ra thứ gì đó để nói nhằm chống lại cơn buồn ngủ đang dần ập đến.

    Scorpius biết tình trạng này của Arthur. Cậu không hề thấy khó chịu khi Arthur nói nhiều như thế, ngược lại còn cố ý khơi gợi đề tài để Arthur tiếp tục nói, giúp cậu quên đi cơn buồn ngủ đang tấn công. Giáo sư Neville Longbottom đã từng cho Scorpius biết, khi Arthur cảm thấy buồn ngủ một cách bất thường, phải rời lực chú ý của cậu tránh xa khỏi cơn buồn ngủ càng lâu càng tốt, cho đến khi tìm ra một thứ gọi là Source và đem nó rời xa khỏi Arthur. Buồn ngủ thất thường chính là triệu trứng của căn bệnh lạ mà Arthur mắc phải.

    Albus đứng bên cạnh cũng thấy có gì đó không ổn, liền nhìn với ánh mắt muốn giúp đỡ. Thế nhưng đúng lúc này, giáo sư Virginia ở phía trên vốn đã đang gọi tên từng học sinh, và giờ là đến lượt cậu.

    “Albus Severus Potter.”

    Cả Đại Sảnh Đường trầm trồ nhìn về phía cậu bé được kế thừa cái tên Potter huyền thoại. Ai mà chẳng biết người ba đã tiêu diệt Kẻ hắc ám nhất thời đại của cậu, người ba luôn được nhắc tới như truyền thuyết của cậu, người ba hiện giờ là Thần sáng xuất sắc nhất Bộ pháp thuật của cậu. Và thật là tuyệt vời nếu người ta có thể biết siêu anh hùng cũng cần ăn cần ngủ chả khác gì họ.

    Albus rất có tâm trạng muốn hét toáng lên rằng việc ba Harry của cậu trở thành anh hùng chẳng liên quan quái gì đến cậu cả, và nếu người ta có nhìn mòn mặt cậu hay vẽ lên trán một cái thẹo hình tia chớp thì cũng chẳng thể nào biến thành siêu anh hùng được. Nhưng đó chỉ là trong nội tâm cậu mà thôi, những suy nghĩ được giấu kín bên dưới mặt biển phẳng lặng sâu thẳm.

    James ngồi ở dãy bàn ăn nhà Gryffindor, nhìn cậu em trai đang bình tĩnh bước vào dưới hàng trăm ánh mắt khác nhau, gương mặt vẫn điềm đạm không hề biểu lộ lấy một tia bối rối. Anh cũng từng nhiều lần tự hỏi chẳng biết đây có phải là gương mặt của một đứa trẻ 11 tuổi hay không, trông cứ như Albus tháo nó xuống từ một ông già nào đó và đeo lên mặt mình vậy. Má Ginny mà nhìn thấy gương mặt này của Albus chắc sẽ phải kinh ngạc tới không nói nên lời mất.

    Từ trước đến giờ, Albus luôn là đứa trẻ ngoan ngoãn, không bao giờ phá phách bởi vì cậu có phá cũng không ai biết được, và không bao giờ gây gổ đánh nhau bởi vì chẳng đứa nào dám đánh cậu. Tất nhiên, trong mắt ba má và mọi người, Albus vẫn luôn là thiên thần nhỏ đáng yêu và dễ vỡ như một quả trứng gà sống! Đã biết bao nhiêu lần James được dặn là phải thương yêu, che chở cho Albus-bé-bỏng của ba má trước khi cả hai đến trường. Thế nhưng ba má họ chẳng bao giờ biết được anh cũng muốn làm thế lắm chứ nhưng mà phải xem thằng bé có CẦN hay không.

    Albus đứng trước Cái nón phân loại, nhìn nó với ánh mắt không được thân thiện cho lắm. Cậu ghét những thứ có thể soi mói vào trong đầu mình, đặc biệt là một thứ biết nói. Nhưng cuối cùng thì cậu vẫn phải ngồi xuống và đội nó lên, đương nhiên, bằng một cách không mấy nhẹ nhàng.

    Ngay khi chiếc mũ chạm vào đầu Albus, một giọng nói trầm khàn nho nhỏ lập tức vang lên bên tai: “Chà chà, cậu nhỏ Potter khác hoàn toàn so với cậu lớn nhỉ. Ta có cần phải nói cho cậu biết tiềm năng của cậu không, cậu Potter? Trí tuệ tuyệt vời này, lòng dũng cảm tuyệt vời này, trên cả là sự khôn khéo, bình tĩnh và lý trí hơn hết thảy mọi người… cậu có mọi ưu điểm, cậu Potter ạ. Làm sao đây? Ta dám chắc rằng nếu vào Slytherin, cậu sẽ trở thành một người xuất chúng không thể tưởng nổi với tương lai rộng mở, chắc chắn, rất rộng mở đấy.”

    “Im đi và xếp ta vào Gryffindor!” Albus nói bằng ý nghĩ.

    “Chà chà, sự quyết đoán lạnh lùng của nhà Slytherin đây. Tại sao? Tại sao cậu lại chọn sự dũng cảm? Tại sao lại là một nơi như Gryffindor? Hãy suy nghĩ lại đi, cậu Potter.” Cái mũ bắt đầu màn kì kèo.

    “Ngươi nghĩ đám người dưới kia sẽ nhìn ta như thế nào nếu ngươi phun ra mấy chữ ‘Slytherin’ ngu ngốc đó? Ta không muốn mặt mình xuất hiện trên trang nhất Nhật báo Tiên tri hay bất kì một tờ báo lá cải nào ngoài kia nói rằng con trai của siêu anh hùng đã phản bội lại Gryffindor hay cái gì đó đại loại thế. Và quan trọng hơn, ta không thích Slytherin.”

    “Thôi được, cậu quả thật vẫn là con nhà Potter, cậu nhỏ Potter ạ.” Albus có thể nghe thấy tiếng chiếc mũ thở dài một hơi. Cuối cùng, nó hơi ngẩng lên một chút rồi nói to: “Và theo tôi, không thể bàn cãi gì hơn nữa, Gryffindor!!!”

    Một tràng pháo tay nhiệt liệt vang dội từ phía dãy bàn màu đỏ cam dành cho Albus. Thậm chí một số người hâm mộ Harry Potter từ các nhà khác cũng vỗ tay hoan nghênh, số khác thì huýt sáo và cố gắng chưng ra nụ cười đẹp nhất với cậu. Đương nhiên, cũng như mọi khi, chỉ trừ nhà Slytherin. Albus đặt chiếc mũ xuống khỏi đầu ngay lập tức, điềm nhiên bước về phía một chỗ trống bên cạnh James được dành riêng cho cậu từ tận đầu giờ và Albus theo thói quen, hướng về phía công chúng, nhẹ nhàng mỉm cười.

    “Woa! Cậu ấy cười kìa~” Một nữ sinh nào đó lớn tiếng.

    “Cậu ấy thật tuyệt vời.” Một nữ sinh khác phụ họa.

    Tiếp đến là sự đồng tình của rất nhiều nữ lẫn nam sinh khác. Đối với những người xuất thân từ giới phù thủy vốn đã có nhận thức về tình yêu rất phóng khoáng thì chuyện ngang nhiên bàn tán ngay trước mặt đối tượng hoặc nữ sinh hay kể cả nam sinh hét lên chỉ vì một nụ cười cũng là chuyện rất bình thường.

    Albus làm như không thấy và ngồi xuống bên cạnh James, nụ cười trên gương mặt nhanh chóng bốc hơi trong phút chốc. Cậu thầm tự hỏi nên làm gì để xóa đi một chút kí ức trong đầu mấy học sinh kia, không, chỉ cần xóa đi hình ảnh của cậu là được rồi.

    James ngồi bên cạnh vừa thúc cậu mấy cái vừa quay lại tươi cười vẫy tay với vài người trong cả tá các cô nàng mà anh có thể gọi là quen biết.

    “Đừng có mà nói gì về em với họ.” Albus nói bằng giọng nhẹ bẫng rất nhỏ nhưng đủ để làm đông lạnh một con Quỷ khổng lồ, kèm theo một cái liếc xéo vô cùng ‘tình cảm’.

    James đương nhiên không ngốc tới mức không nhận ra là Albus đang khó chịu. Anh quay sang đồng ý với ánh mắt đầy nghiêm túc, ném vèo mấy cô nàng ra sau đầu và ngồi ngay ngắn chỉnh tề trở lại bên cạnh cậu em trai.

    Đại Sảnh Đường lại tiếp tục trong những tiếng vỗ tay hoan nghênh năm nhất của các nhà. Cả Albus lẫn James đều đồng loạt nhìn về phía Chiếc mũ phân loại, ngóng chờ một hình bóng của riêng mình. Sau khi một vài người có tên đầu tiên trong danh sách đã được xếp các nhà khác nhau, cuối cùng giáo sư Virginia cũng xướng lên một cái tên:

    “Arthur Devin Longbottom”

    Những học sinh khác lại bắt đầu dồn sự chú ý vào phía cửa đại sảnh. Đương nhiên học sinh trong trường đều biết đến giáo sư Neville Longbottom dạy môn Thảo dược, một vị giáo sư vô cùng hiền lành tử tế, luôn đưa ra những lời khuyên bổ ích và không bao giờ trừ điểm Nhà nào. Khi một đứa trẻ nhỏ nhắn với mái đầu đen mượt mềm mại dè dặt bước từng bước qua ngưỡng cửa, rất nhiều người đều hiện lên vẻ mặt ‘Biết ngay mà’.

    Hiện giờ, Arthur chỉ hi vọng một chút hồi hộp có thể kéo cậu ra khỏi cơn buồn ngủ này. Cậu biết, có thứ gì đó trong tòa lâu đài đang kêu gọi cậu nhắm mắt lại và chìm vào giấc ngủ. Khi những giấc ngủ kiểu như thế này kéo đến, cậu sẽ luôn mơ thấy một thứ gì đó cũ kĩ cổ xưa, giống như bản thân cậu bị kéo vào trong một thế giới khác, tất cả cảm xúc đều chân thật. Và khi cậu tỉnh lại, mọi thứ lại chỉ mơ hồ như trong một giấc mơ đúng nghĩa.

    Mắt thấy chiếc mũ đã ở ngay gần mình, Arthur liền cẩn thận nâng nó lên rồi nhẹ đặt lên đầu. Cậu chỉ hi vọng nó sẽ cho cậu vào nhà Slytherin giống như Scorpius. Cậu không muốn phải rời xa người bạn thân từ nhỏ này dù cho cậu biết, nếu vào Slytherin, cậu chắc chắn sẽ gặp phải rất nhiều sự kì thị không mong muốn. Nhưng cậu vẫn luôn cho rằng, từng được Draco Malfoy nhận nuôi trước kia là một điều may mắn, có như thế cậu mới gặp được Scorpius.

    Arthur đội chiếc mũ vững vàng lên đầu. Và ngay lập tức, cậu có thể nghe thấy nó hét lên điều mà cậu luôn tâm niệm từ lâu: “Slytherin!” Đó cũng là câu cuối cùng Arthur có thể nghe thấy trước khi đổ gục xuống sàn và chịu thua trước cơn buồn ngủ cùng một dòng ký ức khổng lồ bất ngờ chảy vào tâm thức.



    Cả Đại Sảnh Đường bắt đầu xôn xao lên ngay sau khi sự việc bất ngờ xảy ra. Một học sinh bất tỉnh khi đang đội Chiếc mũ phân loại trên đầu. Hơn thế nữa, một số người biết cả xuất thân khá li kì của Arthur, và tất nhiên, cũng biết cậu không phải con ruột của Neville Longbottom, đang bắt đầu xì xào bàn tán gì đó.

    Người phản ứng đầu tiên từ phía giáo viên đương nhiên là vị giáo sư môn Thảo dược học đáng kính. Ông nhanh chóng bật dậy khỏi ghế và chạy vội về phía Arthur trong khi các giáo viên khác cũng đã chuẩn bị sẵn sàng xử lí tình huống. Vị huynh trưởng nhà Slytherin cũng đứng dậy một cách từ tốn từ bàn ăn của Nhà và bước về cùng một phía với ông. Đáng ngạc nhiên rằng đó lại chỉ là một nam sinh năm thứ tư với dáng người cao lớn, mái tóc vàng dài tới thắt lưng được buộc lỏng sau đầu bằng dây lụa xanh, gương mặt điển trai tuy còn chưa trưởng thành đã lộ rõ nét nam tính cùng với một nụ cười đầy quyến rũ. Dù sao chiếc mũ cũng vừa quyết định học sinh mới này thuộc Nhà Slytherin, và vị huynh trưởng cảm thấy mình cần phải có trách nhiệm.

    Neville Longbottom cởi chiếc mũ xuống rồi đặt lên ghế, cẩn thận xem xét tình trạng của Arthur. Cậu bé đã chìm vào giấc ngủ sâu và có lẽ sẽ không thể tỉnh lại trong một thời gian ngắn. Ông cúi xuống bên tai cậu, thì thầm một thần chú nào đó bằng ngôn ngữ cổ nhưng không có tác dụng. Neville đành thở dài rồi quay lại phía các giáo sư, nói gì đó với bà hiệu trưởng rồi quay trở lại chỗ Arthur. Ông trực tiếp bế cậu bé lên, quay sang nói với huynh trưởng nhà Slytherin vẫn đứng cạnh đó: “Trò Malfoy, cảm ơn sự quan tâm của trò nhưng chỉ cần tôi giải quyết việc này là được rồi. Tôi nghĩ có lẽ những học sinh khác ở đây cần sự hiện diện của trò hơn trong tối nay.”

    William Malfoy mỉm cười gật đầu với phong thái của một quý tộc rồi xoay người quay trở lại bàn ăn của Nhà. Mọi người cũng dần rời sự chú ý vào bà Hiệu trưởng Minerva McGonagall khi bà thông báo đó chỉ là một sự cố nhỏ về vấn đề sức khỏe của học sinh vừa rồi. Rõ ràng là mọi người đều thấy Arthur khá nhỏ con và xanh xao nên cũng chẳng ai buồn bận tâm lắm. Học sinh năm nhất bị hồi hộp quá mức trong ngày đầu tiên đến trường cũng không phải là ít.

    Không ai để ý đến Chiếc mũ phân loại đang nằm im trên ghế, không còn ồn ào như trước vì nó đã biến thành chiếc mũ bình thường như lúc đầu trong một khoảng thời gian ngắn.

    Buổi lễ phân loại được tiếp diễn như cũ nhưng lạ một điều là từ khi sự cố xảy ra, Chiếc mũ phân loại luôn đưa ra quyết định một cách vô cùng nhanh chóng, hầu như là ngay sau khi học sinh mới đội nó lên đầu. Một cô học sinh đã gần như phát khóc ngay sau khi nghe chiếc mũ hét lên “Slytherin” vì những lời đồn thổi không tốt về nhà này. Ngoại trừ một vài giáo viên ra thì học sinh hầu như đều không nhận ra sự kì lạ ở chiếc mũ. Có lẽ chúng không thể ngờ sự việc chúng chứng kiến hôm nay kì thực chưa từng xảy ra trong lịch sử bao giờ. Năm nào cũng phải có ít nhất là một vài học sinh khiến chiếc mũ đắn đo, nhưng chưa bao giờ giống như hôm nay, đến mức học sinh gần như không có cơ hội cầu xin chiếc mũ.

    “Scorpius Hyperion Malfoy.” Giáo sư Virginia xướng lên rõng rạc.

    Lại là một cái tên khá nổi tiếng, khiến cả Đại Sảnh Đường đặc biệt chú ý và tất nhiên, trong đó có cả James. Anh cho đến nay vẫn chưa biết cậu mang họ Malfoy, à không, hiện tại thì biết rồi và anh cũng đang há hốc miệng mà nhìn Scorpius đi phăm phăm vào trong sảnh, sắc mặt tối sầm vì lo lắng. Nếu như không phải vì cậu còn chưa phân loại, và vì buổi lễ chết tiệt này vẫn còn tiếp diễn thì cậu đã đang ở Bệnh xá với Arthur rồi.

    Thực ra, ngoài việc nhà Malfoy trở nên nổi tiếng trong đám Tử thần thực tử từ thời đại trước, khiến Scorpius được chú ý còn có một nguyên nhân khác. Ai mà chẳng biết cậu có một người anh William Cartus Malfoy nổi tiếng là học sinh đầu tiên làm huynh trưởng của Slytherin từ khi chỉ mới ở năm thứ hai cùng một người chị Arianna Cartus Malfoy là học sinh xuất sắc nhất Ravenclaw với những số điểm hoàn toàn tuyệt đối ở tất cả các môn.

    Scorpius hầu như không để tâm gì đến các học sinh xung quanh, tiếng xì xào bàn tán, những ánh mắt có đố kị, có dò xét, có ác ý, cũng có kỳ thị, hay James đang từ phía dãy bàn Nhà Gryffindor bắn những tia nhìn không được bình thường cho lắm về phía mình. Cậu đang cực kì lo lắng cho người bạn thân và cũng là người bạn duy nhất của cậu. Giờ thì cậu đã nhận ra Source là gì.

    Từ khi Arthur bắt đầu buồn ngủ, Scorpius đã tìm kiếm thứ có thể là Source nhưng cũng không thấy một đồ vật nào mang tính pháp thuật cao và đậm chất lịch sử ở gần Arthur. Bây giờ thì cậu đã nhận ra, một thứ mang tính pháp thuật cực cao và có bề dày lịch sử không gì sánh nổi, còn gì có thể qua mặt được cả cái tòa lâu đài đồ sộ này. Hầu như mỗi viên gạch ở cái chỗ chết tiệt này đều mang tính lịch sử và nó đã trở thành Source để căn bệnh quái lạ của Arthur phát tác. Cậu chỉ mong rằng giáo sư Neville Longbottom sẽ sớm nhận ra và tìm được cách kéo Arthur ra khỏi căn bệnh của những giấc mơ đó.

    Trong khi còn đang suy nghĩ về Arthur, Scorpius đã đến trước Chiếc mũ phân loại và ngồi xuống ghế. Cậu chẳng phải đội nó lên đầu thì mọi người cũng biết là cậu sẽ vào nhà Slytherin rồi. Giống như người nhà Potter và người nhà Weasley sẽ không bao giờ ở ngoài Gryffindor vậy.

    Scorpius đội Chiếc mũ phân loại lên đầu, mong sao cho buổi lễ kết thúc thật nhanh và cậu sẽ kiếm một cái cớ nào đó để chạy vèo đến Bệnh xá thăm Arthur. Với một Source là cả tòa lâu đài thế này thì không biết đến bao giờ Arthur mới có thể tỉnh lại nữa.

    “Gryffindor!!!”

    Scorpius giật nảy người, thiếu chút nữa thì ngã lộn nhào khỏi ghế. Cậu không nghe nhầm chứ? Ai đó đến và nói xin lỗi, chúng tôi đã nhầm, thực ra đây là cái mũ dởm đi. Chuyện này nực cười không khác gì một con cóc cắn chết một con rồng!

    Đây là KHÔNG THỂ NÀO!

    Scorpius lột cái mũ xuống khỏi đầu và nhìn nó trân trân, giống như cái mũ chóp cũ kĩ trước mặt là mảnh vải đầu tiên cậu thấy trên đời. Cái miếng giẻ rách này vừa nói ra một điều ngược đời nhất cậu từng nghe! Và dĩ nhiên, các học sinh khác cũng trợn tròn mắt không khác gì cậu. Thậm chí còn không có một tràng pháo tay nào vang lên, cả Đại sảnh nhất thời giống như bị hóa đá. Sau đó, từ phía các dãy bàn nổi lên những tiếng xì xào, Scorpius có thể cảm nhận được rõ ràng cái nhìn đầy chế nhạo xung quanh, thậm chí vị huynh trưởng Slytherin cũng đang nhìn cậu đầy quái dị.

    Giáo sư Virginia, cũng là giáo viên chủ nhiệm của Nhà Gryffindor là người phản ứng đầu tiên. Cô ho nhẹ một cái rồi nói bằng giọng nghiêm trang: “Được rồi, trò Malfoy, về dãy bàn Nhà Gryffindor đi. Từ nay đó sẽ là Nhà của trò.”

    Scorpius đặt chiếc mũ xuống ghế, cậu quay đầu về phía giáo sư Virginia, cố gắng giữ bình tĩnh nhất có thể: “Thưa giáo sư, con muốn đến Bệnh xá.”

    Nghe được lời yêu cầu bất ngờ này, giáo sư Virginia cũng tỏ ra ngạc nhiên: “Trò muốn đến Bệnh xá? Trò cảm thấy không khỏe sao?”

    Scorpius vẫn nỗ lực kiềm chế ý nghĩ muốn xông lên xé đôi cái mũ dởm kia ra, trong đôi mắt xám tro ẩn hiện một cái nhìn đầy phẫn nộ. Cậu nhấn mạnh từng chữ: “Thưa giáo sư, con . đang . rất . không . khỏe!”

    “Việc này…” Giáo sư Virginia đưa mắt nhìn về phía bà Hiệu trưởng. Dù sao thì buổi lễ vẫn còn chưa kết thúc, bà không thể tự mình quyết định.

    Giáo sư McGonagall khẽ gật đầu một cái ra hiệu đồng ý. Giáo sư Virginia liền đưa mắt về phía dãy bàn Nhà Gryffindor tìm kiếm vị huynh trưởng Ted Lupin. Nhưng ngay lập tức, một nhân vật khác đã đứng lên thay thế và khiến cho không chỉ bà mà toàn thể những người khác trong Đại Sảnh Đường cũng phải giật mình.

    “Thưa giáo sư, xin để con dẫn cậu học sinh mới này đến Bệnh xá. Các học sinh khác cần huynh trưởng hơn trong buổi tối hôm nay mà.” James nở nụ cười chói lóa nhất mà mọi người từng thấy.

    Albus ngồi bên cạnh thở dài thườn thượt trong khi Fred Weasley thì liên tục giật áo chùng của James. Một người mang họ Potter và một người mang họ Malfoy không những cùng Nhà, thậm chí còn trông như bạn bè tốt lâu ngày không gặp, sóng vai nhau bước đến Bệnh xá. Ôi, còn cái khung cảnh nào tuyệt vời hơn thế nữa, chắc chắn nó sẽ thành tranh biếm họa về tình hữu nghị hay nền hòa bình gì đó trên trang bìa tờ Nhật báo tiên tri cho xem.

    Nhưng James là ai chứ? Anh đã quyết định thì những thứ vớ vẩn như người ta sẽ nghĩ thế nào có thể cản được anh sao?

    Sau một phút đắn đo, giáo sư Virginia cũng đành gật đầu. Và chỉ chờ có thế, James nhảy khỏi chỗ ngồi với khí thế của một con sư tử xổng chuồng và gần như lao về phía Scorpius. Anh, với nụ cười tươi sáng nhất trên mặt, rất tự nhiên vòng tay ôm lấy vai cậu trước mặt tất cả mọi người, còn tiện thể vỗ vỗ vài cái rồi nói to tướng: “Chào mừng đến với Gryffindor, Scor~. Chúng ta lại gặp nhau rồi.”

    Nếu ai có thể thấy mặt Scorpius lúc này, kẻ đó nhất định sẽ được chiêm nghiệm cái gọi là ‘vẻ mặt đáng đồng tiền’ mà Fred Weasley vẫn thường lải nhải. Cậu gồng người muốn thoát khỏi cái bộ móng vuốt trên vai mình nhưng càng chống trả càng chẳng có kết quả gì. Còn James thì đương nhiên vừa lôi vừa kéo, vừa giằng vừa co, thuận lợi dính sát rạt lấy Scorpius, hiên ngang ra khỏi Đại Sảnh Đường.

    Fred quay sang lay lay Albus hỏi: “James… cậu ta gần đây có bị va đập gì vào đầu không vậy?”

    Albus nhún vai rồi lại bổ sung một câu: “Hình như chỉ có một cú móc hàm thôi.”

    ~~~0o0~~~​

    Trên một hành lang dẫn đến Bệnh xá…

    “Buông ra, khốn kiếp!” Scorpius với đôi mắt nảy lửa đẩy mạnh James ra khỏi người mình. “Anh đã làm gì hả? Tại sao tôi lại vào cùng Nhà với anh?!” Cậu giật lấy cổ áo James, ấn anh vào tường một cách không thương tiếc.

    James nở nụ cười nửa miệng quen thuộc, cúi đầu kề sát mặt mình vào gương mặt đang đỏ bừng vì giận dữ của Scorpius: “Tôi cũng rất muốn làm gì đó lắm. Nhưng Scor yêu quý à, chiếc mũ đó là một bảo vật của trường và luôn được cất giữ cẩn thận trong phòng hiệu trưởng, tôi có thể làm gì với nó đây?”

    Scorpius vẫn không chịu thua. Cậu chỉ hơi nhích mặt ra một chút, tiếp tục nói: “Tôi không cần biết những việc ấy. Tốt nhất là anh nên tránh xa tôi ra. Tôi và anh chẳng dính dáng gì với nhau hết, anh hiểu chưa?!”

    James giả vờ ngoan ngoãn gật gật đầu vài cái.

    “Còn nữa, đừng có mà giở cái trò kia ra với tôi. Nếu không thì kể cả là ở giữa đám đông tôi cũng sẽ không tha cho anh đâu!”

    Scorpius vừa dứt lời, James đột nhiên ngả người về phía cậu, một tay không biết từ lúc nào đã vòng qua eo ôm lấy cậu. Tư thế của họ lúc này đương nhiên ám muội khỏi nói, hơn nữa quyền chủ động cũng đã thay đổi nhanh chóng.

    James cúi đầu ghé vào bên tai Scorpius thì thầm: “Ý cậu là trò gì cơ?…” Anh bất ngờ há miệng cắn nhẹ một cái vào vành tai cậu: “Trò này á?”

    “A!” Scorpius hét lên thất thanh trong khi vung tay đấm văng James sang một bên. Toàn bộ gương mặt cậu giờ đỏ dừ như cua luộc, vừa che lấy vành tai vừa quát tháo: “Thôi ngay đi! Đồ biến thái!”

    “Cảm ơn vì lời khen.” James vừa xoa xoa bên mặt bị ăn đấm, vừa hướng về phía Scorpius nở nụ cười tự mãn.

    Scorpius hơi lùi lại một chút, miệng không quên cảnh cáo, “Anh đừng có đến gần tôi!” Nếu không phải vì không biết đường đến Bệnh xá, cậu đã bỏ lại tên biến thái này và chạy đi từ lâu rồi. Cậu không thể ở gần hắn thêm một phút nào nữa, nửa phút cũng không được!

    Hết chương 02
     
    Hồ ly tinh ghét tiểu tam đã thả thính cho thớt.
  4. Phong Vũ Thiên Hạ

    Phong Vũ Thiên Hạ Level 3

    Tham gia ngày:
    5/3/17
    Bài viết:
    35
    Giới tính:
    Nữ
    Nghề nghiệp:
    Sinh viên
    Nơi ở:
    Hà Nội
    Web:
    Chương 03: Arthur Longbottom​

    Đã qua bao nhiêu năm nhưng bệnh xá trường Hogwarts vẫn không thay đổi. Ngồi bên một chiếc giường bệnh trải ga trắng muốt, giáo sư Neville Longbottom đã lâu chưa lộ ra gương mặt ưu tư đến vậy. Giống như khi còn theo học ở trường, không ít lần ông đã từng phải vào Bệnh xá, hoặc chính ông phải nằm trên giường bệnh, hoặc là những người bạn của ông.

    Khi đó vẫn còn trong thời kì khó khăn, phải, khó khăn hơn bây giờ rất nhiều. Ông đã từng trải qua trận chiến lịch sử, đã cùng kề vai sát cánh với những bạn học của mình, chiến đấu để bảo vệ ngôi trường này. Khi đó, ông đã phải trả những cái giá khắc nghiệt, đã mất đi rất nhiều người thân yêu, để đánh đổi lấy bình yên và hạnh phúc của ngày hôm nay.

    Thế nhưng, ngay tại thời đại bình yên này, ông lại phải đối mặt với một nỗi lo lắng không hề khác trước kia là bao, khi bàn tay nhỏ bé của đứa trẻ ông vẫn đang nắm chặt đây có thể tuột khỏi tay ông bất cứ lúc nào.

    Có một vài điều mà giáo sư Neville Longbottom vẫn luôn giấu kín. Ngay cả Scorpius hay chính con trai ông cũng không biết. Đó là bí mật Bộ pháp thuật phát hiện ra khi tìm thấy đứa trẻ này. Vị lãnh đạo cấp cao nhất đã quyết định tạm thời giữ kín bí mật ấy trước công chúng và giao đứa trẻ này cho một Thần sáng ngầm, và người đó không ai khác chính là Neville Longbottom.

    Thần sáng ngầm là một chức danh rất mới, do chính ngài Bộ trưởng Kingsley Shacklebolt sáng lập ra. Đó có thể là bất cứ ai ở trong thế giới phù thủy, làm bất cứ một ngành nghề nào, một mặt vẫn có cuộc sống bình thường nhưng một mặt vẫn làm việc cho Bộ pháp thuật. Công việc của Thần sáng ngầm vô cùng tuyệt mật, thậm chí không ai được biết danh tính của họ ngoại trừ ngài bộ trưởng. Và công việc của Neville Longbottom chính là giám sát đứa trẻ này, mà ngoài mặt là nhận nuôi và chăm sóc nó.

    Neville vẫn còn nhớ rất rõ, cái đêm vào sáu năm trước khi ông cùng Kingsley Shacklebolt tìm đến một nơi ở ngoại ô London để gặp một người.

    Ngày hôm đó bầu trời London đổ mưa dữ dội, một cơn bão lớn bất chợt kéo đến phủ lên thành phố tấm màn nước khổng lồ nặng trịch. Khi hai người nhận được tin báo về cuộc viếng thăm bất ngờ của bọn Tử thần thực tử trong một ngôi nhà của Muggles thì cũng đã là hai mươi phút sau đó. Bộ pháp thuật đã phát triển một hệ thống dày đặc những bùa chú và có một dụng cụ phát hiện phép thuật hắc ám trong phạm vi toàn đất nước. Ai mà ngờ được hệ thống kì diệu ấy lại là phát minh của một ông chủ tiệm tạp hóa trong Hèm Xéo và cũng là một Thần sáng ngầm giống Neville.

    Kingsley Shacklebolt cùng với Neville đã độn thổ đến địa điểm được báo cáo, vào đúng ngay một căn nhà mà mới chỉ vài ngày trước người của bộ đã viếng thăm. Theo như một bài báo của dân Muggles, chủ nhân căn nhà này là một bà lão Muggles đã nhận nuôi một đứa trẻ phù thủy từ trại trẻ mồ côi. Đứa trẻ đó mới vài ngày trước đã vô tình bộc phát sức mạnh phép thuật khiến dân Muggles vô cùng xôn xao, thậm chí còn lên cả truyền thông, người của bộ pháp thuật đã phải tốn rất nhiều công sức mới giải quyết được việc này.

    Tuy nhiên, khi bọn họ đến căn nhà, bên trong lại hoàn toàn không hề có dấu vết gì của bọn Tử thần thực tử hay của lời nguyền chết chóc Avada Kedavra. Nhưng bên cạnh đó, cũng không thấy sự xuất hiện của bà lão Muggles hay đứa trẻ ở trong nhà. Khi hai người tìm đến khoảng sân sau của căn nhà, giữa màn nước trắng xóa, chỉ có một đứa bé trai khoảng năm sáu tuổi đang đứng đó.

    Cả Kingsley và Neville có lẽ sẽ không bao giờ quên được cảnh tưởng khi ấy.

    Một đứa trẻ với chiếc áo ngủ trắng toát, đứng lặng yên giữa ba cái xác, người bà thân thương bị giết chết bởi lời nguyền tra tấn, và hai Tử thần thực tử bị giết bởi nọc độc rắn. Không gian xung quanh đứa bé bị bao phủ bởi rất nhiều những con rắn lớn nhỏ bò khắp trên mặt đất, trên những luống hoa, vây quanh nó như những bầy tôi trung thành cúi mình trước vị vương giả của chúng. Và khi đứa trẻ kia quay đầu lại, Neville có cảm giác như trái tim mình rung lên dữ dội.

    Hiện diện trên gương mặt xinh xắn đáng yêu của một đứa trẻ là đôi mắt đỏ ngầu màu máu với hai đồng tử vạch thẳng đứng.

    Kingsley Shacklebolt không bao giờ quên được đôi mắt với ánh nhìn lạnh lẽo tàn nhẫn ấy của kẻ mà ông đã từng chống lại trong trận chiến cuối cùng, kẻ đã bị Harry Potter đánh bại, bị chôn vùi mãi mãi trong thời đại cũ tối tăm của hắn. Và ngay giờ phút này đây, ông lại phải đối mặt với đôi mắt ấy một lần nữa.

    Quá kinh ngạc trước những gì được chứng kiến, Neville không hề nhận ra có một con rắn đã lặng lẽ tiến sát đến sau lưng ông từ lúc nào. Khi ông nghe thấy những tiếng ‘xì xì’ rợn người đó và quay đầu lại, răng nanh của con rắn hầu như đã chạm vào lớp da trên cổ ông.

    Nhưng nó đã dừng lại.

    Đúng thế, nó đột nhiên dừng lại! Không phải vì trúng bùa chú gì, mà là vì đứa trẻ kia. Neville có thể nhìn thấy rõ ràng nó đang mở miệng và nói chuyện, không phải với ông, mà là với con rắn. Đứa trẻ đó đang sử dụng xà ngữ! Và trong đầu Neville thoáng hiện lên một cái tên, chỉ có duy nhất một người trên đời này ông biết là có khả năng sử dụng xà ngữ bẩm sinh.

    Voldemort!

    “À, ta có biết các ngươi không nhỉ?”

    Giọng nói trong trẻo cất lên thật nhẹ nhàng, nhưng cũng đủ để lấn át hết tiếng mưa xung quanh. Neville có cảm giác đôi đồng tử đỏ thẫm kia đang nhìn mình, những lời Voldemort nói có khả năng ám ảnh người nghe rất mãnh liệt. Nhưng hiện giờ nó lại được phát ra từ miệng một đứa trẻ.

    Không thèm để ý đến hai người lạ mặt vừa xuất hiện nữa, đứa trẻ quay đầu về phía khu bảo tồn gần đó và ra lệnh cho lũ rắn rời khỏi mảnh vườn. Toàn bộ sự việc xảy ra vô cùng nhanh, đứa trẻ nhìn lên bầu trời một chút rồi lại nói thêm một câu nữa:

    “Đã đến lúc rồi.”

    Trước sự bất ngờ của Kingsley và Neville, một quầng sáng màu vàng đột nhiên lan tỏa và bao trùm lấy mọi thứ xung quanh. Ánh sáng làm chói mắt Neville khiến ông không thể nhìn thấy gì trong một khoảng thời gian ngắn. Sau khi ánh sáng đó biến mất, đứa trẻ đã ngã xuống đất bất tỉnh từ lúc nào. Bên cạnh nó, cả ba cái xác cũng đã tan thành tro bụi, xóa sổ vĩnh viễn sự tồn tại của ba người trong thế giới này.

    Mãi một lúc lâu sau, Kingsley mới cảnh giác tiến đến gần nó, trên tay nắm chặt cây đũa phép sẵn sàng phóng lời nguyền. Nếu đây thực sự là Voldemort, ông phải kết thúc nó ngay bây giờ. Nhưng khi ông chạm vào đứa trẻ, Kingsley ngạc nhiên nhận ra rằng nó đang ngủ, ngủ một cách say sưa và trông nó hoàn toàn giống như một đứa trẻ bình thường.

    Sau đó, hai người quyết định mang theo đứa trẻ, độn thổ về văn phòng bí mật của Thần sáng ngầm ở London. Cả hai đã ngồi canh cho đến khi nó tỉnh lại, luôn sẵn sàng nếu tình huống xấu nhất xảy ra. Họ biết đứa trẻ này hiện giờ vô hại, vì ngay đến phù thủy quyền năng nhất cũng phải cần đến đũa phép để sử dụng phép thuật một cách tối đa, mà trong tay nó hiện tại một mẩu gỗ cũng không có. Nhưng nếu nó thực sự là Voldemort thì chẳng ai lường trước được điều gì.

    Đáng ngạc nhiên thay, khi đứa trẻ tỉnh lại, nó không hề nhớ chút gì về những việc đã xảy ra đêm hôm đó, đôi mắt của nó cũng trở lại bình thường, màu hổ phách to tròn và đồng tử hoàn toàn không phải là một đường thẳng. Neville đã nói dối nó rằng bà lão Muggles nuôi dưỡng nó bị ngã cầu thang và đã qua đời nhiều ngày trước, bộ pháp thuật đã giúp an táng bà ở một nơi rất xa. Ông nói cho nó nghe về thế giới pháp thuật, về nơi mà nó thực sự thuộc về, về việc sắp tới nó sẽ được một gia đình phù thủy nhận nuôi và được học tập trong thế giới của nó. Và ông đã để đứa trẻ giữ cái tên cũ mà bà lão Muggles kia đã đặt cho nó, tên của vua Arthur.

    Bởi vì khi đó Neville không thể thường xuyên chăm sóc Arthur mà vợ của ông, Hannah Longbottom lại có quá nhiều rắc rối với việc duy trì quán rượu Leaky Cauldron nên Kingsley đành phải đưa Arthur đến bộ pháp thuật, bịa ra một câu chuyện về tai nạn pháp thuật gì đó và túm lấy một vài người có khả năng nuôi thêm một đứa nhóc trong bộ. Lúc đầu, ông đã định giao nó cho gia đình Potter, người ông cho là có khả năng nhất. Thế nhưng đó lại đúng vào khoảng thời gian Harry và Ginny vừa chia tay, tình hình gia đình Potter khi đó có thể nói là rất căng thẳng và phức tạp, Kingsley đành phải chuyển Arthur qua Thái ấp Malfoy, dù sao thì Draco đã một mình nuôi ba đứa trẻ 11 năm rồi, thêm một đứa nữa cũng chẳng phải vấn đề gì lớn. Ngài Bộ trưởng đã nghĩ như vậy đấy.

    Cuối cùng, khoảng hai năm trước, Neville nhận được tin triệu tập gấp của Kingsley đến văn phòng bí mật. Ngài bộ trưởng thông báo đã phát hiện ra manh mối về thân phận của Arthur. Ông tìm được cô nhi viện trước kia bà lão Muggles nhận nuôi Arthur, bắt đầu điều tra từ đó và khám phá ra nơi đầu tiên người ta tìm thấy Arthur là trong một ngôi làng nhỏ ở phía bắc Anbania.

    Đặc biệt hơn, khi Kingsley đến tận nơi tìm hiểu, ông tình cờ phát hiện ra một số tài liệu còn sót lại là những bản chép tay của chính Rowena Ravenclaw vẫn còn được lưu giữ tại đây. Chúng là bản ghi chép những nghiên cứu của bà về các dòng họ cổ xưa với những năng lực đã mất của phù thủy và pháp sư cổ đại, những tổ tiên đã sống cách họ hàng nghìn năm ở châu Âu. Thậm chí trong số đó có cả tên của Merlin.

    Neville vô cùng kinh ngạc trước khám phá này nhưng ông vẫn không hiểu việc này thì có liên quan gì đến Arthur. Kingsley lúc này mới chìa cho ông một phần đã được dịch của bản chép tay. Nó chỉ là một đoạn ngắn với những chữ không rõ nghĩa nhưng nếu nhìn tổng thế thì sẽ dễ dàng nhận thấy nội dung của nó mô tả về một loại năng lực bẩm sinh của một dòng họ cổ xưa.

    Dòng họ phù thủy này bẩm sinh sở hữu một quyền năng đặc biệt. Họ có thể sử dụng một thứ gọi là Source để nhìn vào hay nói đúng hơn là đưa linh hồn vào quá khứ, có thể là vài chục năm trước, vài trăm năm trước thậm chí là vài nghìn năm trước, tùy thuộc vào bề dày lịch sử của Source. Đây là loại phép thuật vô cùng nguy hiểm và có ảnh hưởng rất lớn đến người sử dụng. Nếu như không cẩn thận, linh hồn có thể sẽ bị mắc kẹt vĩnh viễn trong quá khứ và đương nhiên thể xác ở hiện tại sẽ chết.

    Những đứa trẻ sinh ra thuần huyết trong dòng họ này đều mang đôi mắt màu hổ phách. Sức mạnh của chúng vô cùng to lớn, không những có thể đưa linh hồn mình vào quá khứ mà còn có thể kêu gọi những linh hồn từ quá khứ đến với hiện tại. Thậm chí, người đứng đầu dòng họ nếu có sự trợ giúp của một vật đặc biệt còn có thể tạo ra một cánh cổng đưa bản thân trở về quá khứ hay đến với tương lai.

    Tới đây, Ravenclaw đề một ghi chú cho vật đặc biệt nhưng vẫn chưa thể giải mã được những kí tự này. Đoạn tiếp theo đó có nhắc đến những cái tên nổi bật và một số thứ nữa về dòng họ này nhưng hoàn toàn không thể giải mã được. Ở cuối bản ghi chép, Ravenclaw ghi chú lại rằng toàn bộ văn bản này sẽ được giải mã chỉ với một câu thần chú nhưng Kingsley vẫn chưa thể tìm ra câu thần chú nào thích hợp.

    Giờ thì họ đã biết thứ mà hai người nhìn thấy vào cái đêm của sáu năm trước ấy. Đó chỉ là một ‘linh hồn của quá khứ’ bị Arthur kêu gọi đến hiện tại. Cậu bé đã quá sợ hãi khi nhìn thấy bà bị hai Tử thần thực tử tấn công và đã vô thức sử dụng năng lực bẩm sinh. Nhưng có vẻ như linh hồn Voldemort kia chẳng còn lưu giữ lại chút kí ức nào khi còn sống. Linh hồn được kêu gọi cũng chỉ để bảo vệ người triệu tập nên hắn chỉ ra lệnh cho rắn tấn công Tử thần thực tử mà thôi. Đối với Arthur lúc đó, hai người họ vô hại. Neville cảm thấy thật may vì hôm đó cả ông lẫn Kingsley đều không vội vã tấn công. Nếu không thì đã có đổ máu vô ích mất rồi.

    Đúng thời gian đó, có một người đã tìm đến tận cửa nhà Kingsley, một người đã khiến ông vô cùng bất ngờ khi chào đón, đó là đứa con út mới chỉ chín tuổi của Draco Malfoy, Scorpius Malfoy. Câu chuyện của cậu bé còn làm ông bất ngờ hơn nữa. Scorpius kể với Kingsley về tình hình của Arthur và một việc mà cậu cho là triệu chứng của một loại bệnh kì lạ. Arthur có đôi khi sẽ đột nhiên ngủ gục một cách rất bất ngờ mà sau đó không thể nào đánh thức trừ phi cậu bé tự tỉnh lại. Dạo gần đây, những triệu chứng này bắt đầu tăng lên và Arthur gần như suy sụp vì nó, tất nhiên, Scorpius rất lo lắng cho cậu bé. Draco Malfoy có vẻ không ưa gì Arthur vì vẫn nghĩ cậu là một Máu bùn nên Scorpius không thể nói điều này với ông, nó chỉ khiến ông thêm ác cảm với Arthur. Scorpius biết người mang Arthur về bộ pháp thuật là Kingsley và Neville nên cậu quyết định thử tìm sự giúp đỡ từ ông xem sao.

    Chỉ có Kingsley và Neville biết, tình hình hiện tại là do Arthur còn quá nhỏ để khống chế năng lực của mình, cậu bé không thể chống lại nó và linh hồn luôn bị cuốn vào quá khứ một cách vô thức. Nhưng người duy nhất trong nhà Malfoy biết về triệu chứng này của Arthur chỉ có Scorpius, người luôn thân cận với cậu bé trong ba năm Arthur sống với gia đình Malfoy. Cuối cùng, Kingsley quyết định chuyển lại quyền nuôi dưỡng Arthur cho Neville để tiện việc cách li cậu với những thứ có thể trở thành Source và cũng là để phòng ngừa việc Arthur lại vô thức triệu hồi linh hồn kia một lần nữa. Tất nhiên, họ cũng phải nói dối Scorpius và Arthur rằng đó là một căn bệnh lạ hiếm gặp và lưu ý cho Arthur một vài cách chống lại ‘căn bệnh’ này.

    Từ đó tới giờ, Neville vẫn phụ trách chăm sóc Arthur và thỉnh thoảng vẫn nhận được sự giúp đỡ từ Scorpius. Ông cũng phải ngạc nhiên với sự nhiệt tình của cậu con út nhà Malfoy này. Ấn tượng đầu tiên về Scorpius của Neville là một cậu bé ít nói nhưng rất dễ nổi cáu, có chút kiêu ngạo đặc trưng của quý tộc và thích sự đơn độc. Nhưng ông không biết làm thế nào mà Arthur lại có thể kết thân với Scorpius và còn khiến cậu bé bộc lộ được sự nhiệt tình vốn có của mình.

    Sau đó, trong khoảng thời gian chăm sóc Arthur, ông dần nhận ra Arthur thực sự là một đứa trẻ rất nhiệt thành và đơn thuần. Đây có lẽ là điểm khiến Scorpius thích cậu đến vậy, ngay cả ông cũng dần yêu quý Arthur. Có đôi khi, Neville thực sự cảm thấy Arthur gần gũi giống như con trai của mình, càng ngày ông càng thân thiết hơn với cậu. Và mỗi lần Arthur bị cuốn vào quá khứ, ông chỉ lo sợ rằng cậu sẽ bị mắc kẹt trong đó và mãi mãi không thể trở về với hiện tại được nữa.

    Giống như lúc này đây, khi ông ngồi yên lặng bên cạnh cậu và chờ mong cậu tỉnh lại trong lo lắng…

    “Thưa giáo sư…”

    Neville quay đầu lại khi nghe thấy một giọng nói nhỏ phát ra phía sau lưng. Scorpius đứng gần cửa nhìn vào phòng bệnh, trong ánh mắt lạnh băng ẩn chứa lo lắng. Mặc dù cậu bé này mang họ Malfoy nhưng Neville biết cậu là một đứa trẻ tốt, rất tốt. Ông nhẹ nhàng đáp lại cậu: “Scorpius? Buổi lễ phân loại đã kết thúc rồi sao?”

    “Chưa đâu ạ, cậu ấy xin ra trước.”

    Đáp lời Neville lại là một người khác, một cậu học sinh năm hai vừa bước qua cánh cửa, dừng lại phía sau Scorpius.

    “James? Sao con lại ở đây?”

    James không vội đáp mà nở nụ cười với Neville: “Chào chú Neville, dạo này chú không đến chơi, con nhớ chú lắm đó.”

    Neville cũng mỉm cười đáp lại anh. Thấy James không muốn trả lời, ông cũng tạm gác thắc mắc của mình xuống, nói với cả hai người: “Các con vào ngồi đi.”

    Tuy rằng không mấy dễ chịu với sự xuất hiện của James trong phòng nhưng Scorpius vẫn phải ngoan ngoãn im lặng ngồi xuống một cái ghế bên cạnh Neville, dù sao thì đây cũng là Bệnh xá, cậu không thể làm ồn đuổi anh ta đi được. James cũng rất tự nhiên kéo một cái ghế khác ngồi sát vào với Scorpius, làm như không thấy vẻ mặt của cậu.

    Scorpius chọn cách phớt lờ James, có Neville ở đây, cậu nghĩ anh cũng sẽ không dám làm gì quá phận. Cậu liền chuyển lực chú ý vào câu chuyện với Neville: “Tình trạng của cậu ấy sao rồi ạ? Source lần này lớn như vậy, con chỉ e cậu ấy…”

    “Scorpius…” Neville đặt tay lên vai cậu, nhẹ giọng: “Arthur là đứa trẻ mạnh mẽ, con biết điều đó mà, phải không?”

    “Con… con cũng mong là thế. Thưa giáo sư, vậy… thực sự không có cách nào chữa khỏi cho cậu ấy sao?”

    Neville thở dài, gật đầu: “Căn bệnh này sẽ theo nó cả đời. Nhưng… có lẽ Arthur sẽ khá hơn khi trưởng thành… Hoặc là chúng ta sẽ tìm ra thứ gì đó có thể giúp nó.”

    Scorpius nghe ông nói xong chỉ có thể cúi đầu thở dài. Cậu rất muốn làm gì đó cho Arthur, nhưng hiện tại, cậu hoàn toàn bất lực. Arthur là người bạn đầu tiên của cậu, Scorpius thực sự lo cho Arthur không kém gì Neville cả. Từ lâu cậu đã cảm thấy đằng sau căn bệnh của Arthur là việc gì đó mà Neville và Bộ phép thuật muốn che giấu. Nhưng có lẽ vì lý do nào đó nên ông không muốn cho họ biết. Cậu cũng sẽ chờ đến một ngày ông tự mình nói ra bí mật ấy với họ. Nhưng trước khi ngày đó đến, điều quan trọng nhất vẫn là tình trạng sức khỏe của Arthur.

    “Giáo sư, con có thể ở lại đây với Arthur được không?” Scorpius chợt hỏi.

    Neville đáp ngay: “Được chứ, nhưng ta phải nói chuyện với bà Pomfrey một chút.”

    “Vâng, thưa giáo sư.” Scorpius gật đầu, ánh mắt lại chuyển về phía Arthur đang nằm trên giường bệnh.

    Neville đứng dậy, đi tìm bóng dáng bà Pomfrey, nhường lại không gian yên lặng cho Scorpius và James.

    Giáo sư vừa đi khỏi, cậu bé sắc mặt tái nhợt đang nằm trên giường đột nhiên khẽ động đậy một chút nhưng vẫn không tỉnh lại. Hai hàng lông mày hơi rậm khẽ nhíu, hơi thở gấp gáp hơn, xem ra giấc mơ lần này của cậu không phải là một giấc mơ đẹp.

    Scorpius nắm lấy tay Arthur, đôi mắt xám tro ánh lên sự lo lắng rõ ràng, nhẹ giọng nói: “Arthur, cậu… rút cuộc đang mơ thấy gì…”

    James tuy không có hứng thú với Arthur nhưng cậu bé dù sao cũng là con trai của chú Neville, lại là bạn thân của người anh thích, hiện giờ thấy tình trạng của cậu bé như vậy, anh cũng có chút lo lắng. Nhưng nhân cơ hội an ủi tâm trạng đang phập phồng của ai kia mới là điều anh để tâm nhất.

    “Cậu ta sẽ tỉnh lại thôi.” James bày ra vẻ mặt thấu hiểu, nhẹ đặt tay lên vai Scorpius.

    Scorpius quay đầu, ánh mắt vẫn không dịu đi chút nào nhưng cũng không hất tay James ra nữa, chỉ hừ nhẹ một cái, nói: “Hóa ra anh cũng biết nói tiếng người.”

    “Thôi nào, tôi cũng là người quen của chú Neville mà.” James bất đắc dĩ nhún vai.

    Scorpius chán ghét quay mặt đi. Hai người không nói chuyện với nhau, không khí nhất thời lại rơi vào trầm mặc. Mãi một lúc lâu sau, Scorpius đột nhiên mở miệng:

    “Tôi… trước kia cũng từng không thích Arthur.”

    James giật mình cả kinh. Gì đây? Cậu ấy muốn tâm sự với mình?!

    Scorpius nói bằng giọng rất nhẹ, cũng không quay đầu nhìn James, giống như đang tự nói với bản thân hơn: “Khi Arthur mới đến nhà chúng tôi luôn bị mọi người lạnh nhạt. Cậu ấy nhút nhát, tự ti, thậm chí còn gặp vấn đề giao tiếp. Tôi vốn cũng nghĩ cậu ấy chỉ là một đứa nhỏ yếu đuối.”

    Chẳng lẽ không phải à? James thầm tự hỏi.

    “Nhưng tôi đã lầm.” Scorpius hồi tưởng lại. “Khi đó chúng tôi mới bảy tuổi. Tôi, anh chị tôi và cậu ấy cùng ra khỏi nhà. Đó là lần đầu tiên chúng tôi tới Hẻm Xéo, có rất nhiều thứ để xem. Chúng tôi mải mê nhìn ngắm mọi thứ trong đó, và rồi chúng tôi lạc mất nhau. Will và Aria đi một hướng, tôi và Arthur đi hướng ngược lại, bước vào hẻm Nortune, vậy mà tôi không hề nhận ra.”

    James trợn mắt kinh hãi. Hai đứa nhỏ bảy tuổi lạc trong hẻm Nortune, không bị lừa đem bán đúng là quá may mắn!

    “Quả thực, khi đó tôi đã rất sợ hãi.” Scorpius đột nhiên mỉm cười. “Anh biết không, tôi chưa từng nghĩ cũng có ngày mình sẽ yếu đuối bất lực như thế. Tôi thậm chí còn không biết tiếp theo phải làm gì, chỉ có thể ngẩn người một chỗ. Nhưng chính Arthur là người đã trấn an tôi, cũng là người bảo vệ tôi và dẫn cả hai tìm đường quay trở lại.”

    James bắt đầu oán hận sao lúc đó không phải là mình. Anh có thể đảm bảo đưa được Scorpius an toàn về nhà mình chơi vài ngày luôn ấy chứ.

    “Sau đó, tôi dần nhận ra, cậu ấy không những không phải là một đứa yếu đuối nhát cáy. Cậu ấy ngược lại vô cùng mạnh mẽ, thông minh và còn rất ấm áp nữa. Cậu ấy là người bạn đầu tiên mà tôi có được, là người bạn chân chính duy nhất…” Nói đến đây, bàn tay nhỏ nhắn đang nắm lấy tay Arthur đã siết lại thật chặt, hai viền mắt Scorpius đỏ hoe, nhưng lại không có giọt nước mắt nào rơi xuống.

    James ngồi một bên nhìn mà cũng thấy đau lòng. Anh đột nhiên lộ ra biểu tình nghiêm túc hiếm có, xoay người nhìn thẳng vào gương mặt Scorpius, trầm giọng nói: “Scor, nhìn tôi này. Bạn của em sẽ ổn thôi, không phải chính em đã nói cậu bé đó rất mạnh mẽ sao? Tôi sẽ ở đây với em, chúng ta sẽ cùng đợi cậu ta tỉnh lại, được chứ?”

    Scorpius ngẩng đầu nhìn James, đôi mắt xám tro hiện lên một tia mờ mịt khiến trái tim anh chàng đột nhiên nhảy lên một cái. Nhưng rất nhanh nét ngây ngô đáng yêu kia đã biến mất, thay vào đó là ánh mắt sắc bén nhưng cũng không còn lạnh lùng nữa. Scorpius mạnh quay đầu đi, lộ ra vành tai hơi hồng lên, nói nhỏ: “Cảm ơn.”

    James nuốt nước miếng, nhịn xuống ý muốn cắn lên cái vành tai kia, đổi thành vừa ôm vừa vỗ vai an ủi cậu. “Không có gì, tôi cũng là bạn của em mà.”

    “Ai nói chứ?!”

    “Tôi nói.”

    “Anh…”

    “E hèm…”

    Hai người nghe tiếng hắng giọng kia liền quay đầu, nhìn đến Neville đang đứng trước ngưỡng cửa, trưng ra nụ cười hiền hòa quen thuộc.

    “Ta đã xin bà Pomfrey cho hai đứa ở lại đêm nay.” Neville vừa nói vừa bước vào. “Nhưng hai đứa phải hứa là sẽ giữ trật tự, đừng làm gì quậy phá, và chỉ hai đứa mà thôi, được chứ?” Khi nói đến đây, ông mặc dù nói cả hai người nhưng thực chất lại chỉ đang nhìn James.

    James giơ hai tay ngang đầu, bất đắc dĩ mỉm cười: “Con biết chừng mực mà.”

    “Ta cũng hy vọng như thế.” Neville hơi dừng lại một chút, trao cho James một cái nhìn đầy ẩn ý, rồi lại quay sang Scorpius: “Scor, con đừng quá sức, mai là ngày học đầu tiên của con ở trường đấy.”

    “Con biết, thưa giáo sư.” Scorpius gật đầu, ánh mắt hơi trầm xuống. Cứ nghĩ đến từ ngày mai phải ở chung với một đống sư tử ngu ngốc là cậu đã cảm thấy chán nản rồi.

    Neville trước khi rời đi còn không quên dặn dò: “Nếu có chuyện gì thì cứ tìm ta ở phòng làm việc, con biết chỗ rồi đó, James.”

    “Dạ, giáo sư yên tâm.” James gật đầu một cái chắc chắn.

    Neville trước khi rời đi đột nhiên quay đầu lại, mỉm cười nhìn James, nói một câu không đầu không cuối: “Scorpius là đứa nhỏ tốt, nhưng nó vẫn chỉ là vị thành niên, con hiểu chứ?”

    James trợn mắt nhìn lại ông, lộ ra một tia chột dạ, vội vàng đáp: “Con biết, con cũng vậy mà!” Nói gì thì nói, anh cũng chỉ hơn cậu một tuổi mà thôi…. Được rồi, James thừa nhận anh có hơi trưởng thành sớm một chút, nhưng không có nghĩa là anh không có não! Anh còn chưa muốn thành tội phạm! Nhưng mà… dù sao thì người anh thích đang ở ngay trước mặt, mà Scor còn nhỏ nhìn cũng ngon miệng lắm…

    “James, đừng quên đấy!”

    James le lưỡi, lập tức gạt mấy ý nghĩ không thích hợp ra khỏi đầu, mỉm cười ra dấu ‘OK’ với ông.

    Neville gật đầu một cái, lúc này mới nhẹ nhàng rời đi.

    “Đây là cái gì vậy?” Scorpius khó hiểu nhìn bàn tay làm cái dấu 'OK' vẫn đang giơ giữa không trung của James, lại nhìn theo hướng Neville vừa rời đi. “Vừa nãy hai người có ý gì? Tôi vị thành niên thì làm sao?”

    James mỉm cười một cái, đáp: “Vừa nãy là nói nhảm thôi. Còn cái này…” Anh vươn ngón trỏ tay kia, chọt qua hình tròn trên tay bên này, bày ra biểu tình chắc chắn. “Đây có nghĩa là ‘Tôi ghét anh’ đó.”

    Scorpius nhíu mày nhìn động tác của James một cái xong lập tức quay đi, bĩu môi nói nhỏ: “Ngu ngốc.”

    Hết chương 03
     
    Hồ ly tinh ghét tiểu tam đã thả thính cho thớt.
  5. Phong Vũ Thiên Hạ

    Phong Vũ Thiên Hạ Level 3

    Tham gia ngày:
    5/3/17
    Bài viết:
    35
    Giới tính:
    Nữ
    Nghề nghiệp:
    Sinh viên
    Nơi ở:
    Hà Nội
    Web:
    Chương 04: Rắc rối​

    Scorpius mệt mỏi mở hai mắt, nhìn thấy đầu tiên chính là một thứ cứng như đá màu da người…

    1 giây

    2 giây

    3 giây

    Scorpius tay trái nắm chặt tay phải, run rẩy kéo cái tay đã nắm thành đấm của chính mình xuống, tận lực khắc chế lửa giận trong đầu. Cậu ít nhất vẫn nhớ đây là bệnh xá, trời còn chưa sáng hẳn, cậu không muốn bị bà Pomfrey kéo ra khỏi phòng lúc này. Nhưng Scorpius cũng không thể để yên cho cái tên dám nửa đêm leo lên giường cậu còn cởi trần ngủ đến ngon lành thế kia, liền đổi thành đưa tay muốn kéo lỗ tai James.

    Có điều, không giống như Scorpius mong đợi, người đang nằm ngủ say như chết bên cạnh đột ngột vươn tay nắm chặt lấy cánh tay đang đưa ra của Scorpius, kéo mạnh một cái khiến cậu suýt chút nữa là đập mũi vào lồng ngực cứng rắn của anh.

    “Buông!” Scorpius đen mặt, trán cụng vào ngực James, cố gắng gồng người giữ khoảng cách với anh, cắn răng phun ra một câu.

    James vẫn tươi cười kéo cậu về phía mình, còn giả bộ theo thói quen muốn ôm người ngủ tiếp.

    “Buông ra!” Cuối cùng Scorpius nhịn không được nữa, liền giơ chân đạp một phát vào bụng James khiến anh ngã rầm một cái xuống sàn, cuốn theo cả cậu cùng một mớ chăn bùng nhùng.

    Scorpius vội vàng vùng ra khỏi cái chăn đang phủ trên đầu, lúc này mới nhận ra James đang nằm dưới sàn, cậu thì đang nằm trên người anh, cả người giống như đang rúc vào cái ôm ấm áp của anh, bên tai thậm chí có thể nghe được tiếng tim đập của đối phương.

    Scorpius lập tức dãy dụa đứng dậy, gương mặt xuất hiện một vệt đỏ hồng, tức giận quát: “Anh còn chưa chịu buông ra?!”

    “Ừm… Đừng động đậy…” James cũng đã mở mắt, vẻ mặt mất tự nhiên, ôm cậu càng chặt hơn.

    “Anh nói cái…” Scorpius đang muốn phát hỏa đột nhiên khựng lại, ngây người ba giây, sau đó liền lập tức bùng nổ.

    “Anh… anh có bệnh hả?! Mau buông ra! Tôi tự đứng lên!” Mặt cậu đỏ rần tới tận cổ, giống như có thể bốc khói đến nơi, nhưng cũng thật sự không dám động đậy nữa.

    James lúc này mới buông Scorpius ra, còn không quên giải thích: “Sinh lý mà, tôi vừa mới ngủ dậy, em lại cứ ở trên người tôi cọ tới cọ lui, tôi không…”

    “Được rồi! Đủ!” Scorpius vừa được tự do đã ngay lập tức nhảy khỏi người James, lui ra xa cả mét. “Anh nói với tôi mấy cái đấy làm gì? Mau đứng dậy!”

    James thành thành thật thật đứng dậy, đem chăn đặt lên giường, lúc này mới thấy rõ túp lều nhỏ vừa bị Scorpius ‘cọ’ ra bên dưới. Anh cười đến đáng đánh, vừa đi tới phòng vệ sinh vừa nói: “Đợi một chút, tôi phải đi giải quyết cái đã.” Vốn anh nghĩ Scorpius sẽ ngay lập tức xấu hổ chạy mất tiêu, dù sao thì cũng sắp đến giờ họ phải lên lớp rồi. Nhưng anh cũng vừa nhớ ra là cậu bé đã được phân vào Gryffindor và chắc chắn là còn chưa biết ký túc xá với mật khẩu. Điều này cũng nhắc nhở anh là anh sẽ còn được ở cạnh Scorpius dài dài.

    Lúc James quay trở lại thì Scorpius đang bị bà Pomfrey giáo huấn một trận tội gây ồn trong bệnh xá, mặc dù hiện giờ ở đây ngoài Arthur vẫn đang ngủ ra thì cũng chẳng còn ai. James cũng vội vàng bước tới xin lỗi bà, sau đó cả hai người liền rời khỏi bệnh xá. Trước khi đi, Scorpius có hỏi lại tình hình của Arthur, liền nhận được câu trả lời lạc quan hơn một chút. Arthur hiện tại thực sự chỉ đang ngủ, cuối cùng thì căn bệnh của những giấc mơ này cũng đã qua. James quả thực có hơi ganh tị một chút khi thấy Scorpius thở ra một hơi, thậm chí còn mỉm cười với Arthur đang say giấc trên giường.

    Hai người băng qua các dãy hành lang vắng vẻ, giờ này các học sinh mới chỉ vừa thức dậy, ngày hôm qua lại có tiệc chào đón tân sinh ở các Nhà nên có lẽ hôm nay mọi người đều dậy trễ hơn thường ngày. James dẫn Scorpius đến hành lang tầng 7, họ dừng lại trước bức chân dung một người phụ nữ phốp pháp trong bộ áo váy hồng mà James gọi là Bà Béo. Mật khẩu của tuần đầu tiên vẫn luôn là ‘Bia bơ’, món thức uống ưa thích của Victoire. Sau khi James đọc đúng mật khẩu, bức tranh liền tự động mở ra một lối vào đằng sau.

    Phía sau bức chân dung là một phòng hình tròn rộng lớn, Phòng sinh hoạt chung với lò sưởi lớn chiếm gần hết bức tường và rất nhiều ghế sofa êm ái. Trên tường còn có một tấm bảng thông báo gắn đầy thông báo của trường treo ngay ngắn, một ô cửa sổ nhìn thẳng ra sân trường và một lò sưởi. Căn phòng có tông màu chủ đạo là đỏ vàng, lại thêm lò sưởi khổng lồ tạo cảm giác rất ấm áp.

    Scorpius có nằm mơ cũng không nghĩ tới sẽ có ngày mình bước chân vào nơi này. Cậu rõ ràng đi phía sau James, nét mặt không tránh khỏi căng thẳng. Trước khi vào trường, Scorpius đã tự mình tìm hiểu rất nhiều về các Nhà, đương nhiên, với thân phận là một Malfoy sinh ra lớn lên ở Thái ấp Malfoy, cậu không tránh khỏi có thành kiến với những chú sư tử tràn ngập ánh hào quang nhà Gryffindor, đặc biệt là hiện tại, khi nhìn tới một đống phù thủy tương lai đang nằm lộn xộn trên sofa, trang phục không chỉnh tề, một số còn ngáy to như sấm, số khác thì ngủ với những tư thế vô cùng kỳ quái.

    James nhận ra Scorpius căng thẳng, cũng cố ý chắn phía trước cậu. Anh bước đến trước bên cạnh một cậu con trai đang vắt nửa người trên ghế, nửa người ở dưới sàn ngủ ngon lành, thẳng chân đá vào mặt đối phương.

    “Này, dậy đi! Không định đi học hả?!”

    Fred Weasley giật mình một cái, lập tức bật dậy khiến cốc bia bơ trống không trên tay tuột xuống, lăn sang một bên. Cậu vừa hốt hoảng nhìn quanh vừa hô: “Gì thế?! Ba lại đốt tiệm à?!”

    “Không, nhưng mày sắp bị giáo sư Virginia cho ra bã rồi. Nhấc mông lên đi rửa mặt đi! Tiết đầu sẽ bắt đầu trong mười lăm phút nữa đấy!” James không thương tình đạp một phát vào mông cậu bạn, vừa lòng nhìn thấy Fred vì vội vã đứng dậy mà vấp phải chân một người khác, ngã lộn nhào xuống đống hỗn độn trên thảm, lại tiếp tục va trái đụng phải chạy lên phòng ngủ nam, tiếng kêu la oai oái vang lên khắp nơi. Anh thật sự còn muốn chờ xem bao lâu nữa thì thằng bạn thân mới phát hiện ra là giờ còn chưa tới giờ ăn sáng.

    James hăng hái nhìn theo bóng Fred chạy xa, nhân lúc người trong phòng còn chưa tỉnh ngủ hẳn liền kéo Scorpius bước qua bãi chiến trường hỗn loạn, hướng về phía chiếc cầu thang xoắn ốc dẫn lên phòng ngủ nam sinh.

    “Tiết đầu của em là môn gì?” James vừa đi vừa ân cần hỏi Scorpius.

    “Bùa chú.”

    “Giáo sư Flitwick hử?”

    “Ừm.”

    “Vậy còn đỡ hơn giáo sư Virginia, nhưng mà em vẫn phải nhanh lên, ổng đúng giờ lắm đấy.” James nói trong khi mở cánh cửa phòng ngủ nam ra, suýt va phải một người vừa nhào đến.

    “Ôi chao, em đây rồi!” Victoire Weasley cùng với Ted Lupin đúng lúc bước ra khỏi phòng, vừa nhìn thấy James đã mừng rỡ nói. Đi phía sau còn có Albus đã mặc đồng phục chỉnh tề.

    “James, em đã đi đâu cả tối qua vậy?” Ted Lupin dùng ánh mắt đánh giá quét qua Scorpius một chút, lại nhìn sang James, nghiêm giọng hỏi.

    James nhún vai: “Em ngủ lại Bệnh xá. Lúc đó em muốn quay về thì cũng đã muộn.”

    “Chỉ vậy thôi?” Ted hơi nhíu mày, hỏi lại. Dù sao thì anh cũng đã quá hiểu tính cách của cậu em trai này rồi và cũng chẳng thiếu lần anh phải đi dọn dẹp bãi chiến trường sau một đêm biến mất của James.

    James nhún vai, tỏ vẻ vô tội: “Anh có thể đến Bệnh xá hỏi bà Pomfrey.”

    Ted và James nhìn nhau hồi lâu, cuối cùng, không moi ra được chút sơ hở nào, anh cũng đành phải dịu ánh mắt xuống, trầm giọng nói: “Thôi được rồi, anh tạm tin em lần này. Nhưng James, đây đã là năm thứ hai của em ở trường rồi, anh hi vọng em đã chín chắn hơn để…”

    “Thôi được rồi mà, Teddy.” Victoire bước lên một bước nắm lấy khuỷu tay Ted, nói: “Những chuyện này để sau hẵng nói, chúng ta có tiết Độc dược đầu tiên đấy, phải nhanh lên thôi.”

    “Anh còn chưa xong…”

    “Được rồi mà.” Cô khoác tay Ted, khẽ nháy mắt với James một cái rồi kéo tay bạn đời tương lai vui vẻ rời đi. “Hẹn gặp lại các em ở Đại sảnh, James, Albus.”

    Hai người vội vã rời đi, chỉ còn lại Albus vẫn đứng trong phòng, chẳng khác nào một bóng đèn lớn. James nhìn cậu, hỏi: “Em còn đứng đây làm gì?”

    “Đây là phòng ngủ của em.” Albus lạnh nhạt đáp.

    James nhìn quanh một cái, làm bộ như vừa nhận ra. “A, phải rồi. Vậy em để ý Scor giùm anh nhé. Anh cũng đi đây.” Nói xong, anh đột nhiên xoay người đối diện với Scorpius, cúi người hôn thật nhanh lên má cậu, trước khi co giò chạy còn không quên buông lại một câu: “Hẹn gặp lại ở Đại sảnh nha, Scor~”

    Scorpius nghẹn họng nhìn chằm chằm theo hướng James bỏ đi, lời mắng chửi còn chưa kịp ra khỏi miệng người đã chạy mất. Albus vẫn đứng trong phòng, đợi cậu bạn cùng phòng bình tĩnh lại một chút mới mở miệng hỏi: “Cậu ấy thế nào rồi?”

    Scorpius đang mở rương đồ vẫn để y nguyên từ tối qua khựng lại mất mấy giây mới nhận ra là Albus hỏi đến ai, gật đầu đáp: “Arthur đã khá hơn rồi, cảm ơn cậu quan tâm.”

    Albus mím môi, một lúc sau lại hỏi: “Cậu ấy đã vào Slytherin, sẽ… không sao chứ?”

    Động tác của Scorpius lần thứ hai bị gián đoạn. Lần này lâu hơn một chút, cậu nhíu mày, đáp: “Tôi sẽ nói chuyện với Will, tuy không khả quan lắm, nhưng cũng chỉ còn cách này.” Scopius biết với tính cách và xuất thân của Arthur, cậu vốn không nên bị phân vào Slytherin, đặc biệt là khi chiếc mũ chết tiệt kia lại quẳng Scorpius sang Gryffindor không thương tiếc.

    Đám rắn nhỏ dù sau thời đại cũ đã ít đến thảm thương, hơn nữa còn bị các nhà khác xa lánh kỳ thị, nhưng vốn tính kiêu ngạo đã ăn sâu vào máu các quý tộc, một phù thủy xuất thân Muggles sống giữa bầy rắn nhỏ sẽ chật vật như thế nào, cứ nhìn ba năm sống ở Thái ấp Malfoy của Arthur là biết, đó là chưa nói tới ba năm ấy còn có Scorpius ở bên cạnh cậu. Arthur có lẽ chỉ vì vẫn muốn chung Nhà với Scorpius mới xin chiếc mỹ phân mình vào Slytherin. Nhưng kết quả hai người vẫn bị tách ra, mà đáng giận hơn cả lại là vì Scorpius bị đẩy vào giữa bầy sư tử.

    “Tôi cũng mong rằng cách này có tác dụng.” Albus gật đầu, lại nói thêm: “James hiện tại có ảnh hưởng rất lớn trong các học sinh, tuy rằng Slytherin có hơi khó can thiệp nhưng James sẽ có cách, nếu tiện cậu có thể nói chuyện với anh ấy.”

    Scorpius há miệng, rất muốn nói “Không tiện chút nào!”, thế nhưng lời chưa ra khỏi miệng đã lại nuốt xuống. Cậu biết Albus nói có lý, đó cũng là một cách để cậu có thể từ xa bảo vệ Arthur. Thế nhưng bắt cậu phải đi xin sự giúp đỡ của thằng cha biến thái kia, cậu thực sự không biết mình có giữa chừng cho hắn ăn một đấm hay không.

    Scorpius thay đồng phục, chuẩn bị dụng cụ học tập xong, liền theo Albus ra khỏi phòng. Phòng sinh hoạt chung lúc này đã vắng người, chỉ còn lại bãi chiến trường hỗn độn đang chờ được các gia tinh nhanh chóng dọn dẹp. Tuy nhiên, vẫn còn một vài học sinh cũng vừa đi xuống từ phòng ngủ, đều nhận ra Scorpius đang đi bên cạnh Albus. Một vài tiếng xì xào bàn tán lập tức nổi lên, những ánh mắt bắt đầu đổ về phía hai người, một Malfoy và một Potter, đang im lặng đi cạnh nhau giữa bầu không khí hòa hợp.

    Bộ đồng phục với cà vạt màu đỏ cam và huy hiệu hình sư tử trên người Scorpius, cùng với việc cậu đi ra từ sau bức tranh Bà Béo lại một lần nữa nhấn mạnh cho người ta rằng cậu út nhà Malfoy, người thừa kế theo huyết thống duy nhất của gia tộc Malfoy, đêm qua vừa được phân loại vào Gryffidor và hiện đang sống trong chuồng sư tử. Hơn thế nữa, lúc này cậu lại đang đi bên cạnh một người nhà Potter, dù Albus có vẻ trầm lặng hơn James một chút, nhưng vẫn là người nhà Potter. Thậm chí, một vài người đã bắt đầu lôi máy ảnh ra chụp lại hình ảnh đáng giá này, có lẽ là để bán cho Nhật báo Tiên tri cũng không biết chừng.

    Những ánh mắt và lời bàn tán vẫn cứ như vậy tiếp tục cho đến khi hai người ngồi xuống dãy bàn nhà Gryffindor ở Đại sảnh đường, thậm chí kéo dài đến tận khi cả hai đã ngồi vào lớp học Bùa chú, tới mức mà dù không phải là đối tượng chính nhưng Albus cũng cảm thấy phiền. Cậu đã bắt đầu suy nghĩ xem nên mặc kệ nhờ vả của James để vứt Scorpius sang một bên hay là đòi một cái giá thật xứng đáng từ anh.

    Tiết học này năm nhất của cả bốn nhà đều học chung với nhau trong một phòng học lớn. Tuy chỗ ngồi vẫn có sự phân chia nhà rõ rệt nhưng một vài người có quen biết từ các nhà khác nhau vẫn có thể ngồi chung. Chỉ có điều, xung quanh bàn của Scorpius và Albus lại không hề có thêm một người khác ngồi vào, mặc dù số lượng fan hâm mộ Albus ngồi xung quanh với ánh mắt hậm hực cũng không phải ít, nếu không phải còn kiêng kị gương mặt lạnh của Scorpius thì nhất định đã nhào hết qua rồi. Điều này làm Albus thoáng cảm thấy hài lòng, Scorpius cũng có vẻ rất thoải mái, nếu bọn họ không bị nhìn chằm chằm hay bàn ra tán vào thì thật sự là chẳng còn gì để chê trách với tình hình hiện tại.

    Thế nhưng, khác với tâm trạng thoải mái của đương sự, tâm trạng của những người bàn tán lại không hề yên bình chút nào.

    Đối với những quý tộc máu trong nhà Slytherin, quả là một cú tát đau đớn khi một người nhà Malfoy không những phản bội họ đầu quân cho Gryffindor mà còn thân thiết với con của Cứu thế chủ, kẻ mà đối với họ không khác gì một con sư tử ngu ngốc chết tiệt đã đưa gia đình họ vào tình thế bị cả giới phù thủy phỉ nhổ, đưa cha mẹ, người thân của họ vào Azkaban ngày ngày đối mặt với Giám ngục. Bây giờ, chỉ cần nhìn sắc xanh lá vô cùng ít ỏi trên các dãy ghế, bị áp đảo bởi màu của ba nhà khác, đặc biệt là sắc đỏ cam, cũng có thể thấy được tình trạng xuống dốc thảm hại của nhà Slytherin. Thậm chí giáo sư chủ nhiệm của họ, cô Marietta Margaret, cũng là một người phụ nữ u ám chỉ suốt ngày đóng cửa trong phòng nấu độc dược, chẳng hề quan tâm tới học sinh trong nhà mình, giống như việc phải làm chủ nhiệm của Slytherin là một việc gì đáng xấu hổ lắm.

    Còn về phía các học sinh nhà Gryffindor, mặc dù nhà Malfoy đã đổi phe vào phút cuối của cuộc chiến lịch sử mười chín năm trước nhưng tiếng xấu và sự thật mà Draco Malfoy đã dùng tiền để ém nhẹm đi vẫn còn nguyên đấy, chẳng hề khó để một học sinh xuất thân từ gia đình phù thủy biết được rằng gia tộc Malfoy là một gia tộc nổi tiếng có truyền thống Tử thần thực tử ba đời hẳn hoi. Mà truyền thống này có khi còn được duy trì bền vững hơn cả cái truyền thống theo học ở nhà Slytherin ấy chứ, chẳng phải sự thật cũng đã chứng minh, Scorpius đúng là chẳng buồn vào Slytherin nữa đấy sao. Nhưng ai mà biết được liệu rằng cậu ta có phải là một gián điệp Tử thần thực tử cố tình trà trộn vào ngôi nhà Gryffindor của họ hay không, liệu rằng cậu ta có lại giống cha, ông nội, thậm chí là cụ nội của mình chạy đi tôn thờ một tên Chúa tể hắc ám khác hay không. Và nghiêm trọng hơn, những Gryffindor đều cho rằng cậu đang ảnh hưởng xấu đến anh hùng nhỏ, tiểu thiên sứ Albus của họ.

    Và thế là, ánh mắt căm tức giận dữ từ phía nhà Slytherin, ánh mắt kỳ thị hoài nghi từ phía nhà Gryffindor, cộng thêm ánh mắt tò mò của học sinh hai nhà còn lại, cứ như vậy tập trung hết lên người Scorpius. Albus ngồi bên cạnh làm như không thấy cậu nhóc đã siết gãy cái bút thứ ba, chỉ lặng lẽ đẩy chiếc bút dự phòng của mình sang, cảm giác khi phải làm tâm điểm theo dõi của mọi người cậu rất hiểu.

    Giáo sư Flitwick với thân hình nhỏ thó đứng trên bục giảng, sau khi tuôn một tràng về các lý thuyết dài dòng, đang hướng dẫn bọn nhóc nâng đũa phép lên và bắt đầu với một bùa Wingardium Leviosa đơn giản nhất. Vẫn là chiếc lông ngỗng năm nào cũng như năm nào, đặt ngay ngắn trên bàn trước mặt mỗi học sinh, trong lớp lập tức rì rầm vang lên những tiếng đọc bùa chú.

    Scorpius nắm đũa phép trong tay, một cây đũa làm từ gỗ thủy tùng, dài 12 inches có lõi là sợi tim rồng, thẳng đuột, màu đen bóng. Cậu làm giống như giáo sư Flitwick đung đưa đầu đũa trên chiếc lông và đọc câu thần chú một cách cứng nhắc: “Wingardium Leviosa!”

    “Wingardium Leviosa.”

    “Wingardium…”

    Đến lần thứ ba Scorpius vừa trợn mắt nhìn chằm chằm chiếc lông vừa hô to câu thần chú, một ngọn lửa đột nhiên bùng lên dữ dội dưới chân cậu, đốt cháy vạt áo chùng tơ lụa thượng hạng. Scorpius vội vàng nhảy dựng lên theo phản xạ, vạt áo chùng phía sau cũng vì thế mà tung lên, lửa cháy cuốn theo như một chiếc đuôi lửa. Các học sinh khác đều ngồi cách cậu khá xa nên không bị ảnh hưởng bởi ngọn lửa, lúc đầu còn có vài người lo lắng sợ hãi, thế nhưng sau khi nhìn thấy hình ảnh này thì lại đồng loạt bật cười. Giáo sư Flitwick ở trên bục giảng bị mấy học sinh đang đứng dậy che khuất, còn chưa kịp biết chuyện gì xảy ra. Scorpius bị khói hun sặc sụa, há miệng ho khan liên tục, cố gắng dùng chân dập tắt nó nhưng không thành công, ngọn lửa đã sắp bén tới trên người cậu.

    “Aguamenti!”

    Scorpius còn đang chưa biết phải làm sao, bên tai đã vang lên một giọng nói nhẹ nhàng nhưng lạnh lùng. Gần như ngay lập tức, dòng nước lạnh như nước đá đổ ào từ trên đầu cậu xuống, ngọn lửa vừa mới trước đó còn bùng cháy dữ dội lúc này bị dòng nước dập tắt một cách thô bạo, như chưa từng tồn tại khắc nào, chỉ còn vết cháy xém loang lổ trên áo chùng phù thủy của Scorpius là có thể minh chứng cho sự xuất hiện của nó.

    Albus thu đũa phép lại, dòng nước kia đồng thời cũng biến mất. Cậu âm thầm đưa mắt về phía một vài học sinh nhà Gryffindor đang châu đầu ghé tai nói gì đó. Đám người kia giống như cảm nhận được ánh mắt sắc lạnh của cậu, đều đồng loạt quay lại đây, nhưng Albus đã cụp mắt xuống vừa kịp lúc khiến những người kia càng hoang mang hơn, không rõ vừa rồi là ai đã phát hiện ra họ.

    Giáo sư Flitwick nhanh chóng ổn định lại lớp học lộn xộn, các học sinh đều quay trở lại chỗ ngồi. Quần áo ướt nhẹp trên người Scorpius cũng đã được giáo sư cho một bùa thổi khô, thế nhưng những vết cháy xém nham nhở trên áo chùng đen của cậu lại không cách nào sửa được, mái tóc bạch kim được chải gọn gàng cũng rũ ra, phủ xuống trán và hai má, khiến gương mặt Scorpius trở nên nhu hòa hơn không ít. Cậu đưa ánh mắt sắc lạnh liếc về phía mấy học sinh vừa cười nhạo mình, ghi nhớ từng khuôn mặt một, sau đó lại nhịn xuống cơn tức giận, quay trở lại với bài tập còn dang dở.

    “Cảm ơn.” Cậu ngồi xuống ghế, không quên nói với Albus một tiếng cảm ơn.

    Albus nhẹ gật đầu, đáp: “Không có gì.”

    “Tôi nợ cậu lần này.” Scorpius nói một cách chắc chắn, giống như để tự nhắc nhở mình rằng cậu cần phải ghi nhớ. Malfoy luôn biết ơn người đối xử tốt với họ, nhưng cũng sẽ không bao giờ quên những kẻ dám đối đầu.

    Albus thấy vậy cũng không nói gì nữa, chỉ âm thầm nhún vai, dù sao thì được người khác ghi ân cũng không tệ.

    Trong suốt những giờ tiếp theo của buổi học, mặc dù không còn xảy ra chuyện gì nghiêm trọng nhưng những lời nói xấu và nhạo báng Scorpius lại ngày càng tệ hơn. Cũng chẳng ngạc nhiên lắm khi những điều này chủ yếu lại đến từ chính các học sinh nhà Gryffindor, học sinh nhà Slytherin dù cũng rất muốn tham gia nhưng suy cho cùng thì họ vẫn còn một vị huynh trưởng cần nể mặt. Scorpius mặc dù đã cố gắng nhịn hết lần này đến lần khác, nhưng khi có một người nào đó bắt đầu đụng chạm đến danh dự của gia tộc Malfoy thì sự nhẫn nại của cậu chẳng còn giữ được nữa.

    “Đủ rồi!” Scorpius đập tay lên bàn làm lọ mực nảy lên, mực bắn tung tóe trên giấy da. Cậu đứng bật dậy, đôi mắt xám xanh lóe lên tia lửa giận dữ nhìn người trước mặt.

    Phía đối diện là một cậu bé hơi lùn với mái tóc màu vàng cát, gương mặt tròn bầu bĩnh đi cùng một cái kính mắt gọng tròn. Ngồi hai bên trái phải còn hai học sinh nữa, một nam một nữ, đều thuộc Gryffindor. Cậu bé tóc vàng kia mặc dù bị Scorpius quát vẫn không hề để ý, ngược lại còn làm bộ sợ hãi để châm chọc cậu.

    “Ôi chao! Mọi người cẩn thận! Malfoy sắp ếm lời nguyền hắc ám lên chúng ta rồi!” Cậu nhóc dang hai tay, kéo bạn mình lui lại một bước, giống như muốn bảo vệ bọn họ phía sau.

    Scorpius mím môi, siết chặt đũa phép. Cậu đưa mắt nhìn đứa nhóc kia diễn trò, nhìn những gương mặt hoặc khinh bỉ, hoặc sợ hãi, hoặc đề phòng xung quanh, ép bản thân suy nghĩ bằng lý trí.

    Lời nguyền? Lớn lên là một Malfoy, cậu đương nhiên biết phép thuật hắc ám, những lời nguyền không thể tha thứ, cậu biết rất rõ là đằng khác! Nhưng cậu thật lòng không muốn sử dụng chúng, đặc biệt là khi đám trẻ kia vừa nhạo báng gia tộc Malfoy chỉ vì sai lầm của cha và ông nội cậu.

    Trong phút chốc, lửa giận dữ dội trong mắt Scorpius biến mất, thay vào đó là cái nhìn lạnh nhạt đến đáng sợ, sự bình tĩnh đột ngột khiến cho tất cả mọi người đều ngạc nhiên, và thực sự có phần sợ hãi. Cậu lặng lẽ cất đũa phép, ra khỏi chỗ ngồi và bước về phía cậu bé đối diện.

    Khi Scorpius đến gần, những người xung quanh đều có thể cảm nhận được nguy hiểm phát ra từ cậu, đặc biệt là cậu bé tóc vàng kia, tuy vẫn cố gắng đứng vững nhưng cũng không còn dám ngẩng đầu ưỡn ngực nữa. Và, ngay khi không ai có thể kịp phản ứng, một cú đấm như trời giáng đột ngột đánh thẳng lên mặt cậu nhóc kia. Người ra đòn không ai khác chính là Scorpius thoạt nhìn có vẻ gầy yếu nhợt nhạt, không có một lời nguyền độc ác nào, không một câu thần chú hắc ám nào, thậm chí còn không phải bằng đũa phép, mà là một cú đấm bằng tay không thực sự.

    Cậu nhóc tóc vàng kêu lên đau đớn, lập tức ôm mặt ngã xuống sàn, cùng lúc với tiếng nói lạnh lùng của Scorpius vang lên trên đầu.

    “Đối với loại như mày, dùng phép thuật cũng là lãng phí.”

    Scorpius nói xong câu đó liền xoay người bỏ đi, vạt áo chùng tung lên biến mất ngoài cửa lớp học, cũng chẳng cần quan tâm tiết Lịch sử pháp thuật còn mười lăm phút nữa mới kết thúc.

    Cậu học sinh kia bị đánh chảy máu mũi, được bạn học nâng dậy, vẫn còn cố gắng gào lên: “Mày đợi đó, đồ Malfoy chết tiệt!”

    Cô nhóc đứng bên cạnh cậu ta thấy máu mũi vẫn không ngừng chảy, liền khuyên: “Harry, mình nghĩ cậu nên đến Bệnh xá thì hơn.”

    Cậu nhóc kia lắc đầu, lấy vạt áo lau máu mũi, đáp: “Không cần đâu Sophia, thế này đã nhằm nhò gì!” Cậu nhóc hừ nhẹ một tiếng, nghênh ngang ngồi xuống giống như vừa chiến đấu chống lại cái ác ghê gớm lắm.

    Cậu bạn đứng bên cạnh, hơi cao hơn một chút, tóc màu rơm, khuôn mặt đầy tàn nhang tái nhợt, gật đầu phụ họa theo: “Đúng vậy, Harry rất mạnh. Lần này chẳng qua là tại thằng đó đánh lén thôi, lần sau thì đừng hòng!”

    Giáo sư Binns lúc này mới trồi lên từ dưới đống sách, ho nhẹ một tiếng, dõng dạc nói: “Trật tự! Quay trở lại chỗ ngồi đi! Phạt Gryffindor 5 điểm mỗi người vì trò Malfoy và trò Creevey đánh nhau trong giờ. Phạt Gryffindor thêm 5 điểm nữa vì trò Malfoy cố ý bỏ tiết.”

    “Nhưng thưa giáo sư, con còn chưa làm gì hết, Malfoy đánh con trước!” Cậu nhóc tóc vàng kêu lên.

    Giáo sư Binns hiếm khi có dịp được một buổi dạy nhộn nhịp, quay lại lườm cậu một cái: “Nếu trò còn thắc mắc nữa, tôi sẽ trừ thêm 5 điểm vì trò không chú ý trong giờ của tôi, đúng chứ. Còn ý kiến gì không?”

    “Không thưa giáo sư.” Harry Colin Creevey lập tức lắc đầu.

    Giáo sư Binns bay trở lại bục giảng, tiếp tục chuỗi huyên thuyên vừa bị cắt ngang trong khi những học sinh khác hoặc là tiếp tục ngủ, hoặc là nhỏ giọng bàn luận về sự việc vừa rồi.

    Albus từ đầu đến cuối mặc dù vẫn chỉ ngồi im lặng bên cạnh nhưng kỳ thực vừa rồi cũng đã âm thầm đặt tay lên đũa phép. Cậu thực sự không hi vọng mới ngày đầu tiên đi học nhìn thấy ai đó sử dụng lời nguyền không thể tha thứ. Tuy nhiên, cú đấm của Scorpius lại thực sự gây được cho cậu bất ngờ. Cậu bắt đầu hiểu được một chút vì sao James lại thích người bạn chỉ mới quen này đến vậy.

    ~~~0o0~~~​

    Khi Albus quay lại Đại sảnh đường để ăn tối liền thấy một đám đông tụ họp ở bên dãy bàn Slytherin. Cậu nhìn sang James cũng vừa bước qua cánh cửa gỗ lớn, liền nhận được một cái nhún vai của anh.

    Ted và Victoire ngồi ở dãy bàn Gryffindor vẫy tay ra hiệu với họ. James cùng Albus liền bước tới ngồi xuống. Lúc này, Rose Weasley vừa chen ra khỏi đám đông kia đang quay lại mật báo tình hình, trông thấy Albus và James liền than một câu: “Ôi Albus, cậu đây rồi! Mình đã lo cho cậu lắm đấy!”

    “Lo gì cơ?” Albus hơi nhướn mày.

    “Thì cái cậu Malfoy đó ấy, mọi người đều nói cậu ta biết phép thuật hắc ám, ba mình cũng bảo ba cậu ta từng là Tử thần thực tử, còn từng đối đầu với chú Harry nữa. Cậu lại cứ luôn ở gần cậu ta, biết đâu lúc ấy cậu ta đánh tay đôi với Creevey thật, lời nguyền không may đánh trúng cậu thì sao?”

    “Đừng lo, Rosie.” James vỗ đầu cô bé. “Anh không biết giữa ba anh, ba cậu ấy và cậu Ron đã xảy ra chuyện gì nhưng Scor rất đáng yêu, cậu ấy không dùng lời nguyền hắc ám, cũng không xấu xa như trong lời đồn đâu.” Nếu Scorpius độc ác và kiêu ngạo giống như lời đồn thật, anh đảm bảo đã ăn mấy chục cái lời nguyền vào mặt rồi.

    “Phải rồi, Rosie, bên kia thế nào rồi?” Ted hỏi, kéo cô bé quay trở lại với vấn đề chính.

    “A!” Rose vỗ đầu một cái, đáp: “Nhắc tới Malfoy, cậu ta và huynh trưởng bên Slytherin cãi nhau được một lúc rồi, nói gì đó về quyền thừa kế của gia tộc.”

    “Cãi nhau?!”

    “Quyền thừa kế?!”

    James và Albus vừa đồng thanh hô một câu, đám đông bên kia đã có biến chuyển. Chỉ thấy mọi người tách ra, một bóng dáng nhỏ bé lướt đi thật nhanh không quay đầu lại, phía sau là tiếng quát tức giận của William Malfoy: “Scorpius, em dám nói lại lần nữa xem! Scorpius Malfoy!”

    Scorpius bước nhanh ra khỏi Đại sảnh đường, gần như là bỏ chạy, không biết đã đụng phải bao nhiêu người, cũng không quan tâm đến William phía sau. Chỉ khi đã cách xa Đại sảnh, đến một hành lang vắng người, cậu mới thở hổn hển dừng lại.

    Scorpius chống tay lên bức tường bên cạnh, cố gắng bình ổn lại tâm tình kích động. Tuy cậu và hai anh chị mình chưa thực sự một lần hòa thuận, nhưng William to tiếng với cậu thì đây vẫn là lần đầu tiên, ngay đến Arianna ngồi ngay bên dãy bàn nhà Ravenclaw mặc dù thấy họ cãi nhau cũng không hề để tâm tới.

    Scorpius tuy là thành viên nhỏ tuổi nhất trong nhà nhưng lại là người thừa kế theo huyết thống duy nhất của gia tộc Malfoy. Vì vậy mà William và Arianna vẫn luôn đối xử với cậu nửa tôn trọng nửa xa cách. Địa vị của bọn họ ở nhà Malfoy sau này theo lý đều sẽ phải dựa vào cậu. Scorpius biết điều này, cũng đã nhận ra thái độ chẳng xa cũng chẳng gần của hai người nên từ khi còn nhỏ, cậu cũng đã tự mình dựng nên một bức tường ngăn cách với bọn họ .

    Nhưng hôm nay, thái độ của William và Arianna lại khiến Scorpius cảm thấy bối rối. Khi cậu đến nói với William về chuyện của Arthur, anh lại quay sang trách móc việc cậu gia nhập Gryffindor. Mặc cho Scorpius cố gắng giải thích thế nào, William cũng không chịu nghe, anh thậm chí còn nhắc đến chuyện quyền thừa kế vốn là điểm mấu chốt giữa bọn họ. Scorpius trong lúc nóng giận đã tuyên bố trước mặt mọi người là sẽ nhường lại quyền thừa kế gia tộc Malfoy cho William. Cậu vốn tưởng rằng như thế sẽ khiến anh hài lòng, kết quả lại khiến cho William điên tiết lên, đánh mất luôn cả phong thái nhã nhặn của một quý tộc. Cậu thực sự không hiểu, rút cuộc thì anh nổi giận vì điều gì. Còn có Arianna, mỗi lần Scorpius và William xích mích chuyện gì đó, cô vẫn luôn là người đứng ra hòa giải cho bọn họ, thế nhưng hôm nay cô lại giữ thái độ lạnh nhạt khác thường, thậm chí còn không thèm liếc mắt đến chỗ họ.

    Scorpius vừa suy nghĩ vừa bước về phía trước, bất giác đã đi tới cửa Bệnh xá. Hiện tại, từ tận đáy lòng, cậu thực sự không muốn quay lại phòng sinh hoạt chung của Gryffindor hay Đại sảnh đường một chút nào, cuối cùng chỉ có thể đi tới nơi này. Scorpius nhẹ nhàng đẩy cửa, đưa mắt tìm kiếm bóng dáng quen thuộc. Arthur vẫn còn đang ngủ say trên chiếc giường nhỏ trong góc, không thấy bà Pomfrey đâu.

    Scorpius đến bên giường ngồi xuống, nắm chặt lấy tay Arthur. Phải nói rằng, trong suốt mười một năm cậu sống trên đời, ngoại trừ Draco có đôi lúc thể hiện quan tâm với cậu ra, thì Arthur chính là người duy nhất có thể đem đến cảm giác gia đình cho Scorpius. Cậu cứ như vậy gục đầu xuống đệm giường êm ái, nhẹ nhàng chìm vào giấc ngủ, kết thúc một ngày mệt mỏi.

    ~~~0o0~~~​

    Cùng lúc đó, tại dãy phòng ngủ nam nhà Gryffindor, James ôm hành lý ngồi lỳ trên giường Albus, đang không ngừng thương lượng với cậu em.

    Albus mím môi, nhíu mày đứng khoanh tay trước giường, trên người vẫn mặc đồng phục.

    “Lông đuôi kỳ lân.” James bắt đầu trước.

    “Không.” Tiếng trả lời vô cùng quyết đoán.

    “Bọ cạp tám đuôi.”

    “Không.”

    “Xe… Tử mã!” James cắn răng.

    “… Không.”

    “Áo… Áo chùng…”

    “Hửm?”

    “Áo chùng tàng hình, một tháng!”

    “Cầu giả kim.” Albus cuối cùng cho ra một cái giá.

    James lập tức giãy nảy: “Cái gì?!”

    “Không được?” Albus nhướn mày. “Không được thì lập tức về phòng!”

    James đắn đo mất ba giây, cuối cùng gật đầu. “Thành giao!”

    Albus thu được lợi, khẽ nhếch khóe môi, vừa lòng nói: “Tốt. Về nhà nhớ giao cho em.” Cậu bỏ lại câu cuối xong liền thong thả ra khỏi phòng, tiến về phía phòng ngủ năm hai. James đều đã chuyển đồ đạc của cậu sang đó, cũng đã sắp xếp gọn gàng.

    James tuy bị mất quả cầu giả kim nhưng đổi lại có thể được nằm trên chiếc giường ngay đối diện Scorpius, vẫn rất sung sướng trùm chăn nằm đợi người trở về. Kết quả, đêm đó đến cái bóng của cậu anh cũng không thấy được, Scorpius cả đêm không về ngủ, khiến James lo tới mức phải lén mở Bản đồ Đạo tặc ra xem. Khi thấy hai nhãn tên ở cạnh nhau trong Bệnh xá, anh mới vừa ghen tị vừa an tâm thở ra một hơi, nhắm mắt đi ngủ.

    ~~~0o0~~~​

    Scorpius mơ màng mở mắt, lúc này đã là nửa đêm, ánh trăng bên ngoài bị mây đen che phủ, hầu như không thể thấy được chút ánh sáng nào. Tấm chăn mỏng trên vai cậu hơi trượt xuống, có lẽ bà Pomfrey đã tốt bụng đắp cho cậu trong lúc cậu ngủ gục bên giường Arthur.

    Đột nhiên, bàn tay cậu đang nắm khẽ cử động, Scorpius vội vàng bật dậy, thấp giọng gọi: “Arthur! Cậu tỉnh rồi?”

    Cậu bé đang nằm trên giường khẽ run mí mắt, chậm rãi mở ra. Scorpius còn chưa kịp vui mừng, cả người đã bị một lực rất mạnh kéo xuống, ấn chặt lên giường. Cậu mở to mắt nhìn gương mặt cứng đơ vô hồn của Arthur, đôi mắt màu hổ phách sáng rực trong bóng đêm, nhìn kỹ còn có thể thấy những tia máu nhỏ li ti cùng đồng tử vạch thẳng đứng như dã thú, đôi tay nhỏ nhắn không biết lấy sức từ đâu siết chặt lên cổ Scorpius, cậu thậm chí còn không kịp phát ra tiếng kêu nào.

    Scorpius dần thiếu khí tới hoa mắt, gương mặt vốn trắng nhợt giờ phút này lại đỏ bừng, miệng há ra cũng không phát được âm thanh gì, mặc cho cậu vùng vẫy, vỗ đập lên tay Arthur như thế nào cũng không có kết quả. Đôi mắt màu xám dần trở nên trống rỗng, trước mắt Scorpius dần tối đen, trước khi ngất đi, cậu vẫn có thể nhìn thấy được từ khóe mắt Arthur nhỏ xuống một giọt nước mắt trong suốt.

    Hết chương 04
     
    Chỉnh sửa cuối: 9/4/17
    Hồ ly tinh ghét tiểu tam đã thả thính cho thớt.
  6. Phong Vũ Thiên Hạ

    Phong Vũ Thiên Hạ Level 3

    Tham gia ngày:
    5/3/17
    Bài viết:
    35
    Giới tính:
    Nữ
    Nghề nghiệp:
    Sinh viên
    Nơi ở:
    Hà Nội
    Web:
    Chương 5: Tin từ Malfoy

    Scorpius giật mình mở mắt, cơn đau dữ dội ở cổ lập tức ập tới khiến cậu không thể không nhăn mày. Cậu lập tức bật người ngồi dậy, há miệng muốn nói chuyện, lại phát hiện cổ họng không những không thể phát ra tiếng còn đau như bị lửa đốt.

    “Shhh!” Bà Pomfrey đang pha thuốc bên cạnh lập tức đi tới ra dấu im lặng. “Con yêu, đừng có nói gì, cổ họng con còn chưa khỏe đâu.” Bà đưa đến bên miệng Scorpius một lọ thủy tinh nhỏ đựng chất lỏng màu xanh nhạt rất đẹp, nói: “Được rồi, uống thứ này đi và con sẽ cảm thấy khá hơn.”

    Scorpius tiếp được lọ thuốc, nhăn mũi ngay khi vừa ngửi thấy mùi của thứ chất lỏng trông có vẻ dễ uống kia. Và khi giọt đầu tiên của cái thứ đó tràn vào miệng, cậu lập tức mím chặt môi, ngăn không cho bản thân phun hết thứ thuốc mà bà Pomfrey đã cất công pha chế ra.

    “Được rồi, tốt lắm.” Bà Pomfrey mỉm cười, tiếp nhận lọ thuốc rỗng, vỗ đầu Scorpius một cái. “Con nên hạn chế nói chuyện trong vòng một tuần này, tốt nhất là đừng nên phát ra âm thanh nào. Lạy Merlin, cổ họng của con chẳng khác nào như vừa bị một con trăn siết vậy.”

    Scorpius kéo vạt áo của bà, khó khăn mở miệng: “Tối qua… chuyện gì… Ar…thur… cậu ấy…”

    “Shhh!” Bà Pomfrey một lần nữa ngăn không để Scorpius nói, gật đầu đáp: “Ta biết con muốn hỏi gì. Bạn của con không sao, cậu ấy đã khỏe lại và đã đến lớp học vào sáng sớm nay rồi. Tối qua rút cuộc đã có chuyện gì xảy ra vậy, lúc ta quay trở lại, hai đứa đều ngã vật ra dưới sàn nhà. Nhất là con, con không biết ta đã lo lắng như thế nào đâu, chỉ cần ta đến chậm chút là con đã không thể mở mắt ra lần nữa rồi.”

    “Con không… nhớ… tối qua…” Scorpius nhăn mặt, từng chữ nói ra đều khiến cổ họng cậu bỏng rát.

    “Được rồi, được rồi! Ta không quan tâm hôm qua đã có chuyện gì, con không cần phải nói gì nữa.” Bà Pomfrey lập tức xua tay. “Nếu con muốn có thể nghỉ lại đây cho đến khi cổ họng khỏi hẳn, nhất định phải hạn chế nói chuyện, thanh quản của con đã chịu đủ tổn thương rồi.”

    Scorpius gật đầu, lại kéo tay bà Pomfrey, nhẹ nhàng viết lên mu bàn tay một chữ ‘class’, sau đó bắt đầu xuống giường.

    “Con thực sự không đỉnh nghỉ ngơi thêm sao?” Bà Pomfrey rất không yên lòng để Scorpius rời đi.

    Scorpius lắc đầu, trước khi đi còn không quên nói: “Cảm ơn.”

    “Muốn cảm ơn ta thì đừng nói chuyện! Thằng nhóc này!” Bà Pomfrey đáp với theo, vừa nói vừa lắc đầu.

    ~~~0o0~~~​

    Khi Scorpius đến Đại sảnh đường thì bên trong đã hầu như không còn ai, trên mặt các dãy bàn đều trống không, chỉ còn một vài học sinh lớp lớn đang ngồi làm bài hoặc nói chuyện phiếm, hiện tại đã vào tiết học đầu hơn 45 phút. Cậu cũng không trông mong gì nhiều khi đến vào giờ này nhưng quả thực là cậu có hơi đói, bữa tối hôm qua cậu cãi nhau với William nên bỏ đi mà không kịp ăn gì, đó là chưa kể bữa sáng và bữa trưa bị nhìn chòng chọc cũng khiến cậu chẳng nuốt nổi.

    Scorpius vừa ngồi xuống bàn, xung quanh cậu lập tức hiện ra đồ ăn nóng hổi vừa chín tới. Thầm ngạc nhiên năng suất làm việc của gia tinh ở Hogwart, Scorpius liền vui vẻ hưởng thụ bữa sáng. Khó khăn lắm mới được ăn một bữa yên bình, cậu rất nhanh lại bi thảm phát hiện mình chỉ ăn được món súp. Scorpius vừa uống xong hớp nước bí ngô cuối cùng thì một tiếng cú kêu sắc nhọn đã lọt vào tai.

    Scorpius ngẩng đầu nhìn con cú đại bàng quen thuộc bay vút vào từ ô cửa trên cao, chuẩn xác thả một bức thư xuống trước mặt. Cậu còn chưa kịp cầm bức thư lên, nó đã tự động mở ra, giọng nói trầm khàn tràn đầy phẫn nộ của Draco Malfoy lập tức vang vọng trong đại sảnh vắng lặng, từng chữ một rõ ràng mạch lạc:

    “Gia tộc Malfoy sẽ không bao giờ chấp nhận một Gryffindor làm chủ nhân, cũng như thừa nhận một thành viên đã quay lưng lại với truyền thống cao quý của tổ tiên. Vì vậy, ta, Draco Malfoy, trưởng tộc đương nhiệm của gia tộc Malfoy, chính thức tuyên bố tước bỏ quyền thừa kế chính thống của Scorpius Hyperion Malfoy. Scorpius, đừng mong rằng ta sẽ chấp nhận bất kỳ lời cầu xin vô nghĩa nào, nếu đã xấu hổ với họ Malfoy của con đến vậy, Malfoy cũng sẽ không giữ chân con. Từ giờ, cứ làm những gì con muốn, ta sẽ không gửi Herp đến nữa, và cũng đừng gửi Antares về nhà!”

    Scorpius mở to mắt nhìn bức thư đã tự hủy, không thể tin được vào tai mình. Cha thật sự tước bỏ quyền thừa kế của cậu, thậm chí còn muốn cắt đứt mọi liên lạc với cậu?! Scorpius theo bản năng ngẩng đầu nhìn con Herp lượn một vòng trong Đại sảnh rồi bay đi, một lúc lâu cũng không thể phản ứng được.

    Đúng là gia tộc Malfoy thực sự có truyền thống theo học Slytherin từ cả thế kỷ nay nhưng Scorpius không ngờ rằng việc làm trái lại truyền thống này lại nghiêm trọng tới vậy, dù sao thì kết quả phân loại cũng không phải do học sinh có quyền lựa chọn. Lúc ấy chiếc mũ phân loại hầu như còn chưa chạm tới đầu cậu đã đưa ra quyết định, Scorpius ngay đến cơ hội nói chuyện với nó cũng chẳng có, cậu thực sự không tự nguyện vào Gryffindor. Đó là chưa nói, cậu sống trong chuồng sư tử cũng chẳng vui vẻ gì.

    Nhưng thật lòng thì Scorpius thực sự không muốn anh chị mình đối xử tốt chỉ vì cậu là người thừa kế hay gì khác, cái cậu muốn là một gia đình thực sự. Nếu địa vị người thừa kế này chỉ đem lại cho cậu tình cảm giả tạo từ người thân, cậu sẽ không do dự vứt bỏ nó. Hơn nữa, bản thân cậu cũng biết, William, thậm chí là Arianna, sẽ làm nhiệm vụ thừa kế gia tộc này tốt hơn cậu rất nhiều.

    Nghĩ như vậy khiến Scorpius bình tĩnh lại hơn một chút. Dù sao cha cậu cũng đã quyết định như vậy, có lẽ phải chờ tới kỳ nghỉ hè để trực tiếp về giải thích cho ông. Cậu thở dài, đứng dậy, coi như không có chuyện gì rời khỏi Đại sảnh đường, không hề phát hiện ra những ánh mắt thú vị cùng vui mừng từ phía một vài học sinh lớn nhà Slytherin đằng xa.

    ~~~0o0~~~​

    Chẳng cần đến một ngày, tin đồn Scorpius bị mất quyền thừa kế gia tộc đã lan ra khắp trường và được xác nhận vào giờ ăn tối, khi William tức giận kéo cậu ra một góc Đại sảnh đường và hỏi chuyện này có thật không. Scorpius chẳng chút do dự gật đầu, còn nói Draco đã cắt luôn cả liên lạc với cậu. Ngoài dự đoán của Scorpius, William nghe xong tin này lại không nói gì, buông cậu ra rồi bước thẳng về phía dãy bàn Slytherin, cũng không tiếp tục nổi điên lên nữa. Arianna vẫn như cũ bình thản ngồi ở dãy bàn Ravenclaw, làm như không thấy bọn họ.

    Scorpius sau khi nói chuyện xong với William liền quay trở lại dãy bàn Gryffindor, mặc dù cậu chẳng muốn đối mặt với đống sư tử ngu ngốc kia chút nào nhưng cũng không thể trốn tránh mãi được. Scorpius vừa ngồi xuống, hai người ngồi hai bên đã tự giác tránh xa ra, giống như trên người cậu có thứ bệnh truyền nhiễm ghê tởm nào đó. Cậu cũng chẳng buồn để ý, ngược lại còn thấy thoải mái hơn.

    Nhưng tâm trạng thoải mái này cũng chẳng kéo dài lâu khi một đám năm nhất ngồi xuống đối diện cậu. Harry Creevey cùng với hai đứa bạn thân bắt đầu vừa ăn vừa nhìn chằm chằm Scorpius bằng ánh mắt thù địch. Đứa nhóc mặt tàn nhang thậm chí còn cố tình đổ hết nước trà vào bát súp của cậu, trong khi Creevey thì cứ mỗi lần Scorpius định lấy thứ gì là lại đưa tay giành lấy trước.

    Scorpius mới chỉ ăn được một nửa bát súp cộng thêm chút nước bí, cuối cùng đành phải đứng dậy. Thế nhưng cậu còn chưa đi được bước nào, đứa nhóc mặt tàn nhang đã dùng bàn tay dính đầy mỡ túm lấy vạt áo chùng của cậu, vò đi vò lại mấy lượt xong mới thả ra.

    “Ồ, xin lỗi, hóa ra là áo chùng của cậu hả, vậy mà tôi cứ tưởng là cái giẻ lau chứ.” Đứa nhóc thỏa mãn nhìn thành quả mình để lại trên áo Scorpius, toét miệng cười nói.

    Creevey cùng mấy học sinh ngồi xung quanh cũng hùa vào cười theo, chẳng ai để ý nét mặt tối sầm của Scorpius. Nhưng ngay khi bọn họ cười xong, cậu đã thẳng thừng dội lại một xô nước lạnh lên đầu nó.

    Scorpius lạnh lùng liếc nhìn áo chùng phù thủy đã bạc màu trên người đứa nhóc, phun ra một câu: “Rẻ tiền… không bằng cả… giẻ lau.” Nếu không phải cổ họng cậu đang bị thương thì dám cá cái câu mạt sát này còn cay độc hơn nhiều.

    Mặt đứa nhóc kia lập tức tái đi, nó đứng bật dậy, túm lấy cổ áo Scorpius, hét lên: “Mày nói cái gì?!”

    Scorpius híp mắt, vẫn bình tĩnh nhìn lại nó: “Để xem… Họ Crouch?… Barty Crouch Jr… thật đáng tự hào!”

    “Mày…”

    “Daniel! Làm ơn dừng lại đi!” Cô bé ngồi bên cạnh không đợi bạn mình làm ra hành động thiếu suy nghĩ gì đã vội can ngăn. “Đây là Đại sảnh đường, các giáo sư đang nhìn chúng ta kìa!”

    Daniel Crouch tức tối buông Scorpius ra, hằn học nói: “Tao sẽ không bỏ qua cho mày đâu!”

    Scorpius cũng chẳng hòa nhã gì, chỉnh lại cổ áo, hừ lạnh một tiếng rồi rời đi.

    Cậu không vội rời khỏi Đại sảnh đường mà vòng xuống phía cuối dãy, tránh đi sự chú ý của mọi người, đưa mắt tìm kiếm bóng dáng của Arthur ở dãy bàn Slytherin. Nhưng ngay khi cậu vừa định bước tới hỏi thăm lại thấy cậu nhóc đang trò truyện có vẻ khá hòa hợp với một vài học sinh Slytherin xung quanh. Ba năm sống cùng gia đình Malfoy đối với Arthur mà nói cũng không phải là vô ích. Ít nhất, cậu đã học được cách ăn uống, nói năng và cư xử như một quý tộc bình thường, chỉ là đôi khi còn có chút gượng gạo.

    Scorpius đứng từ xa quan sát một chút, thầm cảm thấy an tâm hơn. Arthur hòa nhập được với các học sinh nhà Slytherin cũng là một chuyện tốt, dù sao cậu còn cả bảy năm học phải sống ở nhà này. Scorpius nhấc chân định bước về phía Arthur, bả vai lại bị ai đó đụng phải. Cậu ngẩng đầu, trước mặt là một học sinh lớp lớn nhà Slytherin, dong dỏng cao, da tối màu, tóc đen xoăn tự nhiên.

    Scorpius thầm kêu phiền phức, vẫn ngẩng cao đầu đối mắt với anh ta, “Zabini, đã lâu… không gặp.”

    “Scorpius.” Alphard Zabini gật nhẹ đầu chào cậu theo kiểu quý tộc, nói: “Anh đã nghe William xác nhận, thật lòng lấy làm tiếc cho em.”

    Scorpius không đáp lại, cổ họng cậu đã rất đau rồi, cũng chẳng cần phải phí lời với mấy câu giả tạo này.

    “Nhưng Scorpius, thực ra anh cũng cảm thấy mừng cho em, dù sao thì việc thừa kế gia tộc đối với em cũng là một việc quá sức, trong khi William chỉ còn ba năm nữa là ra trường rồi.” Alphard Zabini nói tiếp, gương mặt còn chẳng buồn che giấu nét vui mừng. “Hơn nữa, Scorpius, chẳng phải em vẫn còn cả gia tộc Greengrass và một bà bác để gánh vác đó sao, mặc dù bả hơi điên một chút, không như William và Arianna, họ đều là những hậu duệ cuối cùng của một dòng họ phù thủy thuần huyết xuất sắc.”

    Scorpius ban đầu cũng định mặc kệ Zabini lải nhải nhưng khi anh ta đụng chạm đến họ Greengrass và xuất thân của mẹ cậu thì Scorpius cũng không nhịn được nữa. Cậu ngẩng cao đầu, phong thái thoáng chốc thay đổi, cả người lập tức toát lên vẻ kiêu ngạo thản nhiên, ánh mắt lại trầm xuống, không che giấu nữa mà mang đầy vẻ khinh thường châm chọc. “Zabini, nhắc mới nhớ, không biết bác gái dạo này sao rồi? Bác ấy vẫn đang ở trong St. Mungo điều trị sao? Thật đáng tiếc nếu cả phần đời còn lại cứ là một… Pháo xịt.”

    Cậu nói liền một mạch bất chấp cổ họng đau đớn kháng nghị, không muốn lộ ra vẻ yếu thế trước mặt đối phương. Chỉ khi nói xong, Scorpius mới cảm giác được là mình có lẽ sẽ không thể phát ra âm thanh trong một khoảng thời gian dài. Cậu không muốn tốn thời gian xem Zabini nổi điên lên, lập tức xoay người rời khỏi Đại sảnh đường, không quan tâm cái nhìn đầy thù hằn của anh ta sau lưng, một mạch đi thẳng.

    Mẹ của Scorpius, bà Astoria Greengrass quá cố, đã mất ngay khi sinh cậu bởi một lời nguyền lên tổ tiên dòng họ Greengrass. Sau đó không lâu, người dì của cậu Daphne Greengrass tuy không chết nhưng cũng phát điên vì lời nguyền, hiện tại đang sống trong một căn hầm ở trang viên Malfoy. Dòng họ Greengrass là một dòng họ phù thủy lâu đời, nhưng lời nguyền cổ xưa được ếm lên tổ tiên bọn họ lại khiến nhà Greengrass dần tuyệt tự, các thành viên trong gia tộc không chết thì cũng mất hết nhận thức, hoặc trở thành á phù thủy không có phép thuật, đến đời mẹ cậu thì đã chẳng còn ai. Vì vậy mà trong giới phù thủy lâu đời, nhà Greengrass luôn được xem là một gia tộc bị nguyền rủa. Đó cũng là lý do khiến Scorpius từng bị rất nhiều quý tộc có quan hệ với gia đình phản đối, và chính bà nội của cậu cũng luôn không thừa nhận cậu là người thừa kế. Cho đến bây giờ, cậu vẫn không thể tưởng tượng nổi trước kia khi cha mẹ cậu kết hôn đã vấp phải bao nhiêu khó khăn, cậu ra đời được đúng là một kỳ tích.

    Sau khi Astoria mất vài năm, Draco Malfoy, dưới sức ép của gia tộc vẫn kiên quyết không chịu tái hôn, đã nhận nuôi Arianna và William Cartus, cháu ruột của một thành viên gia tộc Black đã bị xóa tên vì là Á phù thủy, Marius Black. Vào những năm cuối đời, Marius Black ngoài ý muốn có một đứa cháu gái, và đáng ngạc nhiên rằng Amelia Black lại là một phù thủy quyền năng. Năm hai mươi tuổi, cô kết hôn cùng Johnathan Cartus, hậu duệ cuối cùng của một dòng dõi pháp sư thuần huyết ở Albania và sinh ra hai chị em Arianna. Johnathan và Amelia đã mất trong một tai nạn pháp thuật, đáng lý ra chị em Arianna phải vào trại trẻ mồ côi nhưng may mắn thay, Arianna lại tìm được địa chỉ nhà Black ở quảng trường Grimmauld trong hộp di vật của cụ ngoại và tình cờ gặp được Naccissa Malfoy tại đó. Sự kết hợp giữa hai dòng máu phù thủy thuần chủng Cartus và Black đã khiến Arianna và William trở thành những pháp sư và phù thủy vô cùng tài năng.

    Sau khi Arianna và William xuất hiện, địa vị của Scorpius ở nhà Malfoy cũng dần bị lung lay nhưng vẫn được duy trì bởi Draco Malfoy, cũng là gia chủ hiện tại của gia tộc Malfoy. Với những biểu hiện xuất sắc của hai chị em Arianna ở Hogwarts, một vài quý tộc thân thuộc Malfoy đã dần quay sang ủng hộ William trở thành người thừa kế, điển hình là Alphard Zabini, một quý tộc có quan hệ với gia tộc Black. Dù sao thì số tài sản khổng lồ mà tổ tiên gia tộc Malfoy để lại cũng là một miếng bánh béo bở và thơm ngon. Hơn nữa, dù không có quan hệ huyết thống nhưng Arianna và William đều đã đổi sang họ Malfoy và cũng đều là phù thủy thuần chủng có thực tài.

    Scorpius ngừng dòng hồi tưởng, khẽ thở dài một hơi, cậu dù sao cũng chỉ là một đứa nhỏ mới 11 tuổi, những tranh chấp trong gia tộc lớn cậu không thể nào hiểu hết được, cũng vẫn còn quá sớm để cậu nghĩ tới những chuyện này. Hiện tại, cậu chỉ mong sao có thể sớm giải thích cho Draco và làm hòa với William mà thôi, còn về những vấn đề khác, cậu không muốn, cũng không có khả năng quan tâm.

    Scorpius dừng bước, đọc mật khẩu cho Bà Béo rồi bước qua cánh cửa vào phòng sinh hoạt chung. Nhưng ngay khi cậu vừa đặt chân lên tấm thảm trải trong phòng, đế giày đã bị nhấc bổng lên khiến cậu mất thăng bằng, ngã sấp mặt xuống sàn.

    “Chào mừng đến với Gryffindor, quý ngài đầu bóng!” Một giọng nói sang sảng vang lên từ phía mấy chiếc ghế bành, kèm theo sau là giọng cười bỡn cợt của một vài học sinh đang ngồi trong phòng.

    Scorpius không thèm liếc bọn họ lấy một cái, chật vật bò dậy từ dưới sàn, nhưng còn chưa kịp đứng vững đã lại bị tấm thảm hất lên, ngã dúi xuống.

    “Xem kìa chúng mày, Malfoy đang nhảy điệu ăn mừng cho chúng ta xem đấy!” Một học sinh lớn quay đầu nói với đám bạn xung quanh, bọn họ lại cười ồ lên đầy vui vẻ.

    Khi Albus và Ted bước vào phòng sinh hoạt chung, đầu tiên nhìn thấy chính là cảnh Scorpius đang bị chiếc thảm ma thuật kia tung lên tung xuống tới chóng mặt, hầu như không thể đứng dậy nổi.

    Ted lập tức rút đũa phép ra, chỉ về phía chiếc thảm, hô lớn: “Finite!”

    Chiếc thảm lập tức ngừng dãy dụa, trở lại vị trí ban đầu trên sàn, đồng thời Scorpius cũng rơi từ trên không xuống, tuy khoảng cách không lớn nhưng cũng đủ làm cậu nhóc choáng váng. Ted bước nhanh tới đỡ cậu dậy, quay đầu nghiêm khắc trách mắng những người khác:

    “Ai là người đã nghĩ ra trò này, bước lên trước cho tôi! Các cậu nghĩ rằng chọc phá người khác là hay ho lắm hả?” Anh quét mắt nhìn đến một vài người lớp lớn, “Còn các cậu nữa, Finnigan, McLaggen, Jordan, Hooper, ếm bùa bắt nạt một học sinh nhỏ hơn mình không khiến các cậu thấy xấu hổ sao?! Tôi thật sự rất thất vọng về các cậu!”

    “Teddy, có chuyện gì vậy?” Victoire đi sau bọn họ một đoạn, vừa vào đã nhìn thấy Ted đang khoanh tay thuyết giảng trước một đám nam sinh liền biết ngay là bọn họ lại nghịch ngợm gì rồi.

    “Trừ Gryffindor 5 điểm vì sự việc ngày hôm nay.” Ted Lupin cuối cùng hừ một tiếng, tức giận xoay người rời đi. Victoire thấy vậy liền vội vàng đuổi theo anh hạ hỏa.

    Albus vẫn đứng ngoài cửa, liếc sang James là người cuối cùng trong nhóm vào phòng.

    “Anh bình tĩnh quá nhỉ.” Cậu nói vừa đủ chỉ để hai người nghe thấy.

    James mỉm cười, nhún vai: “Chẳng thể nào qua mắt được em.”

    Albus nhìn theo hướng ánh mắt của anh, chỉ thấy một bóng dáng nho nhỏ đang bước khập khiễng lên cầu thang dẫn tới phòng ngủ nam sinh. Cậu nhíu mày, nói: “Đừng quá đà.”

    “Anh biết.” James gật đầu, sau khi nháy mắt với cậu liền nhanh chóng băng qua phòng sinh hoạt chung, đuổi theo Scorpius lên khu phòng ngủ.

    ~~~0o0~~~​

    “Scourgify!”

    Scorpius thu đũa phép, hài lòng nhìn vết bẩn trên vạt áo chùng đã biến mất. Đây là bùa tẩy rửa nhanh chóng mà Arianna đã từng thực hiện để tẩy sạch gấu váy của mình trong một buổi lễ, cậu chỉ cần thử một lần là có thể bắt chước được ngay.

    Trong tiết Độc dược vừa kết thúc, một học sinh nhà Slytherin đã cố ý vô tình đánh đổ vạc độc dược của Albus lên người Scorpius. Cũng may Albus rất có tài năng trong việc pha chế độc dược, trong vạc chẳng phải thứ thuốc quái dị nào ngoài một ít dược chống thấm nước đơn giản. Sau khi tiết học kết thúc, Albus nhờ cậu cầm hộ sách vở rồi chẳng biết đã chạy đi đâu. Scorpius liền tranh thủ thời gian nghỉ giữa giờ này để tẩy sạch vết độc dược trên áo chùng, chính là chiếc áo có vạt bị đốt mấy ngày trước vẫn chưa được sửa.

    Nếu là bình thường, Scorpius đã chẳng do dự gì bỏ luôn chiếc áo này đi. Nhưng từ khi cậu ý thức được việc Draco cắt đứt liên lạc cũng có nghĩa là cậu sẽ không được cho thêm một đồng tiền nào cho tới sớm nhất là Giáng sinh năm nay, khi cậu có cơ hội trực tiếp giải thích cho ông, thì tiết kiệm đã chiếm một phần quan trọng trong danh sách những điều cần chú ý của cậu. Scorpius mặc dù không hay để ý đến vấn đề tiền bạc hay giàu nghèo nhưng cậu suy cho cùng vẫn là một cậu ấm. Cậu nói chính xác thì không hề biết cách tiêu tiền vì từ nhỏ đến lớn chưa từng phải lo về vấn đề tài chính hay sinh hoạt. Điều này cũng khiến Scorpius bắt đầu hiểu một chút tầm quan trọng của việc thừa kế gia tộc Malfoy, hoặc nhỏ hơn là làm vừa lòng cha cậu.

    Khi Scorpius bước ra ngoài khoảng sân rộng của Hogwart để chuẩn bị cho tiết học Bay thì đột nhiên bắt gặp Arthur đang đi cùng với một vài học sinh nhà Slytherin. Cậu vui mừng bước tới, mấy ngày nay bị cuốn vào đủ thứ chuyện thừa kế này nọ, cậu vẫn chưa có cơ hội nói chuyện với Arthur.

    Thế nhưng, Scorpius còn chưa kịp mở miệng thì ba học sinh Slytherin kia đã bước tới một bước, ngăn giữa cậu và Arthur. Một cô bé tóc vàng với làn da trắng hồng khoanh tay đứng trước mặt Scorpius, hất cằm nói: “Đồ phản bội, cậu muốn gì ở tụi này hả?”

    Scorpius nhíu mày, trầm giọng đáp: “Tránh ra. Tôi muốn nói chuyện với Arthur.”

    “Arthur?” Một cô bé khác đứng bên cạnh lặp lại. “Cậu có tư cách gì nói chuyện với Artie? Đồ phản bội ghê tởm!”

    Artie????

    Scorpius giật khóe miệng. Arthur từ bao giờ thì có được cái biệt danh buồn cười như thế? Cậu nhíu mày, không chịu thua kém bước lên trước, lặp lại: “Tránh ra, việc này không liên quan tới các người.”

    Hai nam sinh nhà Slytherin lập tức đứng chắn trước mặt cậu, một người thì cao gầy, còn một người lại lớn gấp đôi Scorpius. Hai người cúi đầu nhìn chằm chằm cậu, bẻ tay, rất có tư thái của vệ sĩ riêng.

    “Được rồi, Nott, Pritchard, lùi lại đi.” Giọng nói nhỏ nhẹ của Arthur bất chợt vang lên sau lưng họ, ngay lập tức làm dịu đi không khí căng thẳng giữa mấy người. Cậu bước tới trước mặt Scorpius, bất ngờ ôm chầm lấy cậu trong sự ngạc nhiên của đám học sinh nhà Slytherin.

    “Scor! Bạn tốt của tôi! Cậu không biết mấy ngày này tôi muốn gặp cậu tới mức nào đâu.” Arthur vỗ vai Scorpius, tiện thể nói thầm một câu gì đó vào tai cậu.

    Scorpius ngạc nhiên nhìn lại Arthur, khẽ gật đầu.

    Đúng lúc này, tiếng chuông báo tiết học mới đã bắt đầu vang lên trong lâu đài. Arthur đành tạm biệt Scorpius, nhanh chóng quay trở về hàng ngũ Slytherin cùng với những người bạn mới kia.

    Scorpius nhíu mày nhìn theo bóng cậu đi xa, cũng đứng vào hàng các học sinh nhà Gryffindor. Sau khi Ted giáo huấn họ một bài học, các nam sinh bên này cũng không chơi trò đùa dai với cậu nữa, chỉ là vẫn lạnh nhạt như cũ, thay vào đó lại là các học sinh nhà Slytherin. Họ bắt đầu gây xích mích với Scorpius nhiều hơn, luôn tìm cớ gây sự hoặc nói xấu sau lưng cậu, dù sao thì huynh trưởng nhà họ cũng chẳng tỏ thái độ gì.

    Albus đã đứng sẵn trên sân từ lúc nào, tự giác đứng vào chỗ trống bên cạnh Scorpius vì ngoài cậu ra chẳng ai chịu đứng đó cả. Giáo sư Hooch đã bày sẵn chổi bay dưới chân bọn họ, thổi một hồi còi dài để các học sinh chú ý vào mình.

    Scorpius và Albus chẳng mấy khó khăn trong việc làm chổi bay bay vào tay, trong khi cô bé Rose Weasley tuy bề ngoài là bản sao tí hon của mẹ nhưng rõ ràng bên trong lại được kế thừa hoàn toàn tính cách lẫn khả năng phép thuật từ ông bố, cái cán chổi suýt chút nữa cũng đập thẳng vào mũi cô nếu không có Albus nhanh tay bắt được.

    Scorpius nhìn sang phía Arthur, ngạc nhiên thấy cậu nhóc cũng đang vững vàng cầm chổi bay trong tay. Cậu nhớ rõ mùa hè năm ngoái Arthur còn chưa lấy được chổi từ dưới đất lên, nói đến năng khiếu với chổi bay thì chỉ có thể dùng hai từ ‘Dở tệ’ để đánh giá Arthur. Biểu hiện của cậu ngày hôm nay khiến Scorpius muốn không ngạc nhiên cũng không được.

    Khi tất cả học sinh đã vào tư thế sẵn sàng, giáo sư Hooch lại thổi một hồi còi nữa, vừa dặn dò đám học sinh vừa để chúng từ từ bay lên cao. Scorpius đã luyện tập ở trang viên Malfoy nên việc lượn vài vòng với chổi bay chẳng khó khăn mấy đối với cậu. Albus tuy không hứng thú lắm với việc bay lượn nhưng cũng không hổ danh là con trai của Tầm thủ trẻ nhất mọi thời đại. Cậu vững vàng bay ra xa khỏi đám đông, một mình hưởng thụ khoảng trời của bản thân, tận lực tránh khỏi tầm mắt của mấy nữ sinh cuồng nhiệt. Từ đầu ttiết học tới giờ cũng chưa xảy ra sự vụ gì, chỉ có một học sinh nhà Slytherin gặp sự cố với chổi bay khi cái chổi của cậu ta thay vì bay lên trời thì mỗi lần cậu ta đạp chân xuống đất nó lại phát ra tiếng như đang xì hơi rồi hất văng cậu ta xuống, khiến mọi người được một mẻ cười ầm lên. Scorpius chợt phát hiện đó chính là học sinh đã làm đổ vạc độc dược của Albus lên người cậu vào tiết trước.

    Đáng chú ý nhất là Arthur, vượt ngoài mong đợi của Scorpius, cậu không những điều khiển chổi bay rất thành thạo mà còn lượn lên xuống trên không, làm một vài động tác khó không thua gì một cầu thủ Quidditch thực thụ. Đám rắn nhỏ nhà Slytherin vây xung quanh reo hò và vỗ tay cổ vũ cho cậu một cách nhiệt tình càng khiến Scorpius phải kinh ngạc. Nếu chỉ là Arthur kết thân với một vài người bạn mới, hòa nhập được với bầy rắn thì cậu còn có thể hiểu được, đằng này Arthur lại chẳng khác nào một thần tượng mới nổi của đám nhóc Slytherin, thật sự là chuyện không thể tin được.

    Scorpius còn đang mải dõi theo Arthur, Albus đã bay đến bên cạnh cậu từ lúc nào, nói: “Cậu ấy trước đây cũng vậy à?”

    “Hoàn toàn không.” Scorpius lắc đầu một cách chắc chắn. “Cậu ấy lạ lắm, rất lạ!”

    Cậu nhíu mày nhìn theo bóng dáng Arthur bay lượn đằng xa, trong đầu chợt nhoáng lên một hình ảnh mơ hồ nào đó, đôi mắt màu hổ phách với đồng tử vạch thẳng đáng sợ, những từ ngữ xa lạ vang lên bên tai, cổ họng đau dữ dội.

    Scorpius bất chợt ôm lấy đầu, lảo đảo buông tay khỏi cán chổi. Albus giật mình vội vàng đỡ lấy cậu, chiếc chổi bay của Scorpius không có người điều khiển lập tức rơi xuống đất. Albus cố sức nhoài người túm chặt lấy cổ áo Scorpius, dùng cả hai tay giữ cậu lại, nhanh chóng hạ xuống mặt đất.

    “Trò Potter, đã có chuyện gì vậy?” Giáo sư Hooch thấy họ an toàn đáp xuống liền thở phào một hơi, vội vàng chạy đến hỏi.

    “Cậu ấy đột nhiên bị đau đầu, thưa giáo sư.” Albus đáp, nói thêm: “Con có thể mang cậu ấy đến Bệnh xá, xin giáo sư cho cậu ấy nghỉ tiết này, được không ạ?”

    Giáo sư Hooch cũng muốn ở lại trông lớp học, gật đầu nói: “Được, ta sẽ đến Bệnh xá sau giờ học. Trò Potter, trò có thể thay ta ở cùng trò Malfoy cho đến khi trò ấy khỏe lại được chứ?”

    "Không vấn đề gì, thưa giáo sư." Albus gật đầu đáp.

    "Hai trò có thể đi được rồi."

    Albus cảm ơn giáo sư Hooch rồi đỡ Scorpius vẫn đang nhắm mắt ôm chặt đầu rời đi. Hai người đi được nửa đường thì Scorpius đột ngột dừng lại khi họ đang băng ngang qua vườn hoa của Hogwart. Cậu ngồi xuống bậc thang dẫn từ hành lang xuống sân trường, lắc đầu nói: “Không cần đến Bệnh xá đâu, tôi ổn.”

    Albus cũng không phản bác, chỉ gật đầu rồi cũng ngồi xuống bên cạnh. “Vậy tôi sẽ ngồi cùng cậu, dù sao chúng ta cũng được nghỉ tiết này rồi.” Cậu đột nhiên chú ý tới một vệt màu vàng đang sáng lên trên cổ Scorpius, bị cổ áo sơ mi che đi một nửa, trông như một loại dấu hiệu nào đó. Cậu nhún vai, có lẽ chỉ là một bùa chú bảo vệ hay gì đó của gia đình phù thủy lâu đời mà thôi, cũng không nhiều lời hỏi thăm nữa.

    ~~~0o0~~~​

    Tiết học cuối cùng của buổi chiều hôm ấy vừa kết thúc, Scorpius đã bị một nhóm học sinh năm ba và năm tư nhà Slytherin chặn đường, dẫn đầu là một thiếu niên tóc vàng mắt xanh họ Mulciber, một gia tộc máu trong không mấy gần gũi với Malfoy. Không đợi mở miệng trước, Scorpius đã nói luôn: “Chúng ta hình như chẳng có quan hệ gì với nhau thì phải, anh Mulciber.”

    “Ồ, cậu không nhận ra cũng đúng thôi. Chúng ta chưa từng nói chuyện, nhưng tôi đã nhìn thấy cậu trong tiệc Giáng sinh ở trang viên Zabini.” Eridanus Mulciber mỉm cười, liếc nhìn Scorpius từ trên xuống dưới với ánh mắt đánh giá. “Tôi nhớ rõ khi đó cậu là cậu chủ nhỏ nhà Malfoy. A, rất đáng giá, rất cao ngạo, cao tới mức tôi chỉ dám đứng từ phía xa nhìn cậu.”

    Scorpius nhíu mày, tự hỏi rút cuộc thì người này muốn gì.

    Eridanus nói tiếp: “Tôi đã luôn biết, cậu Malfoy, cậu là người duy nhất có đủ tư kế thừa gia tộc Malfoy cao quý, ngay từ cái nhìn đầu tiên. Thứ lỗi cho sự thất lễ của tôi khi không nói rõ ràng, tôi chỉ muốn cậu biết, gia tộc chúng tôi luôn ủng hộ cậu, cậu Malfoy.” Anh ta kết thúc bằng một cái khẽ cúi đầu, như để thể hiện lòng trung thành.

    Scorpius nghe xong hơi ngạc nhiên một chút, nhưng phần nhiều là nghi ngờ. Cậu mặc dù không rõ lắm động cơ của người này nhưng vẫn thẳng thắn đáp: “Cảm ơn ý tốt của anh, Mulciber. Nhưng tôi nghĩ rằng đây là chuyện của gia tộc Malfoy, và chỉ riêng Malfoy mà thôi. Tôi không nghĩ sẽ có bất kỳ một cá nhân hay gia tộc nào cần phải can thiệp vào chuyện này, kể cả là Zabini, Black, Lestrange, hay Mulciber.”

    Eridanus vẫn chưa bỏ cuộc, giọng nói càng thêm chân thành: “Nhưng cậu Malfoy, gia tộc Malfoy là một quý tộc thuần huyết lâu đời của giới phù thủy, chuyện của gia tộc Malfoy sẽ có ảnh hưởng dù ít dù nhiều tới các gia tộc khác. Tôi…”

    Scorpius cao giọng ngắt lời anh ta: “Anh Mulciber, nếu tôi nói còn chưa rõ, xin phép cho tôi được nhắc lại, đây là việc của riêng gia tộc Malfoy, không một cá nhân hay gia tộc nào có quyền được phép can thiệp vào!”

    Eridanus thu lại ý cười, gương mặt trở nên lạnh như băng, đôi mắt xanh nhạt chẳng khác nào một con rắn độc ánh lên vẻ thất vọng và khinh thường nhìn thẳng vào Scorpius. “Nếu cậu đã nói vậy, cậu Malfoy, tôi cũng không làm lãng phí thời gian của mình nữa. Tôi sẽ ngồi đây và chờ xem cậu bị đá khỏi gia tộc Malfoy như thế nào. A phải, chỉ cần nhìn cái thứ cũ nát trên người mà cậu gọi là áo chùng kia, tôi nghĩ một chân của cậu đã bước ra khỏi cổng lớn nhà Malfoy rồi đấy.” Anh ta buông lại một câu cuối rồi cất bước đi thẳng, một trong số những người đi sau anh ta còn cố tình huých vai Scorpius với cái nhìn đầy khiêu khích.

    Scorpius không nói gì, cũng không tỏ vẻ tức giận, chỉ cúi đầu đứng đó một lúc lâu. Cậu biết, Mulciber nói đúng. Nhưng dù thế nào cậu cũng không thể để bất kỳ một kẻ người ngoài nào nhúng bàn tay vào gia tộc Malfoy, cha đã có quá nhiều áp lực từ phía bà nội và nhà Black rồi, còn chưa kể Zabini vẫn đang không ngừng quanh quẩn bên cạnh William nữa.

    Cậu không hề biết, ở một góc khác trên hành lang, Alphard Zabini lặng lẽ quan sát cuộc nói chuyện từ phía xa, mỉm cười khi trông thấy Mulciber tức tối rời đi.

    Hết chương 5
     
    Chỉnh sửa cuối: 9/4/17
    Hồ ly tinh ghét tiểu tam đã thả thính cho thớt.

Chia sẻ trang này